汗血公路,第十四卷

2019-11-18 21:34 来源:未知

I 以邻国帕尔斯历来看,这是三二五年契约二十五日的事。 密斯鲁国王荷撒因三世在王宫中突然死亡,而就在当日八岁的王子萨利夫即位成为新任国王。没有政变,王都亚克米姆虽然发生流血事件,但在当日就结束,国情又恢复了安定。 密鲁斯的公式记录如此记载。并非语言。但是,也并非记录了全部的事实。八岁的心国王无法自行处理国政,宫廷书记官长古立卿成为宰相。然后在身为文官的古立背后以武力支持的,是帕尔斯出身的客将军克夏夫尔卿。 到这里都还是众所周知的事,但是知道名为克夏夫尔的人物本名叫席尔梅斯,而且是帕尔斯的王族这件事的密鲁斯人,一个也没有。 八月二日。帕尔斯出身的商人拉翁在结束了短暂的行商旅途后回到了亚克米姆。 「只是短短的十日不在,就发生如此之变」 拉翁边拭着汗水边嘀咕着。 比眉毛还细的眼睛,因密鲁斯太阳的照射,完全眯成了一条线。即使有各家房子和街边的树投下的阴影,但也都只有不大的一块。即使如此,也没有和人起冲突地,就到了客将军府的门前。这个季节,在晴朗的天气,刚过正午的时间里,还会出门的疯狂的密鲁斯人基本不存在。 「帕尔斯的商人啊。现在来做什么」 发出略显不怀好意的应对的是特兰人布鲁汉。他对自己并不抱有好感这件事,拉翁清楚地知道。一个劲儿地以惶恐的姿态弯着腰,毕恭毕敬地应对着。但是恭敬过头又会被嫌谄媚,度还真不好把握。 「算了,进来吧。客将军阁下吩咐了,你来了就通知他」 布鲁汉作为席尔梅斯的近侍很忙碌,也有了自觉。不再欺负拉翁,来到主人的书斋通报。 「终于来了啊。还真慢」 客将军克夏夫尔亦即席尔梅斯说道。被他说「迟了」的拉翁又惶恐起来。不过,席尔梅斯也不是急等着拉翁。在密鲁斯夏天的习惯是,午后休息到了傍晚才再次去王宫露脸。虽然午睡也可以,但是因为拉翁的来访时间就不够了。 拉翁将作为商用买进的珍珠首饰和马尔亚姆产的葡萄酒作为礼物呈给席尔梅斯。这次的旅行是北方的海岸沿岸。 席尔梅斯悠然地收下,但对于他而言,比起一些礼物更重要的是拉翁带来的情报。那一天,根据马尔亚姆来的海上商人的话,席尔梅斯知道了不久之前,吉斯卡尔成为了马尔亚姆国王的事。 「哦,吉斯卡尔成了马尔亚姆的国王啊」 想到以前与鲁西达尼亚王弟的因缘,席尔梅斯笑了。包含着自嘲冷笑与苦笑的笑容。互相利用,没有一分的信赖和友谊,即使如此也是联手攻入帕尔斯的伙伴。其后,理所当然的决裂了,也不知道在哪里干些什么。 听着拉翁的话,席尔梅斯转动思绪。 「虽然不明白吉斯卡尔是怎样掌握马尔亚姆国内的,但既然是他,应该是经过充分计算之后行动的吧。眼下,不会突然就渡海来侵犯密鲁斯的。找个机会,将密鲁斯新国王结尾的消息,派使者去通告一声吧」 会计算的恶人,比起容易热血上头的善人,更容易打交道。席尔梅斯对于吉斯卡尔,并没有抱任何幻想。但是,另一方面,却又抱持有奇妙的信任。 「那个男人的话,不会做损人不利己的事。应该有能做到利益共有。我们这边不看准空隙可不行啊」 就是这种意义上的信任。与敬意无缘的这种信任,在人世间也是有的。反过来,席尔梅斯如果想要加害吉斯卡尔,就只能派出军船,横渡过海到马尔亚姆去。吉斯卡尔毁灭了马尔亚姆的就王家,而马尔亚姆旧王家的王女伊莉娜是席尔梅斯的妻子,对于席尔梅斯来说,吉斯卡尔就是妻子的仇人,这种辩论放也可以成立。但是以此为理由和马尔亚姆挑起战火,只不过是在滥用武力罢了。 当拉翁的话告一段落时,席尔梅斯叫来了孔雀姬费特娜,将她介绍给拉翁。 荷撒因三世死后,后宫的妃妾怎么处置成了问题。无论如何,新国王萨利夫只有八岁,和女色当然是无缘。到他和女色有缘之时维持后宫的费用是巨大的。 席尔梅斯劝动宰相古立,古立向王太后吉儿哈涅进言,将后宫暂时封锁起来。妃妾们在得到了足够的补偿金后,回娘家的回娘家,找到结婚对象的结婚。无处可去的人,就作为女官侍奉王太后。当新国王十五岁时再开启后宫,但是决定新妃妾人选的时候,万事,都会变成在王太后的主导下进行。 因为王太后没有异议,所以立刻就发出布告,解放了后宫的女子。这是七月三十日中文的事,而到了中午,后宫的一半就已经空了。 孔雀姬费特娜,只带着五个侍女和黑人宦官努加诺,立刻就搬到了席尔梅斯的宅邸。成为了「客将军府」的女主人。 没有一人发出异议。客将军克夏夫尔现在可是以武力支配着国度亚克米姆的身份。像他这样的权力者,将没有主人的后宫中的女性纳为己有,没有任何问题。更何况,费特娜也不是密鲁斯国内的名门闺秀,只是异国进献的孤女罢了。 在娶马尔亚姆的王女伊莉娜为妻时也是,席尔梅斯并没特意举办婚礼。失去国家,成为流亡之身也是一部分原因,但是这次也没有举行婚礼的打算。国内还没有安定下来,这时举行盛大的婚礼,只会招致密鲁斯人的反感。 费特娜也并没有向席尔梅斯特别要求婚礼。成为自由身,被佣人们当做女主人来尊敬就满足了的样子。但这不过是眼前,她似乎在期待将来有比婚礼更加的壮大的什么事。 拉翁恭恭敬敬地告辞之后,费特娜用似乎要靠上席尔梅斯的姿势开始密谈。 「关于那个带着黄金假面的男人」 「啊,夏加德啊,的确。疗养已经结束了吗」 「完全结束。那个男人,克夏夫尔大人打算怎么处置?」 「不要着急。他能利用到什么程度,再观望一阵吧」 事实上,对于夏加德,席尔梅斯还没有任何决定。虽然对夏加德的才干和气量并不抱期望,但是他对于席尔梅斯还有没有利用价值确实还不明了。 杀死了前国王,报了脸被烧毁的仇。如果夏加德因此就的话,就给他足够的财产,让他在气候适宜的地方安度余生也没什么不好。这样,席尔梅斯就能不再费心,也可以避免无谓的流血。 但是,如果不是这样。 夏加德抱持着不知天高地厚的野心,对席尔梅斯提出过火的要求的话,该怎么应对呢。当然,席尔梅斯不打算接受要求。反过来,还可以作为处决夏加德的借口。这样的话,倒不如处理了的好。 费特娜对着沉思的席尔梅斯说道。 「克夏夫尔大人,请听一下我的想法」 「你说要怎么处理」 「请杀了他」 「现在还言之过早」 「我不认为他能派上什么大用场」 「我觉得他倒是有点才气」 「最重要的是忠诚心。只要对于克夏夫尔大人的指示,能没有私心,顺利地完成就够了。就算是有才气但是野心也跟着膨胀的家伙,我认为并不需要」 「看来你很讨厌那个男人啊」 「那个男人,看向我的眼神很讨厌」 看到费特娜的脸上浮现出嫌恶的神色,席尔梅斯轻轻苦笑。 「原来如此。不过费特娜啊,你太美了。大部分男人,都不由地会对你投以赞美的视线」 「赞美的视线和欲望的视线不同。那个男人,只是将我看做是奴隶」 对于费特娜的话席尔梅斯点头赞同,但是他回避了立刻做出答案。 「要杀夏加德,就该在当日做啊」 一旦让他活了下来,想要再杀他,意外地棘手。最重要的,是需要导火索。 II 当然不可能听到席尔梅斯和费特娜的谈话,但是第二天,八月三日那天夏加德,拜访了客将军府。乘着轿子,用纱布蒙着脸。将人都摒退,发出似乎兄口卡着着东西的声音。 「今日有一事相求所以特来拜访,席尔梅斯殿下」 「你想要什么?」 不知是否听出了这声音中中隐藏的雷鸣,夏加德舔着嘴唇回答道。 「将军的称号,与帕尔斯人部队的统帅权」 再次面对面时夏加德将布取下。颜面同样留有火伤的两名男子交换着视线。 「将军的称号也就算了,帕尔斯人部队的统帅权是我的。你以为我会把它让给你吗」 「席尔梅斯殿下,将统帅密鲁斯国的全军。请将其中心的帕尔斯人部队,交给不才在下来统领」 「你想做什么」 「带领帕尔斯人的部队,进攻帕尔斯,然后砍下那可恨的那尔撒斯的脑袋」 席尔梅斯轻轻皱起眉,无言地瞪着夏加德。夏加德的两眼中燃烧着狂热的火焰。 「不,不止要杀了他。我要在那家伙的身体上烙上奴隶的印记,挖出他的眼睛,拔了他的舌头」 「被剜了双眼的奴隶,可卖不出高价啊」 「卖不出去也无所谓。我留着就可以了」 「即使你向帕尔斯进军,你的目的,拿下那个拙劣画家的脑袋也达不到。第一,现在并非干那些的时候」 「我等不了那么长时间。根据情况,我只是请求带领帕尔斯人的部队展进攻」 「不要忘了,夏加德」 席尔梅斯的声音中饱含着威胁。 「你盗用了我的名号。僭称帕尔斯的王族。这件事就够你死的了,你明白吗」 「那,那并不是我的意……」 「我知道。所以的你的脑袋还留在肩膀上。但是,事实就是事实,你想让我问你的罪我可以成全」 夏加德从椅子上直起腰。呼吸变得短促。觉得很厌烦,席尔梅斯淡淡地移开视线。 不是不能理解夏加德的心情。席尔梅斯半日之内就夺得密鲁斯的国权,起因还是夏加德将前国王荷撒因三世作为人质。从夏加德这边来看,说席尔梅斯是趁了夏加德发威的便利也不过分。自己是被利用的,夏加德对此深信不疑。自己的功劳是巨大的,得到丰厚的报酬也是理所当然,他深深地这么相信。 「那么,好吧」 席尔梅斯努力换了个口吻。 「我明白你的心情。那尔撒斯的首级就让你来取下吧」 淡淡地,席尔梅斯言明。 将来,即使席尔梅斯顺利地拿到帕尔斯的国权,那尔撒斯也不可能会服从他。如果那尔撒斯没有尽忠的义务,那么席尔梅斯也没有庇护他的责任。那尔撒斯就自己保护好自己的脑袋吧。 「我不认为夏加德那家伙有拿下那尔撒斯脑袋的力量。若想复仇却反而被杀的话,那也是那家伙的命运。总之,好好努力吧」 虽然心里这么想着,但是并没说出口,一看到席尔梅斯点头,夏加德立刻毫不放松地追问道。 「那将军的称号呢?」 「那也没问题。最近,就会选出合适的称号」 「帕尔斯人部队的指挥权呢」 席尔梅斯用声音筑起一道寒冰之门,对着探出身子的夏加德的鼻尖用力甩上。 「不要得寸进尺!」 脸色苍白愈见的夏加德,通过那道冰门瞪着席尔梅斯。 「并非说你没有功劳。所以地位和财富都给你。但是,我并不打算把实权给你。更何况武力」 「……」 「马西尼萨的宅邸给你」 席尔梅斯宣告。 「然后,从国库中每年拨出一万枚金币作为你的俸禄,直到你死亡。如果这样你还有不满的话,我也没办法」 「……那,那尔撒斯的脑袋……」 「我可不记得有承诺何时让你实现的期限。如果是耗尽一生的目标,那么就多等写日子。若是不愿等,就自己一个人去做你愿意的事吧」 一阵沉默。窒闷的沉默像大蛇一样在两人之间翻腾。夏加德重重喘了口气,吐出嘶哑的声音。 「谨遵席尔梅斯殿下的圣意」 「聪明的做法」 「不过,我有一个请求」 「什么」 「承蒙您赏赐金币一万枚,可能话能今早将其给我吗」 「这倒是没关系……」 席尔梅斯观察着夏加德的心里,慎重起来。 「不过有必要那么急么」 「也并非着急,只是到前些日子都还在荷撒因地下吃苦,所以想要尽情地散财,讴歌自由身得以恢复」 「酒和女人啊」 「这,正是如此……」 「好吧,立刻给你准备」 看来夏加德也是一个俗物。想起孔雀姬费特娜的话,席尔梅斯这么认为。如果夏加德沉溺与酒色,满足安乐的生活的话,就可以轻松了。 实际上,夏加德一个人也没什么关系。宰相古立不敢一个人独裁国权,无论什么都会依赖于席尔梅斯。 席尔梅斯也没有和古立要求现在以上的地位。依然保持着客将军的称号,退一步在古立身后支持他。而将来,几年间这样就可以了。没必要急于求成,也没理由焦躁。 夏加德辞去后,从隔壁房间走出来的商人拉翁行了一礼。因为孔雀姬费特娜似乎很中意,所以为了整理她居室的家具,拉翁前几天到这一天都有出入。 「那位就是带着黄金假面的人吗」 「你来了啊。你觉得他如何?」 听了席尔梅斯大致讲了他和夏加德的对话后,拉翁本就细小的眼睛眯得更细了。 「哎呀,克夏夫尔卿也真是相当宽大啊。对于有用的人,都给大赏呢。打了水漂也无所谓啊。」 「你这么说似乎是很有自信能在我这里派上用场呢」 对席尔梅斯的讽刺,拉翁捂住嘴,缩起脖子。席尔梅斯因为这副滑稽的样子不由地失笑。这一天就这样完了,但是五日之后。慌慌张张跑进来的布鲁汉,咋咋呼呼地急忙报告道。 「戴吉乐河的上流,用三艘军船,正在快速接近国度。」 III 河面上吹起风,虽然只有一瞬,但是还是吹散了些难以忍耐的暑气。这是八月八日的午后。 站在露台上的席尔梅斯,用手遮住额头,眺望着戴吉乐河的方向。河面反射出太阳耀眼的光芒,不过眼睛很快就适应了。 的确是军船。也没有其他船有那么大了。可以乘坐五十人。船头有着鳄的雕刻,船体左右侧各有十个船桨伸入河面。能看到黄色和青色的三角旗在翻飞,但是让席尔梅斯停住目光的,是扎进船体的几只箭和枪。 不一会儿,客将军府的门就被王宫来的使者敲响。 「南方军都督卡拉贝克派使者紧急前来,宰相阁下请您立刻去王宫一趟」 向着转述的使者点了下头,席尔梅斯向今天也来露脸的帕尔斯商人吩咐。 「你也来,拉翁,你是翻译」 「是,立刻就来」 「护卫有布鲁汉一个人就够了」 连同使者,合计四匹马出了客将军府的们,奔向王宫。宰相古立正等在那里。 「您终于来了,克夏夫尔卿」 「听说有南方军的急使。有什么事吗」 「还不知道。我打算等您来了之后再问他。使者名为毕普鲁斯,是都督卡拉贝克的儿子」 毕普鲁斯是卡拉贝克的次男,年纪似乎和席尔梅斯差不多大。被太阳灼晒过的脸,强健的肩膀及手臂。脸颊和下颚上,都蓄着短而浓密的胡须。 欠缺稳重。对着玉座上的八岁新国王,毕普鲁斯跪下深深地行礼,只是表情里的惊愕怎么也藏不住,眼球不安分地动着。 「没有赦令,就从任职地擅自回来国都是为何。没有正当的理由可是要被治罪的」 古立扬声问道。 毕普鲁斯之前就一直作为父亲的使者往来于国都亚克米姆,不过那时古立还只是一介宫廷书记官。而他现在已经成为宰相。有必要保持威严的样子。所以古立故意地耸起肩膀,用一副可怕地眼神对着他。 毕普鲁斯那边却不记得古立这号人物,对于在国都发生政变,也是第一次听说。因此只顾着吃惊了。直到本问道才缓过神来。 「是,因为有一件大事,所以希望今早能呈报给国王陛下。实在是无法坐等赦令……」 「那么,那件大事是什么」 深呼吸了一次,毕普鲁斯才答道。 「阿卡夏城受到了那巴塔伊军的攻击。敌人的数量很多,而且攻我方不备,阿卡夏城随时都有陷落的危机。所以即使一刻也好,恳请国都派遣援军,望陛下恩准」 用力地低下头,额头撞到地板发出坚硬的声音。似乎因为着很好笑,八岁的新国王发出短促的笑声,但是对立于玉座左右的人来说着可不好笑。 「你说什么……阿卡夏城被攻击?」 喘着气的古立,一时陷入无言,不过席尔梅斯的视线,促使毕普鲁斯更加详细的报告。 毕普鲁斯的说明,实在称不上要领分明,只是像大致经过一样。 七月二十六日,亦即国都亚克米姆发生政变的第二天。 南方军都督卡拉贝克驻守在阿卡夏,而他已经七十岁了。以高龄为理由,早早就提出了隐退的申请。因此将席尔梅斯选为继任。本来只要去上任就可以了,但之后因为荷撒因三世的横死,人事宾东并没有生效。 那一天,卡拉贝克带着二百骑的士兵出城。因为最近都没有怎么出城。因为已经到了自己提出隐退的程度,之前的体力与气力也都已经衰退。出城这样的任务,也大半都交给了儿子和部下。但是,东那巴塔伊王国和西那巴塔伊王国之间发生了小的纷争,希望老卡拉贝克以密鲁斯国王的代表的身份调停。 东那巴塔伊,为了获取象牙而饲养着大象。而那个象群逃离,跨越了国境。而西那巴塔伊则大多是通过狩猎野生的大象来获得象牙。对逃进来的大象,抓住了一半,而另一半则被捕杀取走了象牙,而此时从东边来追象群的军队也来了。理所当然,东那巴塔伊人和西那巴塔伊人发生了激烈的冲突,但两者都不想把事情闹大。 「如果能公平调停的话,就向密鲁斯国和都督卡拉贝克阁下献上一百根象牙」 听到这番话,老卡拉贝克行动了。不能交给部下,这么想着。率领二百骑的部下,向着一日行程的调停低点出发了。 然而这却是陷阱。 在沿着水草茂盛的高原道路南下之时,明明是晴天却想响起了雷鸣般的声音,是象群站了起来。并非为了获得象牙而饲养的象,但是载着士兵的战象。等领悟到危险之时,象背之上已经落下了如雨般的箭矢,密鲁斯军连人带马被大象踩扁。 存活下来的,只有数十骑。在他们的保护下,老卡拉贝克勉强逃回阿卡夏城。虽然关上城门闭门不出,但是超过数万人的那巴塔伊军将阿卡夏城重重包围,不分昼夜的攻击。 二十九日天还没亮,毕普鲁斯就受父亲之命潜出城外。因为陆路被那巴塔伊军阻断,所以选择了水路,顺戴吉乐而下,终于在八月八日到达了国都。 话一说完,席尔梅斯立刻就提出问题。拉翁在一旁翻译。 「你从刚才就一直在说『那巴塔伊军』,那巴塔伊应该是分为了东西两个王国吧。是哪边的军队在攻击」 「那,那个还不清楚。大概两边……」 「那么,你是说东西两方联合起兵吗」 「不、不,这种事怎么可以草率地推测」 「那么敌人的兵力有多少」 承受着席尔梅斯尖锐质问的毕普鲁斯,双眼来回打量着。用帕尔斯语一副伟大的样子在发问的这个男人是何人,毕普鲁斯当然不知道。 「回答他。这位是客将军克夏夫尔卿。这位大人曾作为你父亲的后任,准备到阿卡夏赴任」 听古立这么一说,毕普鲁斯一边考虑一边回答道。 「应该是三万到五万人的样子。但是,后方还有多少兵力不能判断」 「就算东西那巴塔伊联合起来,可以动员的兵力,最大,能有多少」 「请等等……记得的确……」 「他们的军队,是一个指挥官在指挥吗。还是,东那巴塔伊军和西那巴塔伊军各自指挥,然后通过联络行动。是哪边?」 「这个……」 「那么,东西那巴塔伊王国,就只有军队的联合吗。还是说,两个王国合并在一个王的统治之下了呢。是哪种情况?」 「……」 毕普鲁斯浅黑色的脸变得僵硬垂下视线。看到他这副样子, 「这个人不能用」 席尔梅斯在心里咂舌。就算是紧急从阿卡夏城中逃出,如果之前就精确地掌握了那巴塔伊王国的情势,也应该可以准确地回答出席尔梅斯的问题。 毕普鲁斯的额上渗出汗水。 「无论如何,如果是紧迫的第一要事的话,首先要向王都报告,这是父亲卡拉贝克的意思。在下只是遵从父亲的命令,想做到最妥善」 「父亲卡拉贝克」吗。虽是在这种情况之下,席尔梅斯要忍住冷笑也费了番功夫。不称呼卡拉贝克「南方军都督」的公职名,而称为「父亲」。公私不分,也缺乏对自身立场的自觉。 卡拉贝克驻守在阿卡夏城已经十四年了。似乎正如他本人所言长过头了。在王都的政变之后立刻就发生这种大事,以讽刺来说真是太过深刻的危机。 IV 虽然有诸多的不满,但是席尔梅斯也只能从毕普鲁斯口中了解当地的现状。变换着角度继续问话。担任翻译的拉翁,汗水不停地落下。 「毕普鲁斯大人似乎是卡拉贝克的次男,那么请问长男是和您的父亲在一起吗」 「我哥哥啊。哥哥叫做裘尼普,如您所言,是和父亲一起留守在阿卡夏城」 「那么毕普鲁斯也真是辛苦啊」 「这,不,确实如您所言,敌人大军出动。是有些担心的。但是无论如何也想今早请求援军……」 从毕普鲁斯的表情和语气席尔梅斯明白了。看来似乎老卡拉贝克的长男裘尼普和次男毕普鲁斯的关系并不怎么好。 席尔梅斯转向宰相古立。 「宰相阁下」 「怎么了」 「现在正如毕普鲁斯大人所言,应尽早派去援军。不孝克夏夫尔,既然接受了前国王陛下的叙任,就应该此刻出征」 「但,但是,现状克夏夫尔卿不在王都的话……」 新任宰相古立变了脸色也不是没道理。如果是平稳的时期,古立还可以勉强统治着国内。但是,才刚刚性急地将国权纳入手中,新体制远没有安定下来。克夏夫尔亦即席尔梅斯不在的话,难保会发什么事。 「这样的话,当时干脆地杀了马西尼萨真是太好了。如果那家伙还在,定会乘着我不在妄图占据亚克米姆吧。就算反过来他为了救援南方军而出阵,而将会怎么使用集结到他麾下的兵力谁也不知道。要是和卡拉贝克联手的话那可就糟糕了」 这么想着,席尔梅斯突然发现。 「等等,我现在在想什么?」 席尔梅斯沉默着自问。忙把像乘着风的云一样思绪拉回。这个样子的他,惹来宰相古立,毕普鲁斯和拉翁不同表情的注目。拉翁藏起心中的不安,毕普鲁斯则认真地听着这个外国人到底在说什么。 「宰相大人,没有其他办法。我带兵去阿卡夏城。请您许可」 「除此之外别无他法啊」 宰相古立也思索了一圈,但是并没有可以避免席尔梅斯出阵的方法。 驻守阿卡夏城的兵力约一万五千。虽然在开始的战争中损失了多少还不明确,但大半应该还在。那么,那巴塔伊君要依靠武力攻城,至少需要五万兵力。 「虽然不知道阿卡夏城现在支持到什么地步,但是如果不以城还没被攻陷为前提的话,对话就无法进行啊。克夏夫尔卿,您打算带对少士兵前往」 在席尔梅斯手下的,有特兰士兵九十名,帕尔斯士兵三千名。再加上密鲁斯士兵,能立刻动用的就也只有一万五千人。这些就够了,席尔梅斯判断。聚集没有战意的士兵三万五万,也只是让行动变得迟缓,整合起来也要费功夫。 席尔梅斯定下方案。 「毕普鲁斯卿」 「是,您有何吩咐」 「立刻就整军动身,救出你的父亲。一半的兵力沿着戴吉乐河南下,另一半则组成船队走水路」 「是……」 「船队的指挥,我想交给毕普鲁斯卿,如何」 这种程度的事总做的到吧,这句话席尔梅斯并没有说出来。承受了席尔梅斯的视线,毕普鲁斯挺起胸膛。 「我知道了。本来打算是立刻就回去,奔向阿卡夏城的」 「如果解救了阿卡夏城的危机,给予那巴塔伊人的势力迎头一击的话,毕普鲁斯卿的功劳可就大了。在你的父亲无恙得救后,毕普鲁斯卿的地位也能得到相当地提升吧」 席尔梅斯只是将可能性说了出来。心中擅自就充满了期待,那也是毕普鲁斯自己的事。 于是,紧张地出征准备开始了。席尔梅斯打算七天之内就离开国都。 粮食和军船的准备都交给了古立,席尔梅斯暂时回到了客将军府,将事情的始末及出征一事告诉了孔雀姬费特娜。 费特娜轻轻皱起了眉头。 「那巴塔伊要出兵的气氛,我完全没有感觉到。要是察觉到的话,就可以向克夏夫尔大人报告了,没有尽到力真是抱歉」 「你不用在意。就算再怎么聪明,也无法洞察所有的事。那巴塔伊的那些人,也运用的了相当巧妙的计谋啊」 「真是遗憾。想想的话,这个时候将我献给密鲁斯国王,也是为了让他大意吧」 「恩,说不定。虽然有是例行,但是今年特意做出如此举动,应该看到他们的目的啊」 席尔梅斯弯起嘴角。以那巴塔伊方面来看,只是单纯想让荷撒因三世大意的计策。万万不会想到在攻击阿卡夏城的前后,密鲁斯的宫廷会发生变故,而荷撒因三世则永远地从地上消失了。 「我也没想到那巴塔伊会现在进攻阿卡夏城。虽然明白南方国境的平稳只是表象,那么说来,哼,似乎那巴塔伊有着意料之外的策士啊」 「克夏夫尔大人,不会太高估那巴塔伊人了吗?那巴塔伊人的确非常勇猛,但我不认为他们擅长谋略。是偶然得到的伙伴吧」 本来席尔梅斯应该作为新任南方军都督而去阿卡夏城赴任。如果荷撒因三世没有横死的话,现在出发的准备应该已经准备妥当了。 「即使克夏夫尔大人必须要亲自出阵,不先派其他的将军去探探情况吗?」 「我也考虑过,但是现在的状况,选谁去都不好」 如果席尔梅斯之外的密鲁斯将军出征并且战胜了那巴塔伊军的话,其名声地位升高,也许会变成席尔梅斯的对手。相反,若是败北,要害城池阿卡夏陷落,那巴塔伊军就会声势大增,成为密鲁斯的大患。 无论哪边,对席尔梅斯来说都不乐见。而且,虽然席尔梅斯一夜之间就掌握了国都亚克米姆,但是远不足让密鲁斯全土对他臣服。若能在这里击败那巴塔伊军,解救阿卡夏城的话,「南方军都督克夏夫尔」的名字将竖起权威响彻密鲁斯全土吧。 「身为女人真是不方便。请您出阵吧。我等候您的吉报」 「是啊,等着我。不会让你等太久的」 席尔梅斯的志向,费特娜非常明白。因为不想与席尔梅斯分别,才会提出异议。但如果她明白事态,席尔梅斯也就没有难以说服的对手了。 席尔梅斯立刻召集麾下诸将。特兰人布鲁汉,巴拉克,亚德卡。帕尔斯人扎伊德,拉扎克,弗兰曼塔斯,赛比尤克,亚德里司。这八个人,席尔梅斯早已掌握。 再加上密鲁斯人三人。夏卡帕,艾萨鲁哈德,乌尼塔。因各种各样的原因,席尔梅斯对密鲁斯人的军事能力不予置评。但是,这里是密鲁斯国。密鲁斯人的下级士兵被外国人指挥的事态,长时间持续会招来反感,考虑到将来,有必要培养优秀的密鲁斯人将领。 「对密鲁斯国,南方国境的安宁是很重大的。若是汝等不奋勇战斗,就无法拯救阿卡夏城与危难之中。所以拜托诸位了」 当密鲁斯语从席尔梅斯扣除扬起时,三个密鲁斯人都是一副意外的表情。席尔梅斯的密鲁斯语并非十分流畅,但是意思表达地很清楚。大多地位较高的帕尔斯人,只会帕尔斯语,所以其他国家的人评价并不高。虽只是细节,席尔梅斯说着密鲁斯语的举动,获得了三人的好感。 「请交给我们,克夏夫尔卿」 对于密鲁斯人的反应,比席尔梅斯更敏锐地关注着的是布鲁汉。如是有人对席尔梅斯表现出轻侮的样子,他打算一眼也不放松地盯着那人。因为轻侮就是背叛的第一步。但是,眼前,布鲁汉似乎没有必要警戒。 席尔梅斯是通过宰相古立,正式取得的出兵许可。古立已经做出书面委任,手续也已完成,新国王的赦令立刻就发了下来。 关于军费,席尔梅斯已经将一万枚金币送到夏加德处。虽然古立抱怨疑问,但是国库里也还充裕,而且还有和席尔梅斯的约定,在出发去阿卡夏城之前就已经准备妥当了。 八月十五日,密鲁斯国客将军克夏夫尔作为下任南方军都督从国都亚克米姆出发。率领士兵合计一万五千四百。由密鲁斯人,帕尔斯人已经特兰人组成。 V 客将军克夏夫尔亦即席尔梅斯出征之后,国都亚克米姆成为一座空城。当然,民众的生活还是没有改变地在继续,买卖,吃喝,恋爱,纷争,追逃的日子依旧。 虽然密鲁斯的新国王没有受到密鲁斯诸神的嘉许,但到了八月从海上吹来的风也渐渐增强,凉气的势力增长,不只是人们,就连骆驼呀马呀驴呀羊呀的,也缓了口气。 宰相古立相当的忙碌。指挥众多的佣人,调查税收,调停人们关于财产和土地的纠纷,并将裁判的结果报告给新国王和王太后。 新国王还年幼,王太后吉儿哈奈低着覆在面纱下的脸, 「全凭宰相做主。一切都交给宰相了」 重复着这句话。与其说是信赖古立,不如说是怕与手握实权的重臣对立,而落得母子两人都被杀害。 对本来就是稳健派的古立而言,被人这么害怕也不是他的本意。但是,比起被妨碍当然是对方什么也不做来得更好。消瘦的身体包裹在绢制的衣服之下,一笔那脚步匆忙的来回奔走一边发出指令,做到办公桌后,就要裁决如山般的文件。不去考虑战场上的事,古立只是专注与自己作为文官的工作。 八月二十日。即席尔梅斯出征后五天。 古立让奴隶们收拾着王宫内的房间。虽然宫廷书记官长的房间使用至今,但是如果工作增加的话就会变得很拥挤,成为了宰相也就跟着想要格调。也想要能与「客将军克夏夫尔」密谈的地方。于是就整理除了王宫内的一块区域将其当做「宰相府」来用。 「那个桌子搬来这边,这里放屏风」 正在指挥时,传来了什么人喧哗的声音。伴随着金属声的足音。年轻的宫廷书记官面色苍白的跑了进来。 「宰相阁下,是叛乱!」 在惊吓地古立脚边,飞来一只箭,撞在石地板上有跳了起来。古立慌忙下达对战的命令,与近侧的文官一起奔向新国王处。 「啊啊,所以我才不想克夏夫尔卿出征啊……到底是什么人做出如此暴行」 宰相古立叹着气,重新打起精神做出指示。 「保护国王陛下和王太后殿下。决不能让对两位陛下谋反之人得逞。进入后宫。紧闭宫门」 年幼的新国王萨利夫和他的母亲,是古立权利的源泉。不,不止如此,也是古立生命的保护伞。 古立亲自抱起新国王,带着王太后进入后宫。关上两道门,指挥士兵将桌子椅子堆成墙。总算是在千钧一发之际将叛乱军挡在了门外,暂时不会被突破,只有激烈的碰撞声传来。 古立命令五名士兵从后宫的后门逃出。 「克夏夫尔卿现在应该还在可以折回的距离。立刻去求援。快」 古立是文官。若是整理文件在密鲁斯国内无人能出其右,但是并没有在实战中指挥过士兵。所以,才能与席尔梅斯结盟。 新国王害怕地紧抱住王太后,还年轻的母亲抱着自己的孩子坐在墙角。她的周围,由十数人的女官和宦官围住。包括古立在内只有文官数十人,士兵五十人左右。躲在后宫里,能否平安地迎来明早的太阳,充满了不安。 差不多与此同时,在稍微远离ongoing的地方也有变故发生。克夏夫尔即席尔梅斯不在的客将军府闯入了一支武装兵。斩杀了警卫的士兵,从居室出来的费特娜在大厅被包围。 「你是……」 费特娜无言了。 出现在她的视线中的,是叛乱军的指挥官。那个男人的半边脸上有着被烧得赤黑的火伤。但是,这个男人,并不是费特娜的爱人。在费特娜的视线中,回以冷笑和欲望的目光的,是前几日还被称为黄金假面的男人。帕尔斯人夏加德。 「终于能单独见到你了。那个白痴。现在正在慌慌张张地顺戴吉乐河而上吧。还不知道自己的老巢已经丢了」 席尔梅斯给了夏加德一万枚金币。而那些就成为了夏加德的军资。 在马西尼萨死后,虽然扫除了他的追随者,但也并非一个不剩。也有人不动身色地偷偷潜伏在国都亚克米姆内外。他们在等待时机。这不是决然的行动,他们也曾有过逃往国外的机会,但夏加德发挥了席尔梅斯预料之外的才干将那些人找了出来,给他们资金,说服他们反正都要被杀那还不如将一切赌在谋反之上。 下定决心,更贴切地说是他们被绝望所逼迫吧。短短数日,夏加德就成功聚集了二百人的士兵。而夏加德也明白。要占领王宫中枢部位少数的书并便以足够。 起兵确实希望有万全地准备,但是花费时日的话就会出现动摇者。另一方面也是因为出现了收了钱,又去告发夏加德的人。夏加德只得杀了五个背叛者。 「我已经连一天也等不了了。即使席尔梅斯会领兵返回,在那之前关上亚克米姆的城门就可以了。只要能掌握新国王的话,我们就胜利了」 就这样,夏加德从自己的理想用了不到五日时间,就发展至决定起兵。 「你可是重要的人质啊」 「从人质就能看出你的爱好呢」 对于费特娜的讽刺夏加德当做没听到。 「这只是用少数人获胜的方法」 「真是名将呢」 「你这么认为吗」 「因为是不通过堂堂正正的战斗而获得胜利的方法嘛」 突然夏加德的眉头皱了起来。乘着强敌不在发难。虽然夏加德认为这种做法是谋略的一种,但是似乎很难得到费特娜的同意。 「哼,随你去说吧。笑到最后必然是我」 「你的笑声连三天也撑不到。也就是克夏夫尔大人没回来的时候。你就好好享受短暂的人生的春天吧」 「克夏夫尔?」 夏加德笑了。最初是低低地,渐渐大笑出来,怎么看都是故意的。 「有什么好笑的」 「那个男人不是克夏夫尔」 孔雀姬费特娜似乎很惊讶地看着夏加德。 「真是说出意外之言的男人。那位大人不是克夏夫尔大人会是谁?」 「更正一下。那个男人的名字并非克夏夫尔。那个男人用假的名字欺骗了你。他就是这么虚伪的人」 夏加德的声音中含着狂热。但那股狂人并没有影响到费特娜。 「那么,哪位达人的本名是什么」 「你想知道吗」 费特娜不快地看着夏加德两眼放出光芒。 「也没那么想知道」 「不要逞强」 「你要是觉得我在逞强那就那么认为好了。对我来说,那位就是克夏夫尔大人。就算名字改变了,内在也不会改变」 「不告诉你本名,说明那个男人并不爱你」 「你真无聊」 费特娜冷然地驳斥道。 「你是想在我和那位大人之间挑拨离间吧。妄图插入被邪恶的欲望所污染毒针。但是那种东西,没有任何作用。如果你想告诉我克夏夫尔大人的本名,那你就说吧」 夏加德领悟到费特娜的话中并没有隐藏其他的含义。 「那个男人的本名,叫做席尔梅斯」 「席尔梅斯?」 「没错。这样你该明白我才是正确的了吧。老老实实地等着。明天早上,我会再来接你的」 用露骨的眼神看着费特娜,夏加德转身离开。 「那位大人的名字是席尔梅斯」 独自低语着,费特娜露出微笑。 「我喜欢。比起克夏夫尔,这个名字好太多了」 VI 敛起笑容,费特娜望向窗外。看到夏季的带着五六个士兵奔向王宫的方向。关上门,十人左右的士兵在前面组成一道人墙。 「奴恩卡诺,过来」 回应着费特娜声音,从幔帐的阴影里走出一个黑人宦官。虽然手中握着一根樫木棒,但却在不停地颤抖。因为他对自己的武艺并无信心。即使如此,有个万一他还是想要为了保护女主人而战。 费特娜微笑着,赞赏了忠心的宦官的勇气,她压低声音,对着宦官下达了几个指示。 「这样好吗,孔雀姬大人」 黑人宦官奴恩卡诺瞪大了眼睛问道,费特娜淡淡地点点头。 「不放心。那个叫夏加德的那人,虽然多少有些才干,但气量却很小。等事态扩大到那个男人无法掌控的时候,他就会自取灭亡了」 「属下虽然知道您的想法是正确的,但是在他自取灭亡之前,若是加害与您的话……」 费特娜摇了摇头。 「虽然有这个可能,但你不用担心。就算那个男人想加害我,我的运气也不坏。在干着抢夺国权这种大事业的时候,还跑到女人那里去,无异于出卖自己啊。再怎么不分轻重,也要有个限度」 「孔雀姬大人,请您不要生气。万一,那个男人,因为得不到孔雀姬大人,不会贸然地做出什么举动吗」 费特娜并没有生气。没有发出什么声音,但确实是在大笑。 「那样的话,就快点抢回我,无论是沙漠也好大海好快点逃跑就好。无论什么都想要。明明就是一只手拿的容器,却想将戴吉乐河的水全部装进去。这个也想要那个也想要,结果只会失去全部。那样没有气量的男人无论在企图什么,我都没兴趣」 「那么,谨尊您的吩咐。但是,门口的警戒很严,想出去必须得等到晚上天色暗下才行」 费特娜又笑了,不过这次是少女般笑容。 「这可是我的拿手好戏哦。露一手给奴恩卡诺你看看吧」 不知道自己错过了如此的对话,夏加德直奔王宫,指挥着对后宫的攻击。用斧子和大锤敲击着大门,厚厚的门板上如果出现缝隙就用手去抓。 就在门即将被尽数破坏之前,夏加德,接到了慌忙跑来的部下的报告。 同时,被风送来的烟,让夏加德咳嗽不止。王宫的一角,窜起了火苗。已经是晚上了。烟的方向隐约可见红黄色的火焰。 「真是的,没有命令就防火的,是哪个沉不住气的家伙」 夏加德大声吼道。虽然他觉得为了威胁新国王和宰相他们,可以放火,但是还没有打算执行。当火势过强的时候,夏加德手下的士兵只是灭火就来不及了。 「你们,确认火源然后去灭火。剩下的人快点打开后宫的门。不要磨磨蹭蹭的」 「火源好像不止一处的样子。这该如何是好」 「派三十个人过去。反正王宫里也没剩下什么精兵强将。快点」 虽然想利落地下达指示,但是分散了本就不多的兵力,夏加德身边的人手变少了。没有破坏后宫的门,火也没有扑灭,也无法将守卫王宫的士兵全部消灭,终于落到了这种情况。 看着在浓烟中怒吼着的夏加德的身影,一个人发出了冷笑。是穿着轻便服装的年轻女人,一个黑人在旁边候命,但是夏加德并没有去注意他们的闲暇。 不经意间传来悲鸣。在夏加德的视线之前,烟雾扬起,红色的什么飞散下来。不是火焰。飞散的是人血。一对武装兵马闯入王宫,斩杀着夏加德的兵马。 在夏加德看到之前,叛乱军的士兵四五个人,完全没有反击余地地倒下了。只是一个男人,轻松地,将武装起来的士兵斩杀。 「这可真是的,夏加德啊,你也真是个短视的男人」 手中握着被鲜血濡湿的长剑男人走了过来。说着明快的帕尔斯语,有着火伤的脸上浮现出冷笑。 「应该先集中兵力突破后宫的大门才对。抓住新国王。做到了这点,你才算是成功了。起火和守卫的抵抗放着不管不久好了」 「席尔梅斯……」 殿下,差点就脱口而出,夏加德险险地咽下对敌人的敬称。 被暗算了。被欺骗了。 在看到席尔梅斯的瞬间,夏加德恍然大悟。明白自己中了敌人的圈套。 透过烟雾在柱子的阴影处守望的女子,发出惊喜地声音。 「啊,克夏夫尔大人,不,席尔梅斯大人,您可真是快啊」 在王宫到处点火的女子,当然就是费特娜了。当然那是为了妨碍夏加德,但是她没有想到席尔梅斯在这么短的时间内就赶了回来。 「如果我不在的话,那些不知天高地厚的叛徒们就会起兵想要占领亚克米姆。这么想着,我就故意地匆忙出征了」 席尔梅斯只用了半日就夺得了国权。同样的事自己也可以做到。如此想的人必定有,席尔梅斯嗅到了这种味道。 「谁是主谋者,至此我也无法看出来了,不过夏加德,你啊」 席尔梅斯再迈进一步,缩短了两人间的距离。 「从赤手空拳,在短短数日内,就能发展到起兵的地步,手段还不错啊。称赞你。但是,赤手空拳崛起的男人,在密鲁斯有一个就够了」 「……」 「怎么了,你不拔剑吗,夏加德。即使你不拔剑,我也会砍下去的」 苍白着脸拔出了剑,夏加德呻吟着。 「……那尔撒斯!」 席尔梅斯不由得皱起眉。到了这个地步还喊着那尔撒斯名字的夏加德,完全无法理解。就算那尔撒斯是怎样的怨敌,现在也和那个拙劣的画家没关系吧。 席尔梅斯并不知道。曾经夏加德在帕尔斯的港市基兰败在那尔撒斯的计策之下。那尔撒斯所服侍的王太子亚尔斯兰一党,谎称去寻找海盗的遗宝而离开基兰。夏加德便想趁机勾结海盗想占领基兰。却不知这正是那尔撒斯设下的陷阱。 这次,席尔梅斯故意放空密鲁斯的国都亚克米姆而诱惑不满分子起兵,然后率兵返回将其一网打尽。曾经被那尔撒斯算计的夏加德,又在席尔梅斯这里中了几乎同样的计策。在察觉到此事时,夏加德的嘴里不由得溢出屈辱与怨念的呻吟,「……那尔撒斯!」 这些事情,席尔梅斯不可能洞察。他再次领会到夏加德对那尔撒斯的怨念,不只是记恨而已。总而言之,诛杀夏加德的机会,由夏加德本人双手奉上了。 「作为帕尔斯人,能被我所杀你该感到荣幸」 「慢,慢着」 「会听你的吗!」 席尔梅斯的剑发出鸣响。 火花飞散,夏加德勉强接下了向着自己颈部的斩击。大叫着「等等」,但他也明白席尔梅斯不可能就等着他。在承接的同时刺出剑。这次是席尔梅斯挡了回去。 五回合,十回合刀剑相交发出鸣响,迸出薄烟与火花。 年少的时候,和远方表亲那尔撒斯,哪个更加智勇双全,周围的人们都无法立刻做出判断。夏加德发挥出必死的勇武的话,即使是席尔梅斯,也无法轻易打倒他。若是执拗地战斗下去,要煽动席尔梅斯也不是不可能的吧。 但是,夏加德无法豁出性命去战斗。以费特娜来看的话,就是「什么都想要,结果什么都得不到的男人」,但是夏加德却不想死在这里。 一瞬间的空隙,夏加德转动身子。向前扑倒一样地姿势转身飞奔。 怎么看都是要逃跑。但是,夏加德本人并不这么想的。他的目标是后宫的门。只要能从被破坏的门里进入后宫,挟持新国王做人质的话,就还有胜算。 后宫的门前,敌我乱成一团,浓烟之中鲜血和怒号飞溅。叛乱军的士兵意外地强,特兰人亚德卡带领的密鲁斯士兵畏惧着,已经有几个人想要逃跑。 VII 「你们,不战斗就别想要奖赏!」 暴怒的亚德卡亮出直剑。 血雾扬起,想要逃走的两个密鲁斯士兵倒在地上。其他的士兵都惊呆在原地,亚德卡用凶猛的表情环视着。 「如果不想死在我的剑下,就去和敌人战斗!」 虽然是特兰语,但密鲁斯的士兵也明白。密鲁斯士兵发出嘶吼,重新握起刀枪突进。叛乱军的士兵也是密鲁斯人。密鲁斯人之间刀与刀互斩,枪尖与盾牌激烈地碰撞。 「你们,明明是密鲁斯人却要受外国人的指挥杀害同胞吗!」 「大家,即使投降也会被杀。大家拼死杀出一条血路!」 有人这样叫喊着,叛乱军的士兵发出回应,用绝望的愤怒继续抵抗。 战斗的凄惨,超过了敌我双方的想象。甚至右手被斩下的士兵,用左手抓住依旧握着刀的右手挥舞。他的背后,枪毫不留情地刺出,黑红色的泥泞中生者与死者纠缠在一起倒下。 但是,并没有持续多久。即使看起来双方僵持不下,依然寡不敌众。叛乱军总人数二百左右。分散开去灭火的人人已经逃走了,和席尔梅斯不下战斗的只有百人。一个接一个被打倒,被杀,后宫门前堆砌起尸体的山。最终,叛乱军的士兵全部化作了尸体,但流血还在继续。虽然只有一个生还者,就拼命斩杀着包围过来的敌人。 夏加德被逼入绝境,发挥出了本来的勇武。躲过密鲁斯兵刺过来的枪,手中一闪切断了枪柄,接下来一击将士兵砍到。左冲右砍。全身都被血浸湿,已经造成了十数人的死伤,还是没有放弃逃入后宫的企图。 慢慢走来的席尔梅斯发出咋舌的声音。 「要是用如此战斗力的话,一开始就别藏着啊」 说着席尔梅斯就想上前。制止了他的是亚德里司。指挥着帕尔斯人部队的五个大队长中的其中一人。 「克夏夫尔卿,这里请务必交给鄙人等来处理」 看着他挥舞着两手使用的大剑跳出来,席尔梅斯停住了脚步。让部下建立功勋,也是长官的义务。 在血的的烟雾下打倒又一个剑的猎物的夏加德,注意到了亚德里司的。转过身。亚德里司猛然冲了出来。大剑带起一阵风。夏加德没有试图去接,侧过身体。挥下去的大剑砍了个空。在再次挥动的瞬息之间,夏加德的剑,将亚德里司的下颚水平地撕裂。 仿佛是坏了的笛子被吹响的声音,夹杂黑色的血沫散开。被帕尔斯人所斩杀的帕尔斯人,带着不甘的表情倒下,甲胄的回响鸣动大地。 周围响起惊吓和动摇的声音。夏加德舔着干渴的唇。看到了吗,这就是老子的实力,地说道。 「亚德里司是否有前去挑战的本事。这样就知道亚德里司有几斤几两了」 席尔梅斯向着夏加德露出苦涩的眼神。自己重要的部下居然被这种家伙所杀。 「真是的,明明就给了你将军的称号和一生也可以享用不尽的财宝。不甘心也已经迟了。老老实实地退场吧!」 最初地交易没有谈成之时,席尔梅斯就已经看透了夏加德的伎俩。毫不犹豫地踏前两步,第三步伴随着猛烈的斩击而来。 眼看着身体就要变成两部分,夏加德手腕一翻,吃力地用刀挡了下来。正如此以为的瞬间,席尔梅斯的剑却缠上了夏加德的剑。 席尔梅斯打落夏加德的剑,一脚踩在刀身上。那杂乱的声音,听在夏加德耳中无异于丧钟,但是,他当然不会站在原地等着被砍。 发出「唔」的悲鸣后转身,踉踉跄跄地小跑了两三步。撞在了墙上。仿佛挣扎着伸出手,抓住了墙上的松明。 正要刺入夏加德颈部的剑,轨道乱了。火星飞舞着落在了席尔梅斯的脸上。 席尔梅斯向后仰身。勉强咽下了差点冲出的悲鸣,但是眼中却闪动着恐惧的光芒。敲击着大地后退的脚步,以及仿佛为了甩开火焰一般挥舞的左手,都显示他的不寻常。 「哦?席尔梅斯殿下怕火啊」 夏加德露出牙齿。他确信了,自己在一瞬间站到了优势。 席尔梅斯发不出声音。 连被火烧过这点,席尔梅斯和夏加德一样。但是,夏加德并没有尝过四面八方都被火包围,等待的就只有在灼热中死去的滋味。这就是席尔梅斯和他的差距。 「哎呀,如何,可怕吗,恐怖吗」 从站在优势的瞬间开始,就仗势欺人是夏加德的毛病。一边向着席尔梅斯发出嘲弄,一边挥着燃烧的松明。 席尔梅斯向后退出一大步。依然还有着错乱,但他勉强停下自己的脚步。映在他视线中的是,过早地夸耀着胜利的夏加德的脸。以及他身后偷偷接近的人影。是费特娜。她举起早已扔掉了花,里面只有水的花瓶。 夏加德发出狼狈的声音。从头到肩,包括手腕被冰冷的东西灌下,松明的火也随之熄灭。水从背后浇灌下来。 「席尔梅斯大人,就是现在!」 费特娜叫喊的时候,席尔梅斯已经从地上跃起。 舞动的长剑,发出渴望鲜血的呻吟,袭向夏加德。 夏加德扔下已经熄灭的松明。赤手空拳的他,已经无法战斗了。战意也随着火把一起熄灭。他转过身想逃。费特娜叫道。 「卑鄙小人!」 「我不是卑鄙小人!我才不是那种会死在这里的人。我是更加重要的人……!」 悲痛的抗辩,但是,他已经无法再出声了。席尔梅斯的剑,在夏加德的肩上,从右至左地通过。他的头乘着血的喷泉飞向空中,身体倒在地上。 对着虽然有才气,却不能正确运用就结束了生涯的男人男人的尸体,费特娜投以冰冷的视线与声音。 「正如席尔梅斯大人所言。明白自己的斤两,老老实实地待着的话,就会给你没有任何不自由的生活了……说你可怜,不如说你愚蠢」 「真是无聊啊。为了一个拙劣的画家,像毒蛇一样紧盯着仇敌」 终于发出声音自言自语的席尔梅斯,调整着呼吸。向着部下发出命令。 「将这家伙的首级挂在城门上,尸体就弃置荒野吧。打开后宫的门,救出国王陛下和宰相阁下」 而后,又命令将战死的亚德里司的尸体郑重地埋葬后,席尔梅斯迈步离开。 「这次多亏你才得救了啊」 「您如此迅速地赶回来,我们才是被您救了呢」 「嘛,这样就可以没有后顾之忧的,去阿卡夏了啊」 「您,还是要出征阿卡夏吗」 「要去。阿卡夏的情况几乎没有改变。不如说,更加恶化了。不能放着不管。说起来,在王宫里放火,扰乱他们的是你吗」 「是的,若是知道您会回来,我就不会做多余的事了」 「这就算了,刚才,你叫我席尔梅斯了吧」 「是的」 「那个名字,你从夏加德那里知道的吗」 席尔梅斯的眼中带着冷酷。费特娜无言地点了点头,直直地看向席尔梅斯。 「不打算隐瞒啊。还没来得及告诉你。对不起了。我觉得总有一天得公诸于众啊」 席尔梅斯说着,费特娜露出了娇艳的微笑伸出了手。曾经带着银手环的左手只留下了浅浅的印迹。将手搭上席尔梅斯的肩膀,孔雀姬凑过去。 「不,请不要公诸于众」 温热而甘甜地低喃。 「能称呼您本名的,在这个国家只有我。这对费特娜来说就是最高的奖赏。请您不要剥夺我的这个特权」 八月二十日,已经是夜晚了。

原本是被流放的王太子亚尔斯兰及其一党,结果竟然控制了基兰港。而流放亚尔斯兰的帕尔斯国王安德拉寇拉斯三世则待在培沙华尔城。他正准备从这座位于帕尔斯东方国境的城池朝大陆公路西进,夺回王都叶克巴达那。 这是被流放之前的亚尔斯兰正在实行的计划,然而,安德拉寇拉也不是刻意要模仿自己的儿子。除此之外,他并不想动兵。在大陆公路前进的途中,如果发生了实战,他也有一些计策可资运用。可是,军略的基本却没有动摇。他们只是专心地由东往西前进。就算他们想要取水路前往达尔邦内海,也没有可以运送十万士兵的船只。另一方面,如果想往南方迂回前往西方的叶克巴达那,他们又没有足够的粮食。所以,他们唯一的选择便是笔直地朝西前进。 位于公路上的鲁西达尼亚军的要塞也有两座被亚尔斯兰攻陷了。站在亚尔斯兰的立场来看,他好像为父王进行了公路的大扫除一样。因此,照道理说,安德拉寇拉斯应该早已出发走在大陆公路上才对。而帕尔斯军并没有照这个理所当然的路线走,是因为有伊尔特里休所率领的特兰的存在。 现在,年轻的伊尔特里休已经不是亲王,而是国王了。他虽然杀害了前代的国王特克特米休篡位为王,然而,他却还没有举行正式的即位仪式。他必须靠着实力和实绩让千万人认同他的王位。伊尔特里休把军队集结在培沙华尔城的北方,伺机攻略。他们的粮食已经所剩不多了,伊尔特里休因此快速地指挥军队,想要尽快地获得胜利和粮食。 国王安德拉寇拉斯三世在帕尔斯国内急速地复位一事是伊尔特里休想都想不到的事。就在不久之前率领着十万大军的王太子亚尔斯兰到底到哪里去了?除此之外,堪称为亚尔斯兰左右手的勇将达龙和智将那尔撒斯又怎么了?派出间谍去打听的结果也没有办法获得详细、确实的情报。是不是帕尔斯国内发生了什么事情? 然而,伊尔特里休也没有充分的余裕去想这些事情。如果无法打胜仗,杀先王自立为王的伊尔特里休就无法伸张他的正义了。除此之外,伊尔特里休原本就是一个重行动胜过思考的人。 “为我攻下培沙华尔城,拿下安德拉寇拉斯的脑袋吧!我会把城内的财物的粮食都分给大家!不惜生命一战吧!” 伊尔特里休再三激励着将兵,率领军队逼近了培沙华尔城。帕尔斯军的侦察部队发现了特兰军卷起漫天狂沙的行军队伍,立即报告给万骑长奇斯瓦特知道。他再上报国王安德拉寇拉斯。 “特兰的疯狂战士……” 双刀将军奇斯瓦特是这样形容伊尔特里休的。 “他率领着大军,再度逼近这座城。从他们的行动看来,似乎有决一死战的觉悟。” “如果光是觉悟就能打胜仗的话,人世间就不会有败战这种事了。” 安德拉寇拉斯低声笑着。在伊尔特里休出生之前,安德拉寇拉斯就已经上过战场,深知战争的可怕了。今年四十五岁的安德拉寇拉斯压仰住笑声,陷入沉思。他对着在御前待命的奇斯瓦特说道: “总之,特兰的疯狂战士不善于攻城。我们就利用培沙华尔城壁让他们知道轻举妄动是要付出代价的。” 话是这么说,可是,安德拉寇拉斯并无意和特兰军作持久战。他必须尽早离开培沙华尔城,前往王都进行征战。因此,他想把在背后的特兰军彻底击灭。不过特兰军绝非泛泛之辈。他虽然不想承认,但是这毕竟是事实。安德拉寇拉斯当然不认为自己会输,只是要付出不小的代价却是一定的。这包括人命和时间。不论哪一方面,对现在的帕尔斯军来说都是很宝贵的。 退出御前的奇斯瓦特必须为国王拟出一个必胜的战略。而在城内的另一个万骑长克巴多总是不靠近国王的半径十加斯之内,只是自顾喝自己的酒。国王也不想接近克巴多,因此,很多辛苦的工作都必须由奇斯瓦特去负责。他绝对没有因此而感到不满,然而…… “这个时候如果那尔撒斯大人在就好了。” 奇斯瓦特叹了一口气。要在短时间内退破特兰军非得要有诡计才行,譬如就像上次那尔撒斯设计让特兰军相互残杀一样。 目前在培沙华尔城内的安德拉寇拉斯、奇斯瓦特和克巴多都是战场上的勇将,但是却都不善于设计他人。正在考虑该怎么做才好的奇斯瓦特突然松开了紧皱的眉头。他想到了一件事。 当初军师那尔撒斯和王太子亚尔斯兰在培沙华尔城内的时候,曾交给奇斯瓦特一封书信。 “如果奇斯瓦特大人在这座城内面临了必须在短时间内击退攻击军队的情况之时,就用这个计策的!应该会有帮助的。” 之后,由于接连发生安德拉寇拉斯王生还及王太子的流放事件,奇斯瓦特一时之间竟把这件事给忘了。突然记起此事的奇斯瓦特看完那尔撒斯的计划书之后不断地点头。他来到克巴多的房间,又叫来伊斯方一起商讨退敌之计。 六月二十二日傍晚,自称为特兰国王的伊尔特里休率领着所有的军队,从北方逼近了培沙华尔城。 特兰军已经失去了猛将达鲁汉,兵数也减少到只有三万。尽管如此,他们仍然充满了斗志和魄力。特兰就这样践踏着帕尔斯的土地,卷起漫天的烟尘杀来了。相对的,帕尔斯的迎击态势却出人意料之外,他们自己打开了城门,形成一条灿然的甲胄之河流出城外。 “啊!帕尔斯军出城了,正中下怀!” 伊尔特里休两眼闪着光芒。如果帕尔斯军躲在培沙华尔城里做防御战的话,特兰军就比较难以发挥实力。但是,如果双方进行野战的话…… “我们哪会输?就算有两倍的敌人,照样可以从正面予以重挫!” 伊尔特里休这么想。除了伊尔特里休之外,大概没有人在面对帕尔斯军时会有这么大的自信吧?虽然曾经败过一次,但是那是因为中计的缘故,而不是实力不如人。伊尔特里休打算利用这次的机会证明这件事。 伊尔特里休高举起大刀挥舞着,站在全军的前头,朝着可恨的帕尔斯军冲了过去。 浓烈的血雾在地上飘荡着。剑和剑激突,甲胄被砍裂了,鲜血从迸裂的肉体中喷洒而出。 在城外指挥着帕尔斯军的虽是独眼的克巴多,不过,这个时候整个战况似乎被特兰军主控着。 “如果打不赢,特兰就会从地上永远消失了!各位,拼吧!” 伊尔特里休的命令极其严厉,而特兰的士兵们也极强悍。他们举起枪尖猛然前进,突刺着帕尔斯兵的行列。两军的刀身和枪身交缠着,尚未全黑的天际充斥着令人不快的金属声。 “不知死活的家伙!跟他们认真拼命简直是白痴。” 克巴多喃喃自语着。他自己的大剑和甲胄涂满了特兰兵的血,只是,个人的勇武是无法抵挡整体的败势的。 “撤退!” 大声下令之后,克巴多立刻调转马头,开始撤退。他的部下们也相继地收起了剑,调转马头退下去了。刚开始是井然有序的撤兵,然而,伊尔特里休却不放过这个良机,像一头饥饿的狮子般紧追不舍。 前进的特兰军与后退的帕尔斯军交杂在一起,产生了激烈的缠斗。挥舞的剑与其说是斩杀的武器,倒不如说是殴打的武器要来得贴切些,双方的剑在彼此的甲胄上反弹。在一阵交缠之后,身体动弹不得,被摇动的人马波涛一推便从马上滚落,活生生地让从后面跃上的马蹄踏死了。 于是,双方的交缠就在特兰军的攻势推动之下往前进,人马波涛涌到了培沙华尔城的城壁。 “冲进去!培沙华尔城是我们的了。” 伊尔特里休在马上怒吼着。这个时候,又有一阵新的喊声响起,帕尔斯军的另一支部队从右前方杀了过来。指挥这支部队的骑士就是万骑长夏普尔的弟弟伊斯方,他所率领的骑兵只有两千名。 “别太骄傲了!杀了他们啊!” 听到伊尔特里休的命令,特兰军继续突进,驱散帕尔斯军。这支新加入的部队显得不堪一击,阵形马上就崩散了。伊斯方本身也和伊尔特里休刀锋相对,然而又立刻调转马头逃了开去。 特兰军终于冲入了培沙华尔城内,阵形就像一道染着血的骑士和甲胄形成的浊流。入侵者们用特兰语放声狂叫,被血腥染红的眼睛闪着光芒,马蹄在石板上踏踏作响,紧追着四下逃窜的帕尔斯军。 奇斯瓦特在城壁上俯视着这个景象,他点了点头: “智者真是一种贵重的存在啊!那尔撒斯的机谋竟然能在他不在场的情况下获得胜利!” 特兰军在奇斯瓦特的眼下夸示着自己的胜利,想一举歼灭帕尔斯军。奇斯瓦特此时把手上的火炬点上了火,高高地丢到夜空中。 这是个讯号。城壁上响起了甲胄的响声,数千名帕尔斯兵现身。突进的特兰军先锋部队连惊叫“啊!”的时间都没有,立刻就发出了惨叫声。他们都掉进被巧妙掩饰起来的落穴中。马儿挣扎着,人们焦躁不安。落穴虽然不宽也不深,然而,大量的木材和砂土从城壁上落下来,立刻阻断了特兰军的前后。冲入城内的入侵者既不能前进也不能后退,只好停在原地。 “发射!” 奇斯瓦特一声令下,城壁上的帕尔斯兵同时搭起弓,开始对着地上的特兰军射下箭雨。 夜风鸣响,飞射的箭化成了死亡之雨,包围住特兰军。特兰军前不能进、后不能退,更无法躲。特兰的士兵和马儿发出悲鸣声倒了下来,尸体重重叠叠成了尸山。箭雨仍然射在已经断了气的人马身上,看来就像插着针的肉丘隆起在地上。 “中计了吗?” 伊尔特里休不禁沮丧地呻吟着,两眼泛着血光。原来他被引进了城,中了圈套。帕尔斯军根本无意在野战中一决胜负。 “撤退!冲出去!” 这个命令已经在城内外执行了,特兰军拼命地想逃出去。卡鲁鲁克将军扯着喉咙重整已军的行列,想要抵挡帕尔斯军的反击。这个时候,挡在他面前的是克巴多率领的部队。克巴多对着拿着起枪的卡鲁鲁克将军笑道: “如果我不偶尔立个功勋,那也未免太没面子了。为了保住我的面子,不好意思,只好请你当牺牲品了。” “讲话前要先秤秤自己有几两重!” 卡鲁鲁克愤怒地刺出长枪,克巴多的大剑将之反挡了回去。经过了五六个回合,火花下迸散,只见克巴多的大剑将卡鲁鲁克的枪身斫成两段,回身一闪,砍下了卡鲁鲁克的脑袋。失去脑袋的卡鲁鲁克的身体仍然在马上拿着枪走了十步之远,然后从马上摔落。 这个时候,迪撒布罗斯将军也和有“被狼养大的人”之称的伊斯方面对面交战,他也在伊斯方的一刀之下从马上滚落。 其他叫得出名字的特兰军骑士也相继被帕尔斯军杀了,暴尸荒野。培沙华尔北方的山原充满了特兰人的血腥。 这天晚上,特兰将兵所留下来的尸体多达两万五千名。不过因为身首分离的尸体都被分开个别计算,所以,实际的数目应该不到这么多才对。只是三万名的特兰军丧失了一大半却是不争的事实。保住一命的人们也没有抗战的力气。他们甚至连整军都做不到,零零落落地四下逃散了。乘胜追击的帕尔斯兵继续追击、猛攻。 勇名威震大陆公路北方草原的特兰军就此溃败了。当然,在他们本国还留有数万人民,然而,泰半都是老弱妇孺。没有了指导者,没有了强大的军队,特兰军再要重新建立起来,至少也要花个十年的时间吧? 培沙华尔城充满了大胜利的欢呼声。帕尔斯军死亡的人数不到一千人。悠然地现身于大厅的安德拉寇拉斯王在检查过特兰主要武将的首级之后问奇斯瓦特: “伊尔特里休呢?” “臣下该死,让他逃了。” 伊尔特里休果然非池中之物。他竟然能穿过那么巧妙设计的陷阱,突破重围逃了出去,而且有二十个以上的帕尔斯兵死在他手上。最初和他交锋而不得不诈败的伊斯方虽然死命地追赶,可是,最后还是让他逃了。 “算了!伊尔特里休那家伙已经没有了优势。就算他再怎么勇猛,两只手也成不了什么大事。” 安德拉寇拉斯笑了笑。 “辛苦你了,奇斯瓦特。在顺利夺回王都之后,我会重重封赏你的。” 安德拉寇拉斯以为把特兰军诱入城内,使其落入陷阱是奇斯瓦特想出来的作战方式。奇斯瓦特觉得心中好苦。其实这个作战方法是那尔撒斯想出来的。可是,他又不能把这件事说出来。那尔撒斯还附带提示了一句“切记勿说与他人知”。如果知道这个作战方式是出自那尔撒斯的头脑,想必国王一定会很不愉快吧?现在就姑且借用一下那尔撒斯的功劳吧!日后一定有真相大白的一天的。 奇斯瓦特如此打定了主意,这时,他听到安德拉寇拉斯王对全军宣告的声音: “后方的忧患已除,这个月底,全军就离开培沙华尔城踏上夺回王都的征途!不久之后就是再兴我国的秋季时分了。各位,为了胜利,我们一起自我勉励吧!” 有夸示胜利的王者就会有失意的王者。勉勉强强逃离战场的伊尔特里休继续在夜晚的原野中奔跑。 “这个样子怎么回沙曼岗呢?命虽然是捡回来了,可是,我的一生是不是就在这里终结了呢?” 伊尔特里休在马上这样自嘲着。他回过头来一看,没有半个部下。想必都在帕尔斯军的重围下丢了命吧?现在,伊尔特里休是世上最孤独的王者。 帕尔斯国会来追他吧?即使是故国特兰也不会热诚欢迎杀害前王特克特米休的伊尔特里休的。不,应该说,他们不可能会原谅让数万名战士白白送死的伊尔特里休。如果他回到沙曼岗的话,伊尔特里休一定会被五花大绑,被迫自杀吧?以特兰的习俗而言,他们是不会让不断失败的篡位者活下去的。 伊尔特里休漫无目标地在黑夜笼罩的原野中朝着西南方疾驰。不久之后,坐骑的脚步变得沉重了。事实上,坐骑努力的程度并不比骑手逊色。 伊尔特里休决定下马休息一会儿。他离开大道,躲进一个有小山般高的岩荫下。他坐在冰冷的砂地上,调整着自己的呼吸,可是,所获得休息的时间并不长。某种异常的气氛刺激着他,失意的特兰骑士跳了起来,摆出备战的架势。一个男人半像是深在黑夜中似地站在他眼前。 “……特兰的伊尔特里休陛下吧?” “你是什么人?” “我是你的朋友。我想救你。” 穿着暗灰色衣服的男人说完,伊尔特里休冷冷地笑了起来。 “你想干什么?想必是藉机奉承我,想得到什么利益吧?” “啊!这么说太拒人于千里之外了……” “真是不巧啊,就算奉承我,你也拿不到一枚帕尔斯铜币。要奉承就去找别人吧!” “可是,你是伟大的特兰王啊!” “是一个连一把土都没有的国王啊!” 年轻而勇猛的特兰骑士歪着嘴自我嘲笑着。穿着暗灰色衣服的男人看着他的表情,两眼中闪着奇妙的光芒。 “不要说一把土,伊尔特里休陛下,我可以把海角天涯所有土地给双手奉上。” “你说什么?” “特兰本国当然不在话下,我可以让陛下控制帕尔斯还有辛德拉,甚至大陆的中央部分都归你掌管。虽然在下无能,但是我愿意为陛下尽微薄之力。” 男人热烈地鼓动他的三寸不烂之舌。伊尔特里休收起了自己的表情,狐疑地看着对方。虽然他是一个粗鲁的特兰人,在某些地方也很迷信。不过,他也是个勇猛的战士,对可疑的邪教或魔道士之辈没有什么好感。伊尔特里休以不领情的声音直接诘问对方: “你有什么企图?” “没有什么企图。我只是觉得不能坐视一个盖世英雄沦落的悲惨命运,成为一个流亡者。” “我说过不要跟我假惺惺的!” 伊尔特里休半怒吼着拔起了大剑,猛烈一挥,朝着暗灰色的男人飞斩过去。夜气应声撕裂,如果换成常人一定一击就毙命,然而,这个男人并不是常人。伊尔特里休必杀的一击只落了个空。更近似鸟儿的身手一回转重新站定之后,男人歪着嘴角。 “哼!特兰人终归是野蛮人!只不过是骑着马、吃着羊肉、喜欢掠夺和杀人的半兽人而已,再怎么跟你讲道理,你都听不进去,真是可怜又可悲啊!” “胡说八道!魔道之辈!我要把你污秽的舌头砍下来去喂狼吃!” 伊尔特里休的两眼发着光,大剑也散放着光芒,朝着魔道士袭来。 魔道士又闪过了这气势惊人的一击。只是,要避过这一击着实花了他好大的精力。魔道士连反击的机会没有,顺势一顿便倒在地上。这时候,第三击又落了下来。 魔道士的脑袋离开了躯体,朝着月亮的方向飞去。伊尔特里休心想:终于杀到了!然而,那只是一瞬间的事。当他知道他的剑尖碰触到的只是暗灰色的头巾时,头巾就在半空中散开来了。伊尔特里休看到暗色的细长的布像蛇一样一边飞跃着,一边袭杀过来。 布条就像有生命的生物般卷住了特兰人的脸。过了一会儿,伊尔特里休终于倒在地上。他的手上仍然拿着剑,全身微微地痉挛着。魔道士喘了一口气。此时,另一个人应声出现了。 “呀呀!还真棘手哪!特兰的疯狂战士这个称号还真是适合他呢!” 第一个魔道士闻言笑着回答: “若没有这股猛劲又怎么能成为蛇王撒哈克大王的依靠呢?太好了!太好了!在叶克巴达那的尊师一定也会因为我们的功劳而高兴吧?” 这两个男人用奇怪的魔术使特兰年轻的疯狂战士晕了过去。他们就是潜藏于叶克巴达那地下深处的魔道士的弟子,正热烈期望着蛇王撒哈克的再度来临,祈求这个世界回归黑暗。为了达成这个愿望,他们不论在过去或现在都不断地努力着。 “可是,古尔干啊!原来我一直以为尊师是把那个席尔梅斯当成撒哈克大王的依靠的,难道不是吗?” “尊师的深思熟虑不是我们所能预测的。我们只要把负责的工作做好就行了。” 魔道士们很庄重地对他们的指导者行了该有的礼数。他们的工作还没有完全结束。他们必须把这个强壮的男人的身体送到目的地去,而这还需要费他们一番功夫。 特兰的悍马一开始用粗重的鼻息抗拒着魔道士的手,但是在魔道士们把某种咒文传进它的耳朵之后,马儿就温驯下来了,保持着像是着了梦魇般的姿势。 魔道士们接着把失去意识的特兰骑士身上的甲胄脱了下来。伊尔特里休虽然只是中等身高,但是肌肉结实,要把他的身体抬上马背,这个工作远比魔道士们想象中的还辛苦。这一切都是为了准备迎接蛇王撒哈克的再度来临。不久之后,背着主人身体的特兰马被两个魔道士用看不见的绳子控制着,无声地在夜里的原野上朝西走去。 见习骑士爱特瓦鲁,也就是本名艾丝特尔的鲁西达尼亚少女背负着成人都难以负荷的行李。那种眼睛看不见的负荷有两个:第一种是照顾从圣马奴耶尔城带来的伤病者们,另一种是要救出被王弟吉斯卡尔幽禁的国王陛下,也就是伊诺肯迪斯七世。 再一个月才满十五岁的少女想要完成这两件困难的工作。一般而言,光是想到这些事就够让人觉得累了。可是,艾丝特尔的精神仿佛充满了弹力似的。她总认为与其因为自己的立场艰难就意气消沉,不如想想自己要做的事情所具有的意义更能让人精神百倍。 亚尔斯兰偷偷让艾丝特带回来的金币在照顾伤患时发挥了很大的效用。她因此得以租了一间民房,把这些人安置在里面。艾丝特尔把金币交给一个伤势几乎都已痊愈的老人,把照顾同伴的工作交给了他。在三个月之内,他们的生活应该不会有什么问题才对。 于是六月二十三日那一天,艾丝特尔终于能把精神集中在另一个课题上了。那就是救出国王陛下。 当天夜里,艾丝特尔潜进了帕尔斯王宫的内庭。在这几天,她曾反覆地观察过,确认警备兵巡逻的情况和围墙的所在。以前帕尔斯军和鲁西达尼亚军进行攻城战的时候,有一部分墙壁被石弹击中而崩散了。艾丝特尔把皮绳绑在墙上攀爬上去,然后再移到线杉树干上,再落到已荒废的内庭去。 救出国王是一个鲁西达尼亚人理所当然的义务,艾丝特尔是这么想的,只是因为她曾经直接和国王陛下交谈过。艾丝特尔的想法是救出国王一来是尽人臣之忠诚,二来,可以在国王的庇荫下使那些伤病者获得保护。 这天晚上,艾丝特尔打算想办法和国王再见面,告诉国王她一定会救他出去。就算再怎么勇敢的少女,要靠一个人的力量去救出国王实在是一件不可思议的事。 而在这个时候,帕尔斯中最不幸的人又是谁呢? “只要有二千万人,就有二千万种不幸。” 那尔撒斯曾经这样说过。 占领王都叶克巴达那的鲁西达尼亚军看来似乎也已度过那些幸福的日子,现在只能品尝不幸的余味了。想带着掠夺而来的财富赶快回故国却又有家归不得,这是士兵们的不幸。而必须和不断想找回以前强力国势的帕尔斯军作战,却又想不出致胜策略,这是那些将军们的不幸。在这么重要的时候,他们的国王又不可靠,这又是将军们和士兵们共同的不幸。至于那个国王,他那坐在宝座上的尊贵身躯被大家所轻视,甚至被自己的弟弟幽禁,连他所爱的帕尔斯王妃泰巴美奈也逃走了,对他来说,这实在是不幸中之大不幸。而将王兄幽禁起来的吉斯卡尔也不幸地背负着几个难题。总而言之,在践踏了帕尔斯和马尔亚姆两个国家,堆起大量牺牲者的尸体之后,没有一个人因此而获得较幸福的生活,这是鲁西达尼亚人全体的不幸。 吉斯卡尔每天过着心浮气躁的日子。 身为鲁西达尼亚军的总帅,他尽可能地在政治上和军事上想出对策来,然而,状况却丝毫没有改善。如果没有想成为一个名副其实的鲁西达尼亚国王的决心的话,他很想丢出烫手的山芋躲到后面去。尽管他并没有对任何人说过,可是他总是觉得在征服帕尔斯之后,他们的幸福也耗费完了。 有一部分狂信派的士兵主张把叶克巴达那的市民都杀光,而这些人都被王弟弄出城去了。这些人大约有五千人之多。吉斯卡尔打算把他们当成帕尔斯军大举来攻时活生生的防壁。在冷酷的个性和掌握事情的先机之下,吉斯卡尔想尽早处理这些麻烦的种子。 “以前总为了日后着想而不杀他们,结果让自己陷入这种非出于本意的下场。现在,只要是让我觉得碍眼的人就当场处断!” 吉斯卡尔再也不敢尝试了。就因为让安德拉寇拉斯王活下去,结果看看让自己面临什么样的局面?同样的,就因为认为王兄“笨虽笨,总还是哥哥”,所以一直让他坐在王座上,结果又引发了多少的难题来?不论哪一件事,都是因为太过有良知,结果只是让自己更辛苦而已。包括现在在马尔亚姆的大主教波坦,每一件事、每一个人都要好好地处理。想着想着,吉斯卡尔迎接了六月二十三日的来临。 这一天,当街道罩上一层薄雾的时候,一个奇妙的囚犯出现在叶克巴达那。 “马尔亚姆王国的公主被抓了。” 这个传言在鲁西达尼亚军的内外流传着,不久之后就成了一份正式的报告送到吉斯卡尔的手上。事情是这样的: 那些狂信的士兵们被赶出了叶克巴达那城,负责监视那些往来于大陆公路上的旅人们。当看见那一团徒步的人们,这些狂信者们本着猜疑心追踪原本不该被怀疑的人们。在听到马尔亚姆语的时候,一声“异教徒!”便把半数的马尔亚姆人虐杀了,其他的半数则都被抓了。这个时候,和马尔亚姆人同行的帕尔斯年轻人用他的剑和弓箭杀了六个鲁西达尼亚士兵,突破包围逃走了。 吉斯卡尔立刻就把逃走的年轻帕尔斯人的事从脑海进而挥走了。这个时候,王弟的脑袋中栖息着一个恶魔。不,应该说有几个策略早就盘据在他胸中,而其中一个现在睁开了眼睛。 就让那个公主杀害王兄吧! 吉斯卡尔这么想着。让王兄再活下去也没什么意思,何况让他活到现在已经够久的了。虽然早就有这个念头,可是,如果真的下手杀害王兄的话,要承受杀兄之罪是一件很可怕的事。所以吉斯卡尔的想法只能在脑海里盘旋。 然而,如果让对鲁西达尼亚怀有恨意的马尔亚姆人杀王兄,再立刻把犯人处死的话,那不是很好吗?这是一石两鸟之计,而且可以一次就打下两只巨大的鸟。 吉斯卡尔立刻开始着手准备,这个时候在王宫的一象却传来了一阵骚动。 “到底发生了什么事?怎么这么吵?” 王弟殿下不悦地叱责,负责守夜的队长惶恐地回答: “臣下无能以致惊扰殿下。有人闯入王宫,士兵们现在正在搜捕当中。” “是刺客吗?” “好像是个小孩子。” “小孩子为什么要潜进王宫?” 面对王弟的询问,队长答不出话来,然而,吉斯卡尔公爵的疑问很快就被解开了。当他在三、四张文件上签了名,压上花押的时候,队长又出现在他眼前,报告闯入者已经被捕获的消息。 “那个人是鲁西达尼亚人,是个见习骑士,名叫爱特瓦鲁。说是在圣马奴耶尔城殉职的巴鲁卡西翁伯爵的熟人,该怎么处置呢?” 对此人充满兴趣的吉斯卡尔决定见一见他。于是,见习骑士爱特瓦鲁,也就是艾丝特尔终于得以和王弟殿下面对面了。虽然是在极为意外的情况下。 艾丝特尔两只手臂被强壮的骑士架着,带到吉斯卡尔公爵的面前来。虽然她身着男装,却仍然一眼就可以看出是个少女。吉斯卡尔决定自己来审问。 “你潜进宫里来干什么?这是一个鲁西达尼亚人不该做的无礼举动。原来应该立刻就将你处刑的,不过我仍然可以看情况减免你的罪刑。老实说或许可以饶你不死,不然你绝对难逃死罪。” 艾丝特尔一点没有畏缩的样子。她明白表示自己的所作所为就是为了要救出被幽禁的国王陛下,同时她甚至反过来弹劾吉斯卡尔。 “您幽禁了身为您王兄的国王陛下,自己独揽政权。这种作法不是违反了为人弟和为人臣之道了吗?” “住口!你这个小妮子!” 吉斯卡尔大声喝道。艾丝特尔的主张虽然有理,但是,以吉斯卡尔来看,这纯粹是“不了解事情的真相却又自以为是”的说法。难道伊诺肯迪斯七世就曾经做过一次国王应该做的事吗? 事实上鲁西达尼亚的国王应该是我。 吉斯卡尔勉勉强强地把这些话吞了下去,在表面上他仍然得表现出一副忠于国王的样子来。他重整了自己的呼吸,放低了声音: “我不知道你有什么样的误会,不过,我这个做弟弟的从来没有轻视过兄长。我之所以把兄长安排在某个房间内是为了保护他的生命安全。” “为了保护国王陛下……?” “是啊!事实上,马尔亚姆的遗臣想取我兄长的性命。因此,我把兄长安置在宫殿内部,加强警备,这是理所当然的事。我想你应该也能了解这个道理才对。” 艾丝特尔不知所措。吉斯卡尔的话句句合理,而且,第一次见面的王弟殿下是一个身体强壮的壮年人,充分给人一种同时具备知性和胆力,让人有信心和敬意的印象。 尽管如此,艾丝特尔还是觉得吉斯卡尔在说谎。或许这纯粹是她个人的成见。可是,从根本上,艾丝特尔就不相信王弟的言行。 “启禀王弟殿下,不管殿下怎么说,那是殿下的说词。我要亲自问国王陛下之后才会相信。在确定之后,不管要服什么罪我都没有异议,希望殿下能让我见国王陛下。” 少女这样坚决地主张,由于她丝毫没有犹豫或胆怯的表现,王弟终于被激怒了。 “不明事理的小妮子!我不想再和你耗时间了。先把她关进地牢让她冷静冷静。” 吉斯卡尔下了信号,两侧的骑士便高高地抬起了两手,把艾丝特尔的身体吊在半空中,转过身从王弟面前退下。当门被关上,少女的身影消失之后,吉斯卡尔公爵不禁用力地咋了咋舌。 当天夜里,被鲁西达尼亚人占领的帕尔斯王宫中似乎到处都是不请自来的客人。 一个在宽广在庭园中巡逻的士兵起了尿意便离开岗位。他躲进高高的石墙和树木之间,把枪靠在墙上撒了尿,这时候,有一道黑影从墙上往下一跳,落到地上来。 吓了一跳的士兵慌忙想伸手拿枪,然而,只听得一声“喀”,士兵便倒了下来。原来是黑影丢过来的石块,击碎了士兵的鼻梁。士兵昏了过去,倒在自己刚刚撒下的尿上面。 黑影喃喃说道: “竟然在王宫里随地小便?看来鲁西达尼亚人真的像传闻中一样的野蛮。” 月光照到的那张脸看来很年轻,而且奇妙地显出不怎么愉快的表情。他就是轴德族的族长赫鲁休达的儿子,名叫梅鲁连。那个和马尔亚姆一行人同行的帕尔斯人就是他。 梅鲁连潜进的庭园中,有一条人工的小河流过茂密的茉莉和山桃花丛中,在月光的照耀下,河面似水晶一般闪着光芒。这里以前一定是一个相当美丽的庭园。这时候,突然中央委员起了一阵激烈的人声和吵杂声。鲁西达尼亚语的叫声此起彼落,似乎是谁在追逐着什么人拟的。突然,山桃花丛摇晃着,一个像小孩子似的人影跳了进来,就躲在梅鲁连的身边。对方的反应比梅鲁连还快,发出了鲁西达尼亚语,接着又用帕尔斯语重复同样的问话: “你是什么人?” “你是谁?” 那个人影就是从骑士手中逃脱的艾丝特尔。帕尔斯的年轻人和鲁西达尼亚的少女交换着不友好的视线。彼此觉得奇怪的是理所当然的事,毕竟光看样子就知道两个人都被王宫的警备兵追逐。正当两个人都想开口说话的时候,惨叫声响起。 “大事不好了!国王陛下被马尔亚姆的公主刺杀了!来人啊!来人啊!” 这一阵叫声是用鲁西达尼亚语说的,艾丝特尔是听懂了,梅鲁连却不知道是什么意思。然而,他的反应并不比艾丝特尔慢。当艾丝特尔朝着声音的方向跑出去的时候,梅鲁连也只慢了一步就跟着跑了。 “大事不好了”这个叫声反射在王宫的天花板和墙壁上。匆忙的脚步声和甲胄的声响交杂在一起。艾丝特尔和梅鲁连穿过混乱逃了。就梅鲁连来说,他甚至没有办法好好看看他生平第一次踏进的王宫的样子。 ……此时回溯到不久之前。 马尔亚姆内亲王伊莉娜一个人被关在王宫的一个房间内,和那些从已经灭亡的故国跟来的臣子们分开。即使是那个她所信赖的女官长乔邦娜也不知道怎样了。人声已远,仿佛只是乘着微微的夜气在飘动着。 或许是被杀了吧?伊莉娜不得不有这样的觉悟。她深深地知道鲁西达尼亚人的残暴和不仁兹。而且,或许不只是被杀吧?或许还受到残酷的拷问,或者是凌辱吧?如果真的是这样……当伊莉娜这样想着时,室内的空气动了,有坚硬的东西相碰撞的声音。门开了又关,有人进到了她的房间。当踏着绒地毯的脚步声接近时,流亡的公主全身都僵硬了起来。她的耳朵传进一个怀疑但欠缺力道的中年男子的声音。 “我是鲁西达尼亚的国王==伊诺肯迪斯七世,你是什么人?在这里做什么?” 惊愕的冰冷之手冻结了伊莉娜的身体。现在自己听到的是谁的声音啊?这个靠近她的中年男人竟然自称是鲁西达尼亚国王。怎么会有这么好的事?侵略马尔亚姆王国,虐杀伊莉娜一族的仇敌竟然来到她的身旁? 伊莉娜的右手颤栗着。在颤栗当中,她的右手滑进了衣服底下,一把微微弯曲的马尔亚姆短剑就藏在那里。那是自杀用的短剑。如果被敌人抓住,有受拷问或凌辱之虞时,就用这把剑结束自己的生命。伊莉娜这样决定了。被鲁西达尼亚军抓住时,短剑没有被发现让伊莉娜松了一口气。不过,事实上对方是发现了,之所以没有被没收是因为王弟吉斯卡尔偷偷地下了指示。 伊莉娜的右手一番,闪着白细光芒的便是短剑的刀刃。闪光掠过鲁西达尼亚国王松驰的脸颊,薄薄的血丝浮现在皮肤上。 “哇!你干什么……” 伊诺肯迪斯七世大叫着。他把手掌贴上脸颊,感觉到了血气,让人惊骇不已。伊莉娜知道自己搞砸了,于是再次挥下短剑。 如果就臂力而言,伊诺肯迪斯七世远远胜过伊莉娜。可是,藏在鲁西达尼亚国王皮肤底下的并不是勇气和胆识,有的只是脂肪和水份而已。 勉强躲过第二击之后,伊诺肯迪斯七世的双脚纠结在一起,滚倒在地上,他拼命地爬了起来,呼叫着守护者的名字。 “依亚尔达波特神啊!救救我啊!” 鲁西达尼亚国王的惨叫声被马尔亚姆公主的叫声压过去了。 “依亚尔达波特神啊!请赐给我力量!请帮我杀了这个灭了马尔亚姆国,辱渎神名的鲁西达尼亚蛮人!” 行刺的人和被行刺的人都想念那唯一的真神,然而神明并没有呼应其中任何一人的呼叫声。仿佛察觉到室内的情况有异,负责警卫的骑士们从门外发出了声音。 “国王陛下,您没事吧?” 这个声音证国王的脸上恢复了不少血色。 “啊!我在这里!忠实的骑士们啊!救救你们的国王吧!” “遵命,我们立刻就来。” 骑士们的回答让伊诺肯迪斯七世安心了不少。可是,骑士们并没有来救国王。他们只是摇晃着门,制造出一些响声罢了。 “你们在干什么?赶快来救我啊!” 伊诺肯迪斯七世发出了悲鸣,骑士们一起回答: “国王陛下,请把身体靠向门这边来!我们马上来救您!” 伊诺肯迪斯七世摇摇晃晃地循声走过去。他把身体靠在门上,叫着“我在这里”。这么一来,无异是告诉盲眼的公主自己的所在位置。而且,把身体贴在门上也让他身体动都不能动了。 “国王陛下,请不要离开那里。” “我知道了,赶快来救我!” 当伊诺肯迪斯对着门吼叫时,似乎有什么东西罩上他的身体,是女性柔软的身体。就在感觉到这个感觉的一瞬间,他身体的某一部分传过一阵热痛。热痛渗进身体的内部,国王高声地发出惨叫。 对吉斯卡尔而言,他得花一番功夫整理自己的感情。棘手的哥哥被刺杀了,而且是被马尔亚姆的公主所刺杀。他没有想到阴谋会这么顺利成功。可是,事实上还不能说完全地成功。仰仗吉斯卡尔鼻息的御医为受了重伤的国王诊断后,在王弟的耳边低语: “国王陛下的伤虽然重,但并不一定是致命伤。伤在腹部……” 伊莉娜刺中的是鲁西达尼亚国王的左腹。由于正居皮下脂肪最厚的地方,所以,伤口虽然又大又深,而且大量出血,但是内脏并没有受到损伤。 吉斯卡尔在内心呻吟着。他精心策划的阴谋竟然败在王兄的皮下脂肪?怎么会有这么荒谬的事情呢?在极端不痛快的思索之后,吉斯卡尔决定从可以着手进行的事情按照顺序开始实行。 不管怎么说,他要杀了那个杀害国王的马尔亚姆公主而那个把公主带到国王房间的人也要问罪处斩。这项罪名就由先前那个叫爱特瓦鲁的少女来担。吉斯卡尔连番下了指示,把马尔亚姆公主带走,然后在杀害现场的附近抓住爱特瓦鲁。他宣布不需要经过审判,先将马尔亚姆的公主处以火刑。然而,就在他将要宣告爱特瓦鲁的罪行时,一个声音从谒见室的高窗上传了下来。是帕尔斯语。 “不要动!鲁西达尼亚的王弟。如果你胆敢动一下,你的下巴下面就会再开出另外一个洞。” 鲁西达尼亚人吓了一跳,把视线往发声向一看,他们看到一个年轻的帕尔斯人单脚跪在足足有三个人那么高的窗台上,拉满了弓威胁着。鲁西达尼亚人可能不知道他就是自诩为“帕尔斯第二强的弓箭名人”的梅鲁连。 “胡扯些什么?这个擅自闯入者!” 站在吉斯卡尔左侧的骑士大声喝道。就在他把手搭上剑柄,剑拔出一半的时候,他的人生就永远中断了。响着弦音飞来的箭贯穿了他的咽喉。骑士连一点声音都发不出来,就倒在王弟的脚边断了气。 “怎么样?王弟啊!你是勇敢没错,想不想学学你那愚蠢的部下?” 梅鲁连出言耸动着。 吉斯卡尔当然没有动。心脏和心脏在他身体里面快速地鼓动着,可是,他的手脚一点也没有动。正当他思索着该怎么料理这个可恶的帕尔斯人时,又有一阵人声涌入,脚步声和刀鸣声交杂着,一个面无血色的骑士跑到吉斯卡尔面前,连同伴的尸体也无暇去注意。 “银假面带着大军闯进来了!” 连接不断产生的混乱究竟然是今天晚上的第几次,在这个时候已经没有人有那个闲暇一个一个去记了。 吉斯卡尔并没有忘了那个最危险的帕尔斯人。只是这一次应该是不用把席尔梅斯算在内的,毕竟,并非神明之身的吉斯卡尔当然不知道席尔梅斯和伊莉娜是旧识。所以,吉斯卡尔会这样大叫也是理所当然的。 “银假面!那个家伙为什么在这里抢风头?这些事跟他有什么关系?” 席尔梅斯并不知道吉斯卡尔的困惑。他的目的是为了救出伊莉娜公主,然而,让他下决心这么做并不单是因为他们往日的情谊,对他来说,这实在是一个绝佳的时机。 “原本我们就必须和鲁西达尼亚人切断关系。就因为没有机会,结果便使得跟他们诀别的时机拖得太久。现在就跟他们说再见吧!再继续下去已经没有什么意义了。” 这是席尔梅斯的想法。造反的水位几乎要到达堤防的高度,就在这个时候,伊莉娜行刺鲁本达尼亚国王未遂就犹如在水面上投下一块大石头一样;水立刻就淹过了堤防,形成洪水。 一旦下定了决心,席尔梅斯的行动就很迅速。他命令查迪召集二千五百名骑兵,让其中的一千骑急行到王都丁边的成门。然后他自己和查迪率领着一千五百名骑兵,马蹄在石板上哒哒作响,杀到了王宫。 “王弟吉斯卡尔公爵火速急召,请开城门!” 既然银假面这样说了,警备的士兵也不得不打开城门。一千五百名骑兵立刻就闯入王宫,白色的刀刃往跑上前来探看发生什么事的鲁西达尼亚士兵头的砍了下去。于是,原本尊贵的地方立刻化为血场。 查迪轻轻地挥打着他那巨大的铁锤和锤矛,像割小麦一样地砍倒鲁西达尼亚士兵。沉重的铁棒敲开了鲁西尼亚士兵的头盖骨,打碎了他们的脸,从甲胄上直接击碎胸骨。这是极为惊人的臂力,对这个年轻的巨汉而言,锤矛似乎远比剑更适合他。 就在查迪不断打倒鲁西达尼亚士兵期间,席尔梅斯闯进了内部的房间,长剑闪着光芒持续杀戮,寻找伊莉娜,如果在这个时候让他遇见吉斯卡尔或诺肯迪斯王的话,他一定会把他们当成白刃的饵食般地杀掉,可是,广大的王宫中的几道墙壁却将他们隔离开来。在救出伊莉娜公主之后,席尔梅斯就撤退了,身后留下三百多具鲁西达尼亚士兵的尸体。 “这个可恶的银假面……” 吉斯卡尔恨恨的说道,然而,他立刻又重整了自己的语气对着波德旺将军说: “听好,现在事态已经够明显了。我们和银假面之间的关系就此结束。他现在是鲁西达尼亚的敌人。” “是,知道了……” 波德旺的声音显得有点没有精神。事态明显了固然好,不过,这样一来,鲁西达尼亚军的敌人不是又增多了吗?波德旺当然对那个可恨的银假面没什么好感,可是,如果和他产生对立的局面,其豪勇和狡猾是十分令人害怕的。不管怎么说,安德拉寇拉斯王也好,银假面也罢,个个都不是易与之辈。 将军蒙菲拉特此时开了口: “王弟殿下,那个银假面或许会往相方的萨普鲁城逃走。如果他躲进那座城,扼住了大陆公路时,我军和马尔亚姆方面的连络就会中断了。放任他们这样逃走行吗?” 听蒙菲拉特这么一说,吉斯卡尔不禁一阵愕然,像他这么有才能又细心的人,如果不是部下现在这样提出醒他,他还真的没有注意到。看来他果然失去了平常心。 “是啊!立刻追上他们,在半路上将他们解决掉!他的部下大约有五在名之多吧?” “守住城门让他们逃走的有一千名的样子。” “好,那就出动一万骑马的人马杀掉他们。指挥工作……对了,就交由塞利可子爵吧!” 吉斯卡尔悬赏了一万枚帕尔斯金币给取下银假面和马尔亚姆公主首级的人,除此之外还会加封晋爵。塞利可子爵精神拌擞地从王弟的面前退下,立刻穿上甲胄准备出战。不久之后,一万名鲁西达尼亚士兵吹响了喇叭,穿过西边的城门。 最近我怎么老是护卫着女人呢?为什么会落得如此下场呢?轴德族的梅鲁连不得不这样自问着。他好不容易才越过王宫的墙,在鲁西达尼亚军的追赶下,黑夜里在街道上奔走着,最后终于越过了王都的城门。而艾丝特尔就紧跟在他的后面。 当银假面率领着部下闯入了王宫殿时,他们就趁着混乱之际成功地逃了出来。因为他虽然把鲁西达尼亚的王弟吉斯卡尔控制在弓箭的射程之内,但是,他不知道自己是不是也被暗中控制在别人的射程之内,所以他不敢轻举妄动。能成功脱逃固然是件好事,可是,他为什么得和那个女扮男装的少女一起行动不可呢? 男装打扮的少女,也就是艾丝特尔也实在是非常不得已的。她不但未能救出国王,甚至连自己都被抓,她也只能趁着混乱之际逃跑。而他逃出来时竟是和这个来历不明的年轻帕尔斯人在一起。那个年轻的帕尔斯人停了下来,轻轻地高速自己的呼吸之后,不耐烦地看着艾丝特尔。 “现在的女孩子未免太大胆了吧?好像不只有亚尔佛莉德才那么轻佻嘛!” 从年轻人口中说出的名字在一瞬间让艾丝特尔吓了一跳。 “亚尔佛莉德是谁?” “是我妹妹。” 梅鲁连简短地回答之后,审视着少女的表情。 “你吃什么惊?” “你妹妹的名字真的叫亚尔佛莉德吗?” “我说谎也得不到一枚铜币啊!我正在找我妹妹,她的名字叫亚尔佛莉德。” 艾丝特尔于是十分谨慎地,带些迂迥的意味问道: “叫亚尔佛莉德的女性在帕尔斯一共有多少人?““我怎么会知道?不过,十六、七岁大,头上包着蓝色头巾的人应该不多吧?” “她擅长弓箭和马术吗?” 说完,梅鲁连露出了怀疑的表情。这可不是他天生就有的表情。 “你是不是见过我妹妹?” 于是,这两人便互相交换情报,梅鲁连知道了自己的妹妹正和王太子亚尔斯兰一起行动。对轴德族的年轻人来说,这实在是一件令他惊讶的事。一个沙漠剽盗的女孩子和一国的王太子是在怎样的因缘际会之下同行的呢? “不可能是用美人计欺骗王子吧?妹妹到底打算做什么?” 梅鲁连觉得实在难以讲出个道理来。轴德族的人不是除了族长的命令之外不听命于他人,无视于国王和国家的存在,只凭自己的力量屹立于天地之间的吗?这是轴德族引以为荣的生存方式。梅鲁连本身虽然和异国的公主在所牵扯,可是,他们之间并不是主从的关系,而他自愿守护对方的。 看来得和妹妹见面了。下了这个决定的梅鲁连加快了脚步,跟他后面的艾丝特尔也加快速度。回过头的梅鲁连粗鲁地说道: “你干嘛跟来?已经没你什么事了,不是吗?” “我跟你是已经没事了。我是要去见亚尔斯兰王子。” “不要学我!” “谁学你了?是你学我的不是吗?” 原本渐渐提高的声音突然又降低下来,因为他们听到背后紧追而来的鲁西达尼亚士兵的脚步声。两个人把刚刚的敌意抛向天空,收起自己惊异的表情,开始跑了起来。 席尔梅斯在夜晚的路上急驰着,在夜风中翻飞的斗蓬就像包藏着雷火的乱云一般。 一万个马蹄跟在他后面,震撼着帕尔斯的大地。在黑漆漆的骑影中有查迪,也有伊莉娜。盲目的公主紧抓着马的长颈,缰绳握在查迪强而有力的左手上。 二千五百个骑影在叶克巴达那西方四法尔桑的地方离开了大陆公路。他们在马蹄不致于留下任何痕迹的岩场上绕行,绕了一阵子之后又折回叶克巴达那的方向。这一次可不是急驰,脚步明显地放慢了。 把伊莉娜交给部下之后,查迪来到席尔梅斯身旁。他那年轻而勇猛的脸上带着狐疑的表情。 “席尔梅斯殿下,臣下原以为我们打算就这样乇夜赶往西方,跑进萨普鲁城的,难道不是吗?” 席尔梅斯给了一个明快的答复。 “躲进像萨普鲁那样的边境之城能做出什么大事?我的本意是要把王都全掌握在手中!” “……什么?” 查迪不禁张口结舌。 席尔梅斯的计划不是常人所能及的。他作势要逃进萨普鲁城,其实是潜伏在叶克巴达那的附近。然后再趁鲁西达尼亚军的主力和安德拉寇拉斯王作战之际,一举占领叶克巴达那。 他已经下令在萨普鲁城的沙姆率领着所有的军队来到王都有的附近了。最迟在三天内,席尔梅斯就可以把他麾下的所有兵马都集结起来。听完说明后,查迪不禁歪着头。 “可是,放弃了萨普鲁城对殿下日后不会很不利吗?” “日后?” 席尔梅斯笑了开来,笑得银色面具都在摇晃。其中有一半是演技。是他为了展现他是英雄王凯歌霍斯洛的嫡系子孙,是一个具有度量和勇气的人所刻意表现出来的演技。 “我的日后可不是小得可以待在像萨普鲁那样的小城里的。只要夺回王都,收复帕尔斯的国土,萨普鲁城又算什么?难道不是吗?查迪?” “殿下说的是。对殿下而言,萨普鲁城就像狗屋一样。臣下太愚昧了。” 查迪打从内心感动,深深地行了一个礼。这种大度量正是凯霍斯洛的后裔的实证。查迪有了这种感触,再度宣誓效忠于席尔梅斯。 席尔梅斯虽然为查迪的举动所感动,但是并不特别感到喜悦。一种决断往往是把两刃刀。如果误了攻入叶克巴达那的机会,席尔梅斯就反会被鲁西达尼亚军所灭。鲁西达尼亚军最少也有一十五万,席尔梅斯军则最多只有三万,如果正面冲突,根本无从比起。 “安德拉寇拉斯啊,赶快率领大宫前来吧!我要利用叶克巴西达那的城譬杀了你,把你和吉斯卡尔那家伙的脑袋一起挂在城头上。然后,下一个便是你的儿子了。” 当席尔梅斯在心中暗自思量时,一个骑士走上前来行了个礼,说马尔亚姆公主希望和他对谈。席尔梅斯的银色面具在月光下闪动着,他并没有立刻反应,。正当他想说不得些什么时,远方传来了气势威猛的马蹄声。那是追杀席尔梅斯的塞利可子爵所率领的鲁西达尼亚的骑兵队。

I 在桌上画出图案 在桌下藏有毒蛇 ——密斯鲁格言—— 帕尔斯历三二五年七月,席尔梅斯在密斯鲁国被称为“客将军克夏夫尔”,正在作前往南方的准备——他受命为南方军都督,即将奔赴位于和那巴达的国境线上的城市阿卡夏。 商人并没有急着作出踏上旅途的决定,所以实际离开国都亚克密姆已经是八月中旬以后了。接下来的日子想必一定会十分繁忙。 南方军的士兵没有随着都督进行交替,有四成人都加入了进来。六千名士兵从国都亚克密姆前往南方国境,另外也有相同数量的士兵要回到国都。在这个时候,上一任南方军都督卡拉贝克,也应该已经有十四年之久没有进入王都的大门了。 席尔梅斯麾下的帕尔斯人部队有三千名士兵。将他们每六百人一组共分为五个大队,每个大队再分别以一百五十人一组分成四个中队。五名大队长的名字分别是:扎伊德、拉扎库、弗拉马塔斯、赛别克、阿德里斯。对席尔梅斯来说,这已经十分理想了。 “目前为止就先这样吧,我很期待你们的实力。” 他打算在与那巴达的对战中积累经验,看清他们的才能。 另外三千名密斯鲁士兵则由席尔梅斯亲自指挥。 “密斯鲁的人们,比起给予你们彻底的锻炼,当然还是加强后方的防守,不出任何差错地完成任务更加重要。如果补充精锐,编制那巴达的部队,从那里面挑选出指挥官人才的话,应该会很有趣吧。” 席尔梅斯这么想着。 “问题是,当然,一个可以担任我的副将的人物,那么,应该是一个什么样的人呢?” 正因为席尔梅斯的存在是绝对的,所以当他不在的时候,没有人可以为之代理。特兰人布鲁汉在他身边这件事情虽然人人都知道,但他只不过是一个只有二十岁的年轻人,要向比自己年长的士兵发指示,实在是有一些奇怪。 即使是在特兰人的部队里,巴拉克和阿托加也要比布鲁汉年长并且有着丰富的战斗经历。况且如果那样做的话,帕尔斯人部队里面便会有人保有这种思想: “我们的人数明明要多得多,为什么非要当一个特兰人的手下不可?我们属于客将军克夏夫尔的麾下,不是特兰人的仆人!” 原本帕尔斯人就看不起特兰人的文化,所以想要根绝这种思想并不现实。 这时候也许会出现一个忠义的家伙站出来说话吧。 “我的愿望是帕尔斯旧王室的复兴。不是克夏夫尔卿达成自己野心的工具。” 无药可救的帕尔斯人啊,真是一群难以说服的家伙。 不过到了那个时候,席尔梅斯便会说出自己的真实身份——我就是席尔梅斯,英雄王凯·霍斯洛开创的帕尔斯旧王族的后代,我的存在值得拥有全体帕尔斯人的忠诚。 那样一来大家想要反抗的思想,一定会像阳光下的霜一样消失掉。 “全都要看时机啊。不过现在还太早。” 席尔梅斯正是由于没有表明正身,才在密斯鲁获得了今日的地位。也就是说这全都是凭借实力。席尔梅斯也因为此事,产生了强烈的自负——我以血统自豪,不过即使抛开那些,我也不是一个无能之辈。我想要与世人不同。席尔梅斯自己本身,也是一个难以控制的帕尔斯人。 那么,朴素的骑马游牧民族的特兰人就容易操控了吗?也并不见得——有一天,布鲁汉与比其年长的巴拉克和阿托加交谈时发生了口角。 “你们,对席尔梅斯殿下所做的事情有所不满?” 激动的布鲁汉提高了声音,巴拉克扭过了头。 “并不是那样,最主要得是,自从席尔梅斯殿下离开以后,我们就失去了生存的方向。正因为我们忠实于他,才会在遥远的异国他乡,过着近似人一样的生活。” “如果明白这些的话,只要继续去信任并且追随席尔梅斯殿下不就好了吗?” 巴拉克也是一名草原的战士,并没有什么谋略之才。不过,他一直都清楚席尔梅斯身边缺少一名谋臣,也一直不顾危险地为其拼命。 正陷入思考的布鲁汉,这次听到阿托加的声音。 “正因为如此,布鲁汉,为了让席尔梅斯殿下的身边没有意外的事情发生,我们才安排你在他的身边多多注意。” “当然是有这个打算,不过我能做到么?” 在年长者面前,布鲁汉自然而然地有所示弱。阿托加苦笑着。 “只有试试看才知道啊,布鲁汉。大概席尔梅斯殿下也十分期待你的表现。马上就要到那巴达了啊。” “那巴达这个国家,听说是一个宽阔的大草原。比起这个满是沙漠和赤土的国家,是不是要强很多啊?” 巴拉克将原本就很细的眼睛眯得更细了。对于骨子里就是特兰战士的巴拉克来说,并不适应农业和工商业都很繁荣的密斯鲁的风土,他十分怀念草原上吹起带着声音的风。在这个意义上,特兰的人们对于能向南方国境转移,是十分兴奋的。 席尔梅斯竭尽全力,调查了南方军和那巴达的情况。从他新的地位来看的话,这也是理所当然的。 “原来的南方军都督卡拉贝克,是一个只待退休的老人了,不过他的儿子们都已经是壮年了吧。他的长子是一个什么样的人?” 他所询问的对象,是帕尔斯出身的商人罗邦。此人见多识广,他的观察一定没有错。席尔梅斯这么想着。 “年龄已经四十多岁了。身为一名武将的同时也是一名行政官,有着一些业绩,当个知事或者总督也无可厚非。” “不是很无能吧?” “只是,他是密斯鲁的王政安定后才出现的人,遇到风云变幻或是一些危机就不知道能不能克服了。” 席尔梅斯重要的情报源在王宫内也有。就是宫廷书记官长古立。 “到达阿卡夏,还要渡过一条一千法尔桑(一法尔桑约为五公里)宽的迪吉列河吧。大概还要再花上几天的时间吧。” 听到这话,古立笑着说: “在帕尔斯流传的一千法尔桑,是迪吉列河的全长。因为还没有对水源作详细的探查,所以那只是预测。从国都亚克密姆到阿卡夏,大约只有二百法尔桑,坐船横渡大概需要二十五天到三十天左右吧。” “从阿卡夏往亚克密姆北上,为什么只用更短的时间就到达了?” “因为那是顺流而下。顺利的话只需花十五天左右就可以到达了吧。” “十天的话不行吗?” 这个疑问,席尔梅斯并没有说出口。那是因为要把彻底的质问做得公正一些。由于古立的厚意对席尔梅斯来说十分重要,所以他极力地避免招惹对方产生警戒或是疑心。 席尔梅斯当上了南方军都督的职位,内心最不平衡的,就是密斯鲁军的重要人物马西尼撒将军。他想要阻碍席尔梅斯的任职,却受到了巧妙的反击,最后只能沉默不语,因此更加加大了他的不快感。 想来想去,最后马西尼撒想到的是,为了弱化席尔梅斯的势力,要把他跟帕尔斯人的部队分开。 “帕尔斯人和特兰人的部队,都被客将军克夏夫尔变成自己的部队的话,会扰乱国家的安泰。尤其是帕尔斯人的部队有着三千人的强大兵力。我认为应该将其交与别的将领。” 他这样向荷塞因三世进言。 “除了克夏夫尔之外,没有人可以指挥帕尔斯人的部队。这可是好不容易培养出来的精锐部队。如果都放在国都里面,不就失去喂养他们的价值了吗?” 被一下子击退了。 “真不顺心。” 马西尼撒呻吟着。那个声音,周围的下级士官们全都听到了,可是没有一个人作出反应。被称为追随密斯鲁王国第一武将的马西尼撒,积攒着妒忌心和猜疑心,这一点所有部下都心知肚明。马西尼撒除了自己以外对所有人都不喜欢,他人的名声和荣誉只会给他带来不愉快。 如果有人想要试探他的情绪问道: “将军,有什么事情不顺心吗?” 马西尼撒便会指着他说: “就是你的那张脸。” 这样一来,本应该是讨他欢心,却扫兴而归,甚至可能会落到被打或是降职的窘境。那样的实例已经发生过很多回了,所以现在部下们全都当作没有听到,只和他说一些和同事之间商谈的事情,或是处理士兵发生的一些问题。 在某种意义上来说,马西尼撒是一个极为公平的男人。无论对谁他都不怀好意,无论对谁都十分吝啬,而且从来不承认任何人的功绩。 没有能够阻止客将军克夏夫尔担任南方军都督,实在是令人讨厌,不过他还有着其他一些拖后腿的手段。嘟囔了几次之后,马西尼撒终于让自己认同了。总之最近一定要让那个碍眼的帕尔斯人吃点苦头。 只是,他遗忘了一个男人。说得再准确一些,虽然有些印象但也仅此而已,在他的眼中,那个人一直被无视着。 那个男人,在半天之内,就会让马西尼撒和他所认识的世界发生巨大的改变。 II 亚克密姆王宫的深处,在一间被隔离的屋子里,坐着一个男人。在别人面前他被强制戴上黄金面具,但是只要随从不在身边,他便将面具摘下,让自己的脸暴露在空气之中。 右边脸已经被烧得又黑又红,甚至让人以为那根本就不是人类的脸,但左边脸相貌端正并且带有贵公子的气质。只是,瞳孔里燃烧着青白色的阴火,受伤的尊严,和无法消除的怨恨,都在这极黑的肌肤上显露无遗。 他被称作“帕尔斯王族的席尔梅斯卿”和“黄金假面的男人”,不过没有人知道他的真名。面容和名字都被隐藏起来了,是一个不得不继续这种不真实的人生的男人。而唯一不虚伪的,只有憎恶和报复的念头。 “那尔撒斯……” 男人张开嘴,说出了人名。 “荷塞因三世……” 男人的手里,有一个白色棒状的物体。像人的手指一般粗,长度则有手指的两倍,前端十分尖锐。是野兽的骨头。大约十天之前,男人从饭菜的羊肉中,取出一根羊骨藏在自己的袖子里。谁都没有注意到,已经被他磨尖了。对绝不容许持有刃器的男人来说,这是他唯一的武器。 现在这把小小的武器尖端,看上去似乎已经可以刺伤人的眼睛,也可以贯穿人的咽喉。摘下黄金面具的男人,一边用近乎疯狂的眼神注视着这把武器,一边梦想着一些事情。他要将这不祥的、野兽身体的一部分,刺向令人厌恶的仇敌。 “那尔撒斯、荷塞因三世,我绝对不会放过你们。我将要让你们为自己所做的事情后悔……为了这个目的,我才一直忍受着痛苦和屈辱活到了现在。” 让这个男人憎恶的其中一人,远在国都亚克密姆的东方。而另一个则近在咫尺。距离约有三百加斯,可是中间却隔着十多堵厚厚的墙壁,把憎恶者和被憎恶者相互隔开。可以将这间隔缩短的人,也只有被憎恶者。憎恶者毫无自由可言,只能等待着被憎恶者自己靠近。 被憎恶者,就是密斯鲁国王荷塞因三世。 荷塞因三世虽然并不是一位及其暴虐的君王,可是当他自己觉得有必要的时候,也会做出一些无情的事来。他认为杀死反抗主人的奴隶是理所当然的,不过说起来判断有没有这个必要的人终究还是他一个人。他会判断那些是否合适。 将自称帕尔斯旧王族的席尔梅斯的人的脸烧毁后戴上黄金面具,是因为这是政略所必需的。作为荷塞因三世,可并没有什么残虐的兴趣。只是,目前看来,烧毁面容的效果还没有体现出来,也并不能预测在今后的什么时候能发挥其作用。 那一天,七月二十五日。 荷塞因三世从早上就开始执行政务,选定南方军都督的人选之后,就没有什么特别重要的裁决了,剩下的全都是那些税金啊土地啊以及相继的一些小问题,十分无聊。 他一定就是在这一天,也有可能是在别的什么时候突然心情浮躁起来。他把芦苇做的纸书全都扔在一旁,打了一个大大的呵欠。 “去见一见好久都没有看到的黄金假面吧。” 这个突发奇想,将会给至今为止没有大过地统治着国家的荷塞因三世的命运,涂上鲜血与泥沼。 宫廷书记官长古立,面对国王的突发奇想,在心中犹豫了一下,不过最后还是没有劝止。他从早上开始就想要溜回后宫中去。 荷塞因三世走进屋子的时候,黄金假面的表情随之一亮。即使如此,由于戴着面具,谁也看不到他的那个表情。只有在这种时候,这个男人才会感谢这个面具的存在。 跟随密斯鲁国王的卫兵有五人。上一次是十人。这种微不足道的小事,荷塞因三世已经忘了。不过黄金假面可没有忘。现在荷塞因三世失去戒心了,他轻视了黄金假面。卫兵们也是一样。因此,就在黄金假面向荷塞因三世跪下,彬彬有礼地行了一个礼,荷塞因三世对此伸出手的下一个瞬间里,发生了什么事情,没有人能够明白。 “你、你、你干什么?” 发出声音的时候,荷塞因三世的手已经被抓住并被按到在地。尖锐的骨头,对准了荷塞因三世的右耳。只要轻轻一戳,鼓膜马上就会被刺破。 “不要动!谁敢动一下的话,我就刺破国王的耳朵!” 高声的宣告,冻结了卫兵们。黄金假面将荷塞因三世仰面朝天,并且骑在他那肥胖的身躯上。 “那么,快点命令卫兵,给我一把剑!” 国王的权威,还有刑罚的威慑,在这个时候全都变得无力。荷塞因三世从流着泡沫的嘴角边,发出了悲鸣一般的命令。 “快,快照这家伙说的去做!” “可、可是陛下……” “快去!你们打算让我的耳朵被刺伤吗!” 荷塞因三世喘息着,卫兵们也只能按照国王的命令去做。 把剑交给黄金假面的话,事态将会更加恶化。这一点卫兵们都十分清楚。但是,不把剑给他的话,一旦黄金假面用锐利的骨头刺破荷塞因三世的耳朵,那么即使之后杀死了黄金假面,功绩也不会被承认。失去一只耳朵的密斯鲁国王,肯定会大发雷霆,到了那个时候也许会判所有卫兵的死刑吧。 卫兵们已经没有选择的余地了。他们将一把剑的剑柄,递向了黄金假面。 黄金假面一边用左手将骨头的尖端按在荷塞因三世的耳朵上,一边用右手接过了剑。他依然骑在国王的身上,并且抬了一下下巴,命令卫兵全部后退。 “把武器仍在地上,退到门的前面去!” 确认卫兵门都按照命令行动之后,黄金假面低头看着荷塞因三世。 “我一直在等。一直在等这一天啊!” 一字一字的,就像从喷发的火山口溢出的熔岩一样。荷塞因三世的左边脸贴在地上,只有一只右眼充满恐惧地看着黄金假面。骨头的尖端还压着他的右耳,不知道他会在什么时候猛地一刺,将鼓膜甚至是整个头骨刺破。 “我的脸被烧成了这个样子是不是应该觉得很开心啊?我是不是应该报答你的恩情,发誓效忠你啊?你这头密斯鲁的猪!现在应该得到报应了吧!” 黄金假面的右脚动了一下。踩在了四脚朝天的荷塞因三世的左手上。他不想让荷塞因三世的左手活动,更是为了激起密斯鲁国王的恐惧。 “你、你打算干什么?” 虽然能够毫不在乎地带给别人痛苦,自己却无法忍受那种痛苦。这表明荷塞因三世也并不是一个坚毅的人。左手的小指上感觉到了坚硬的利刃,令密斯鲁国王的表情和声音都惊恐到了极致。 “等、等一下,不要着急!” 黄金假面全身上下都在嘲笑他。 “混蛋,说什么等一下。至今为止我都已经等了几个月了。你这头猪,就像猪一样叫唤吧!” 惨叫声震动了天花板和墙壁。地上鲜血四溅,国王自由的两只脚在空中胡乱地踢着。 “手、手指,我的手指啊……!” “吵什么!不是还有九根吗?” 黄金假面一边发出兴奋的笑声,一边用右手挥舞着染血的剑。左手的三根手指,紧紧握着骨头,只用拇指和食指捏着荷塞因三世的断指。他向紧张的卫兵那边,扔出了国王的手指。 “喂,把国王还给你。虽然只是一部分而已。” 手指看上去就像沾满血的幼虫一样在地上滚动着。看着屏住了呼吸的卫兵们,黄金假面发出邪恶的大笑。 “捡起那个然后出去!要求待会再说。要是再慢吞吞的话,国王剩下的九根手指就要变成八根了啊!” 卫兵们拾起国王的断指,一边感受着败北感一边退出了屋子。 收到报告,密斯鲁王宫遭受到了落雷般的冲击。宫廷书记官长古立不顾散落一地的书籍大声叫着: “黄金假面挟持了国王陛下!?但是,那个家伙又没有什么手下。” “正因为如此,才会让所有人都掉以轻心。” 那个黄金假面啊,一个人居然可以引起这么严重的大事件,谁都想象不到啊。甚至大多数人都早已把那个家伙忘掉了。一个以客人之名而被囚禁的人,居然这么难以对付。一个盆子里恭恭敬敬地放着沾满鲜血的断指,这种令人十分难受的压迫感,令大臣们个个胆怯。 “可、可是,究竟是从哪里得来的利物……” “刚刚听说,那个家伙好像是费了很大力气把羊骨头磨尖了当作武器。” “他的饭菜里有骨头?” “至今为止已经有过几次了。” “真愚蠢!这难道不是厨师的责任吗?谢罪也已经没有用了!” 大臣们明白即使声音再大,现在指责厨师的粗心也不会有任何作用。他们只能越来越焦虑和狼狈。 “到底应该怎么办才好?” “我们好歹应该做些什么。” “那你说应该做些什么呢?” “总之确保国王陛下的安全是最重要的!” 大臣们毫无成果的对话,令席尔梅斯失声大笑起来。他本是为了见古立来到王宫,不想却遇到了这种惨剧或者说是一件喜事。 III 君主成了人质的军队,只不过是一群穿着盔甲的人偶而已。 席尔梅斯也十分清楚这个道理。即使他不想知道,也不得不知道。从前鲁西达尼亚的王弟吉斯卡尔公爵,就被帕尔斯国王安德拉寇拉斯三世捉为人质,那时给鲁西达尼亚全军上下带来了极大的困惑和迷茫。 席尔梅斯一边冷冷地看着东倒西歪的密斯鲁大臣,心中一边作着盘算。 “救出荷塞因三世,邀功?不,还是……” 他交叉双臂伫立在墙边。 “不如让黄金假面把荷塞因三世杀死。这之后,我再亲手杀了黄金假面,为荷塞因三世报仇,然后再立一个适合当傀儡的王族成为新王,那么我就将作为宰相掌握实权,这个计策……” 在他的视线前方,大臣们还在叽叽喳喳地说个不停。 “只是很不凑巧,我根本不认识什么适合当傀儡的王族。古立的话应该会知道,但是他会随便就告诉我吗?即使这一切都行得通,我也不至于引起这么大的骚动吧。” 基本上,席尔梅斯十分烦恼。他本来打算一步一步地,登着阶梯强夺密斯鲁,可现在却突然卷进了一件重大事件的漩涡之中。目前密斯鲁的这种混沌状态,并不是由席尔梅斯主导的。没有享受阴谋,也没有发挥武勇的机会,重大的决断只能由别人来决定。 “黄金假面啊,真是一个讨厌的家伙。” 他微微地咂了一下嘴。心里想着,要是一早杀死他就好了,但是现实就是,一直到现在都没有杀死他的机会和理由。岂知如此,最近一直忙于准备去阿卡夏赴任,几乎都已经把这件事给忘了。由于被遗忘的人的爆发而遭到痛击这一点上,席尔梅斯是没有资格取笑荷塞因三世的。 由于谁都不会指责他,席尔梅斯在走廊里迈开大步,回到自己的势力范围。十名特兰人正在待机。在这其中,也有布鲁汉、巴拉克和阿托加三个人,当他们听席尔梅斯把事情简单地陈述过后,全都深深地吸了一口气。 “那个家伙,居然真的干出如此无法无天的事情来,他将如何从王宫里逃出去,你们能想得出来吗?” 阿托加歪了一下脑袋,巴拉克则是对着席尔梅斯摇了摇头。 “那个人,应该是没打算活着出去。” “为什么这么想?” “活着被捕的话,将会经历难以言表的拷问,最后也会被大卸八块吧。虽说有些肤浅,但他应该已经有了死在王宫的觉悟了,这样会很难对付的。” 席尔梅斯点了点头。 “反过来说的话,国王正是守护黄金假面生命的盾牌。他不会贸然地杀死他。但话虽如此,一个被砍掉一根手指就吓得半死的国王,究竟又能保护他到什么程度呢?” 荷塞因三世作为一国的统治者,至今为止已经对很多人进行过处刑或是拷问了。那么,他本人又到底能忍受多大程度的痛苦呢?要是密斯鲁国王轻易的就那么死了,凶手黄金假面再被马西尼撒杀死的话,对席尔梅斯来说可是一点好处都没有。所以必须马上作出决断和行动了。 失去的手指,给荷塞因三世带来了巨大的痛苦。心脏每跳动一下,疼痛就会眷顾一下断指的切面,鲜血直向外溢。他的额头和脖子上冒着冷汗,口中也积攒着苦涩的唾液,脉搏紊乱的密斯鲁国王正在不停地喘着粗气。 到了这个时候他已经渐渐丧失了意识。也许是因暴饮暴食和沉迷女色而造成的肥胖,使得他的心脏慢慢地弱化了。荷塞因三世的意识断断续续地维持着,他已经承受不住黄金假面的体重了。 一名被称作“孔雀公主”的年轻女子,从进入密斯鲁国王侯赛因三世的后宫到现在,还没有到半个月,但是,在后宫内外已经有所传言了。 “这个从纳巴塔伊来的女人,把国王陛下的鼻毛都拔了下来,真不知道那样的女人到底哪里好了?” “真是一个臭不可闻的小骚货。稍微交给她一些基本礼仪做法还不是为了她本人好?” “每次有新的女人被献上时,国王陛下都会提起兴趣玩一玩。这没有什么可大惊小怪的。经过一些时日等新鲜感消失之后,宠爱也就会自然而然地变淡。放心好了。” 与后宫里的女人们不同,在王宫里干活的杂役们,也就是男人们之间的传言一般都是关于政治方面的。 “那个纳巴塔伊女人,是不是掺和了南方军都督人选一事?” “你称呼她为纳巴塔伊女人是不正确的。她好像是一个从纳巴塔伊来的帕尔斯女人。” “哎呀,这点微不足道的小事情怎么样都无所谓啦。问题是,后宫的女人在国政方面会说上几句。古往今来,宫廷内的祸乱全都是女人惹出来的!” “话虽如此,但实际上,女人在国政方面说上一两句,在过去不是也经常发生嘛。那点小事情,要是一个一个都去注意的话,可就没完没了了!” “说得也在理,照那样想想看的话,女人缠着国王不断央求着,来让自己的亲兄弟出人头地的情况,的确是经常发生。不过,克夏夫尔卿既不是那个女人的父母也不是兄弟啊!” “哼,他们同样是帕尔斯人,客将军克夏夫尔和孔雀公主,有可能是一对分别的兄妹……” “你这家伙,听多了吟游诗人的歌中毒了吧!” 那些流言中的“从纳巴塔伊来的女人”,刚一听说侯赛因三世受到了危害,便来到了高官们中间。 “将国王陛下救出来的事情就拜托给男人们了,不过也有女人能够做的事情。我去陛下的身边,治疗他的伤势吧。” “但是对方不会允许的。” “他应该会同意的。陛下如果因失血过多而死的话,人质也就不复存在了。而且再加上我是一个女人,他也许会觉得又多了一个人质呢。” 面对孔雀公主菲特娜的言行,比起赞赏她的勇气的人,眉头紧锁的人要更多一些,这也是理所应当的事情。 “不过,明明是一个从异国他乡新来的,为什么要这么做呢?” “感觉真碍眼啊,这个令人讨厌的女人。” “我看她并不是担心国王陛下的灾难,而是打算抓住这个机会吧。” 充满恶意的闲言碎语交错着。 菲特娜十分坦然。她并没有想让后宫里其他的人们对她产生好感。 “笼子里的小鸟,即使获得抚慰又怎么样呢?如果不能一起努力向天空飞去的话,根本就不需要什么朋友。” 虽说吧被她讨厌也没关系,但是她要是心术不正,在国王那里谗言几句的话就麻烦了。 “没有必要让他们喜欢我。只是,要让他们害怕我。这次的事件,是一个大好时机。已经没有必要再有意拖下去了。” 要把后宫内的权势,在这一夜之间确立起来。菲特娜心意已决。本来想要合起伙来欺负她一个人的人们,面对强者都低三下四地弯下了腰。让他们做出如此行动的,正是菲特娜的决心。 “我一个人过去就可以了,不过会需要一些物品,所以有谁能帮我拿一下的话就太好了。就在侍女和宦官们中间选一个吧。” 所谓宦官,在旧时代中的许多国家都存在过。但在今天,只有在位于大陆公路东边的绢之国,和西边的密斯鲁才有。在帝王的后宫中,照顾王妃们是他们最大的任务,密斯鲁国中有着两百名宦官。 菲特娜的要求也不是什么大不了的东西,所以马上召集了宦官和侍女。有些不安地在这里集合起来的足有五百人。菲特娜看着他们,用沉着的声音说明了情况。 “这是一个十分危险的任务,大家心里也都清楚。愿与我同行的人,忠诚心也好,出世欲也罢,他一定有着与其他人不一样的心情。如果有这样的人,请报出姓名。难道在密斯鲁的后宫里,连一个有勇气的人都没有吗?” “那,那么,我愿意。” 随着一声下定决心的声音,一个人站了出来。这个人穿着一身淡紫色的宽衣,腰间系着一条细细的黑带,戴着一顶没有帽檐的帽子。这是宦官的装扮。年轻的宦官之中稍微有些肥胖的人占大多数,不过这个人却有些瘦。皮肤黑黑的,双眼很大但白眼球部分占得更多一些。 菲特娜充满兴致地看着他。 “你的名字是?” “我叫努恩加诺。” “皮肤很黑啊。出身与纳巴塔伊?” 年轻的宦官摇了摇头。 “不,是在纳巴塔伊南边的一个地方。八岁的时候,遇到了奴隶主,被带到了东纳巴塔伊。十五岁的时候,进入了密斯鲁的宫廷,成为了一名宦官。” 虽然有着宦官那尖锐的声音,可语气还是很平静的,措辞方面也很稳妥。菲特娜点了点头,招手叫他过来。她对着走过来行了一个礼的努恩加诺,小声地又确认了一遍。 “有可能会死哦,准备好了吧?” “我虽然不想死,可是在这种时候也是不可避免的,只是,我会尽全力让您逃出来的。” 这是一个十分聪明的年轻人,菲特娜这么认为。她很讨厌愚蠢的男人,而且更讨厌没有上进心的女人。 “我很满意,就让你与我同行吧。” “谢谢您的恩情。” “你拿上一个篮子。里面放上食物,还有药。由于国王陛下有伤在身,所以最好不要吃一些味道过重的东西。那么,快点!” 他马上进行匆忙的准备,用宝石装饰的绢之国的竹笼里面,放着上等的葡萄酒,蜂蜜罐和水果,还有包带和伤药。 让黑人宦官努恩加诺跟随其后,菲特娜徒手走着。她只回了一次头,视线正好与刚刚赶来的“客将军克夏夫尔”对了一下。这对菲特娜来说已经很满足了。克夏夫尔大人,请明白我的心意。 菲特娜一边走过长长的走廊,一边问紧随其后的努恩加诺。 “有没有想过家乡?” “有过,但没有很多次” “想回去吗?” “不。” 如此明确的回答,击中了没有回头继续走着的菲特娜的背脊。 “在我还没有到外出打猎的年龄的时候,就离开了故乡,直到现在还在密斯鲁的宫廷中当着杂役,即使回到了家乡也找不到活干,照我现在这个样子根本就不能去打猎,也就只是个野兽的诱饵吧。我只有在密斯鲁国内,才能努力存活下去。” “很有信念啊,会读书吗?” “是的,我会密斯鲁和帕尔斯两种语言。” 菲特娜很满意。 “那么,如果今天这件事情成功的话,就让你当我的专属吧。” “啊,真的吗?” “而且我可不会用鞭子打你,还会让你过上不现在好很多的生活,你就帮我管理一下财产,代笔写写信件什么的就可以了。” “啊,那真是太感谢您了。” “只不过,前提是要活着回来啊。” 听菲特娜这么一说,年轻的黑人宦官用强有力的声音回答到。 “让自己的生命围绕着有价值的地方。即使死了也不会后悔。” 这个声音,感觉有些许的变化。 “那么,从今往后,属下应该怎么称呼您呢?” 就像克夏夫尔大人那样称呼我吧,菲特娜一边这么想,一边说。 “叫我孔雀公主好了。” “那么,孔雀公主殿下,我们该向左走了。” 在弯弯曲曲的长长的走廊里,也有一个终点。眼球中充满血丝的士兵们,紧握长枪在双开门的门前做好准备。他们看到菲特娜都有些吃惊,然后傲慢地接受了命令,磨磨蹭蹭地引路。 菲特娜毫无怯意地敲了敲门,用如同音乐一般的帕尔斯语说明了来意。进来吧,那是一个迟疑的声音。相比之下,菲特娜却好不迟疑,推开了门,和努恩加诺仪器进了屋子。 “原来如此,只有女人和宦官啊。你是帕尔斯的女子?” 黄金假面的声音发生着微妙的变化。菲特娜用娇艳的笑容发出回应。 “是的,我是帕尔斯女子。只不过,是从纳巴塔伊来到这里的。” 视线向下一落,便看到了侯赛因三世。拥有荣华富贵和权势的密斯鲁国王,如今正在黄金假面的屁股下,已经只剩下半条命了。 “国王陛下还活着么?” “现在还是这样。不过,你要是敢做什么小动作的话,他就完了。” 黄金假面的鞋子踩在密斯鲁国王的右手上,令他发出了微弱的叫声。真是个阴险的男人,菲特娜一边这么想着,一边小声对姿态低劣的,倒霉的国王说。 “陛下,我是菲特娜。” “哦,哦,孔雀公主——” 侯赛因三世喘着粗气。由于泥土色的脸上满是汗水,所以看上去与其说他肥胖倒不如说是生病造成的浮肿。 “你,你来了。疼痛——痛苦——快,快帮我停止这些痛楚——” “身为君主,只想着权势和快乐,这样可不行啊。” 菲特娜一边微笑着,一边握住了国王的左手。 “如果这是一个奴隶的话,别说手指了,就算是把整只手切下来,把眼睛挖出来,也不会有人有所同情的。时间的事情就是如此的不公平啊。” 一边说着,菲特娜一边让黑人宦官努恩加诺做着准备,然后面不改色地,开始治疗被切断的手指。即使看到伤口也不害怕,消毒,涂抹黄色的软膏,缠上绷带。努恩加诺一声不吭地在一旁帮忙,不过也因菲特娜的手法而深受感动。 黄金假面发出了焦急的声音。 “完了没有?” “请放开国王陛下!” “放开?” 黄金假面跨在受伤的国王身上,发出一声冷笑。 “我为什么非要这么做?还这头密斯鲁的猪自由之身,我能得到什么?” “他在流血,你不觉得很可怜吗?” “是很可怜啊。” 精神失常的笑声,在屋子里粗野地回响着。 “是这个家伙教我这么做的,小姑娘。我可没有什么怜悯之心。” “这我知道。” “你说什么?” “看你的脸我就可以推测出来。想必一定是有什么深仇大恨,不过只依靠仇恨来行动,人是不会有所成长的。” 黄金假面砸了一下嘴。他的双手反射性地想要遮住自己的脸,这些都被菲特娜注意到了。 “自作聪明的女人。” “可以放了国王陛下吗?” “不行!” “那么,你接下来打算怎么办呢?” “这不是你应该知道的事情。” 黄金假面稍稍移开了视线。观察入微的菲特娜做出了结论。这个男人还没有考虑接下来的事情,只是为了发泄怨恨而利用绝好的机会爆发,这样的话根本就不是克夏夫尔大人的对手。 目送菲特娜的背影,席尔梅斯坚定了决心。打算看着密斯鲁国的高官们害死菲特娜?不会那样的。 “进展速度过快了。但是,如果不随着这道激流而进的话,就会在泥水中溺死的。只有继续向前闯了。” 在密斯鲁国内,席尔梅斯早就打算花上大把的时间。他刚刚三十岁,在花上个五年十年也不成问题。以亚克夏的城塞作为根据地,稳固北方,向南方进发。在迪吉列河上插下霸王的旗帜。 席尔梅斯将自己的野心计划,描绘得过于幼稚了。并且也太匆忙了。这并不是一个绘图工具还不齐全,就弄脏画布的时候。 早上还无法想象的事情,中午就已经决定实行了。席尔梅斯命令布鲁哈恩等十名特兰人待命,并告诉宫廷书记官长古力。他将要带领敢死队将国王救出。 “在这看似繁荣实则老朽的国家里,即使没有人正式承认,但行驶决断和实力的人还是正义的,这正是菲特娜教给我的。” 正如席尔梅斯所想的那样,古力犹豫地接受了。这时候又出现了一个人,说出了意料之外的话。那人正是至今为止一直阻碍他的马西尼撒。 “我也一起去。” 席尔梅斯的心里冷笑着。他看清了马西尼撒的本来用意。就出国王成功的话就会独占功绩,万一失败的话也会将责任推给“客将军克夏夫尔”。不过,实际上正因如此,对席尔梅斯来说才是一件好事。 “哦,如果富有勇武的马西尼撒将军一同前往的话,我就放心多了。这样一来,一定可以从逆贼的魔手之中将国王陛下救出来吧!” 马西尼撒并不知道席尔梅斯的心中所想,他煞有介事地捋着胡须。 “我可是不会把救我们国家君主的事情,单单交给帕尔斯人去做的。” 席尔梅斯毫不在意,订正了这句话。 “是帕尔斯人和特兰人。” “什么,特兰人!” 马西尼撒眉头一紧。 “你带特兰人去?” “是的。有十个人。有什么异议吗?” 马西尼撒这时眼睛闪着光。 “那么,我决定带上三十名密斯鲁人。” “人数太多的话,会妨碍到秘密行动的。” “二十人。不能再少了!” “那就这样吧。” 席尔梅斯对密斯鲁士兵没有太高的评价。他带领的十名特兰士兵,是假面兵团的幸存者,同时也是经历过辛德拉国到密斯鲁国一直都没有掉队紧紧跟随的历战强者。将二十名密斯鲁士兵全部击倒,应该是轻而易举的事情。其实只需要席尔梅斯,布鲁哈恩,巴拉克,阿托加四个人就已经绰绰有余了。 马西尼撒确认了一下席尔梅斯的左右。 “那么,你要带领的特兰士兵,已经选好了吗?” “全都选好了。” “那么,等我去挑选二十个人。” 马西尼撒用十分强劲的视线看着他。席尔梅斯一言不发地回了一个注目礼。如果催促的话,一定会让马西尼撒感到不快,所以他巧妙地说了一句“不用着急”。 即使是马西尼撒,也没有理由故意拖延士兵的选拔。他令人意外的麻利地挑出了人选,不久就集齐了了二十名密斯鲁士兵。个个都身强体壮,脸部表情也都十分刚强有力。 看到这些人,席尔梅斯若无其事地问。 “的确是一些靠得住的人啊,在王宫的守卫中也都是富有经验了吧?” “那是当然。时间最短的人,守卫王宫也已经有五年之久了。” 什么都不知道的马西尼撒回答着。这正是告诉给了席尔梅斯,这是一群已经离开实战的时间有五年以上的士兵。 “那就拜托了。那么,马西尼撒将军,请作出发的命令。” 马西尼撒被这么一说,当然马上就表示出发,一直都绝对不愿在一切都已经得到解决之前靠近危险的古力,不安地目送着他们。 刚刚拐过走廊的第一个拐角,马西尼撒就开始骂起了身边的人。 “这些卫兵们到底在干些什么。事情一旦结束之后,一定要给我处以列队鞭笞之刑。” “事到如今还在想着重罚,真是让人发抖啊。” 席尔梅斯想着,黄金假面应该具备一人杀死四五名卫兵的武勇吧。当然卫兵们也一定是有所大意。可是,探求原因的话,还是侯赛因三世过于轻率了。这并不只是卫兵们的情况。这个国家的整体不都是这个样子吗? 列队鞭笞之刑,是一种在帕尔斯西方的国家才会看到的刑罚,在鲁西达尼亚和马尔亚姆都存在着。原本是军队内部的刑罚,所以对平民百姓并不常用。 一百名士兵,五十人一边分于左右,形成面对面的队列。他们的手上握着皮鞭或棍棒。罪人要在这队列之间行进。不论是走着,还是跑着穿过,在这中间,都会被左右的士兵用皮鞭或棍棒殴打。 即使已满身是伤,也只有通过这个队列,罪人才能结束刑罚并被赦免。不过,发生这种情况的话一定是因为罪人太强壮了或是运气太好了,大部分的人都在队列的一半就已经无力地倒下,气绝身亡。 不过,列队的士兵人数,会因执行惩罚的人的决定而多少有所改变,所以如果只是单单的惩罚,一般都只会有十个人左右。另外,开始的第一击就将罪人的颈骨打断,或是将头骨击碎,令他早早死掉的现象也发生过。 “这个家伙打算把所有人都杀了吧。似乎是一个喜欢一边看着这些一边饮酒作乐的人。” 席尔梅斯一边将视线扫了一下马西尼撒的侧脸,一边这么想着。 这时候席尔梅斯是在马西尼撒的右侧行进,因为马西尼撒站在左侧,所以他就可以随心所欲了。马西尼撒想要这么做,是因为他计划着可以突然之间发起攻击斩杀席尔梅斯。席尔梅斯一边冷笑着,一边继续前进。马西尼撒位置上的优势,只要席尔梅斯迅速将身体向左边一闪便会随之消失。 来到黄金假面的房间前,敲了敲门。 因为已经被告知了事情的原委,所以并没有惊讶,但听到一个女人回应的声音,席尔梅斯还是不得不稍稍皱了一下眉头。孔雀公主的大胆与机制,将会决定今后的成败。 门只是向内侧开了一半,出现的是菲特娜婀娜多姿的身影。席尔梅斯有意保持了沉默,而迫不及待的马西尼撒则问道。 “喂,陛下并无大碍吧?” 菲特娜没有说话,将身体挪开了。 两名武将所看到的,是四脚朝天倒在地上的密斯鲁国王的样子。黄金假面骑在上面,年轻的黑人宦官在为那根指头缠绷带,并且用棉花蘸着葡萄酒放在国王那紫色的嘴唇上。 马西尼撒发车了呻吟,席尔梅斯小声地和菲特娜说。 “那个宦官信得过吗?” “我很信任他。” “如果他背叛我们的话怎么办?” “我用性命来赔罪。” 菲特娜毫不拖沓地回答着。这其中的含义,席尔梅斯和马西尼撒分别有着自己的解释。当然席尔梅斯的解释才是正确的。那个宦官,已经发誓效忠于菲特娜个人。 这已经决定了侯赛因三世和马西尼撒的命运。 “行动!” 席尔梅斯发出号令的同时,特兰人便拔出了刀。 没有一个人慢了拍子。十道闪光同时闪现,撕裂血肉的声音和惊愕的悲鸣也随之而起。溅出的血落在地上,那上面翻滚着密斯鲁士兵的身体。 密斯鲁士兵们被出其不意地攻击了。根本就没有想到会由人数较少的特兰人一方引起战端。虽说这的确是有些大意,但结局还是放映出身为指挥官的马西尼撒没有任何察觉。 特兰人的第一击,就消灭了十名密斯鲁士兵的战斗力。半数已死,半数重伤。这便是特兰人先致攻击的可怕,使得战斗在第二击以后就变成了十对十的局面。数量上面的优势在一瞬间彻底丧失。 “你,你,你干什么——!?” 马西尼撒的喘息,只能被席尔梅斯当作是愚昧的表现。都到了这个时候,居然还在想着有什么杀戮的理由。 “那就来试试看吧。输赢还未见分晓呢!” 席尔梅斯向前走了两步,而马西尼撒则像后退了一步,勉勉强强才站稳。他右手握着剑柄,嘴里发出了诅咒一般的声音。 “我现在终于明白了。你对密斯鲁来说就是一个最大的灾难!” 席尔梅斯亲切地点着头。的确如此啊,马西尼撒将军,你终于看到了,但是却并不是因为忠诚心和见识,而是因为妒忌心和猜疑心,这可真适合你这种小人。 “那么就来试着消灭灾难吧!” 周围已经完全形成了一个怒号如刀鸣的漩涡。这是十对十的死斗。密斯鲁士兵尽管使出浑身解数与特兰人交战,但是却被站得了先机,果然是久疏实战的原因。一名密斯鲁士兵被杀死后,他的对手布鲁哈恩就马上再次加入己方的阵营。十对十变成了十对九,随后又变成了十对八,优劣之差加速地扩大着。马西尼撒缺乏决断,还没能发出适当的指示,密斯鲁士兵就一个又一个地倒在了满是鲜血的地上。 马西尼撒发车了痛苦的叫声。他身为视野里浮现的是一个个败北的身影。 “等一下,克夏夫尔卿,我们谈一谈。让我加入你那一方也可以。我不会说什么多余的话,全都按照你说的去做,首先,双方都把剑收起来吧?” 席尔梅斯放声嘲笑着。 “这就是你想让你的部下们听到的台词啊。杀害查迪的时候,你也是用这种卑鄙的诈术让他大意的吧?” 听到查迪这个名字,马西尼撒的表情闪过一丝动摇。为什么从这个家伙的嘴中会说出查迪这个名字? “难,难道——” 他已经没有说话的工夫了。席尔梅斯剑光一闪发起了攻击。他勉勉强强地抵挡着,但从一开始处于劣势。如果条件有所改变的话也许可以更加善战,但是仅仅五六个回合,就被击中了,左手手腕上鲜血直流。 “刚才那一剑,是为我自己砍的。不过,也并没有多严重嘛。” 席尔梅斯浮现着薄刃般的笑容,举起了双臂。 “这一剑是为查迪的父亲卡兰砍的!” 从右边腋下到前胸,又受到了第二击,随着内脏撕裂的声音,几乎近似黑色的血喷了出来。 “这一剑是为查迪砍的!” 第三击巧妙地发出了干脆的声音,从右至左,从马西尼撒的肩膀之上挥了过去。 马西尼撒的脑袋,带着痛苦与惊讶的表情飞上了天,一边散发着红色的雾和低沉的声音一边在地上滚动着。他的身体还在紧握着剑,片刻之后便倒在了地上。 “我把你痛苦的时间缩到了最短。应该感谢我啊。” 席尔梅斯收起剑的时候,周围的刀剑声也已经消失了。满身都是敌人鲜血地站在地上的,只剩下帕尔斯人和特兰人,密斯鲁人已经一个一个全都倒下了。 有三个特兰人受了轻伤,其余的全都无伤。 席尔梅斯敲了敲门,进入了房间。他向站在墙边的菲特娜挥了挥垂下的手,来到了黄金假面面前。接着便青松有余地问道。 “那么,你想怎么样?” “我要报复所有侮辱我的家伙!” 回答的声音充满着阴郁。席尔梅斯就像在看一场戏一样,发出了阵阵嘲笑。 “哎呀,王者的高傲真可怕。还是最好不要踩到狮子的影子啊。” “别用那种方式和我说话!” 黄金假面扬起声音,手却在颤抖着。 已经到极限了啊,席尔梅斯看了出来。这个男人散发这一世一代的勇气,尽管对侯赛因三世发泄着怨恨,但没有能力做出更严重的事情,这个结论同菲特娜所想的一样。 “侯赛因和那尔撒斯,我要把地狱的污水倒进这两个男人的嘴中让他们喝下去。首先是侯赛因!” “你说那尔撒斯?” 第一次见面的时候,席尔梅斯就从黄金假面的口中停到了那尔撒斯这个名字。他知道究竟有多大的憎恨。是不是应该追问一下,他和那个无能的画家之间到底有什么样的关系呢?席尔梅斯这么想着。 “救救我——” 耳中听到了国王衰弱的声音,席尔梅斯看了一眼侯赛因三世的脸。每看一眼,就感觉国王距离死亡的大门又近了一步。已经变紫的舌尖从嘴里伸了出来,气息,泡沫和唾液也从嘴角流了出来。 席尔梅斯的视线重新回到了兴奋而又紧张的黄金假面身上。 “你的真名叫什么?” “我,我的名字——” “回答我!” 这个声音虽然不是很大,但却让人感觉像是在被鞭子抽打一样。 “夏加德。” “哼,那么,我也报上姓名。我是席尔梅斯。我的父亲是第十七代帕尔斯国王欧斯洛耶斯五世。” 席尔梅斯真正的父亲,是第十六代国王王哥达尔赛斯二世。但是,这是一个即使撕裂了嘴,也不能公开的忌讳之事。对席尔梅斯来说,父亲始终都是欧斯洛耶斯五世。 黄金假面张着大嘴,战栗走遍他的全身。他的声音变得又大又颤抖。 “真,真的——” “没错,我就是真的!是不是以为我已经惨死在什么地方了?” 苦涩的自嘲,装饰着席尔梅斯的嘴唇。 “不过,那都是因为我碰上了好多次机会啊。这样我才活了下来,漂流到了密斯鲁这里。真没想到,哼哼,这里有一个假冒我的家伙啊。” 夏加德这个男人有着什么样的过去,稍后再询问也没关系,等到这个密斯鲁人那仅存的一点勇气全都蒸发干了,就自然会将一切都老实交代了。 “运气好的话即使失去一,两根手指,也可以保住生命和王位。” 席尔梅斯小声地自言自语着,单膝跪在地上用左手恩住了侯赛因三世粗粗的脖子。这下子密斯鲁国王的双眼都要飞出来了。 席尔梅斯松开了手。站起来向后退了一步,视线移向了旁边。 “你来动手,夏加德。” “我,我来——” “即使你不动手,别人也都会认为是你干的。不过,动手的话,你对我来说还有别的用处。怎么样?” 夏加德看着席尔梅斯的眼睛,咽了一口口水。这就是曾经那个以聪明而著称的男人,现在杀死侯赛因三世,并不只是单纯的报复,还可以达成政略。于是夏加德重重地点了点头,伸出了手。 “等,等,等一下——” 侯赛因三世的声音,已经从恐怖转变为绝望了,在接受菲特娜的治疗之前就已经大量出血了,气力似乎也和血液一同流出到了体外,脉搏和呼吸都已经十分微弱了,并且还相当紊乱,嘴唇由于发热而变得干裂,声音也一样。 “——我会给你们金银财宝的。领地和奴隶,你们想要多少我给多少。后宫的美女们也一样,还有,即使是让出王位也可以——所,所以救救我——” “我只说一句,陛下,你没有凭自身的的力量得到过任何东西。” 席尔梅斯有些厌烦地对黄金假面说。 “快点动手!让国王痛苦可不是我的目的!” 对夏加德来说,让国王痛苦是他最大的一个目的。但是,反抗席尔梅斯,已经是不可能的了。夏加德的双手用力掐住了侯赛因三世的脖子。他下定了决心,用力一扭,菲特娜垂下了睫毛,努恩加诺转过了脸。 密斯鲁国王侯赛因三世,就像鸡一样被掐死了。 “已经可以放开了吧。” 在冰冷的声音中,夏加德才回过了神。他一边喘着粗气一边将手从国王的脖子上拿开,摇摇晃晃地站了起来。 “颈骨已经断了,没有必要再紧紧掐着他了。” 席尔梅斯用冷酷的眼神注视着杀害国王的犯人。 “好了,下面就交给我吧,你快躲起来。有很多地方可以躲。” “可,可是,侯赛因三世——” “杀死他的,是马西尼撒。” 夏加德闭上了嘴。席尔梅斯充满讽刺地,看着半开的门外密斯鲁武将的尸体。 “马西尼撒,你是一个活着只会令人感到不愉快的小人,不过死后似乎还是可以发挥一些作用的。” “可,可是——” “这次又有什么事?” “我不在这里的话也没关系吗——” 席尔梅斯轻轻地耸了耸肩。 “你没有必要呆在这里了。只要有一个脸被烧掉的,戴着黄金假面的尸体就够了。不是么?” “客将军克夏夫尔”,带领着孔雀公主菲特娜和黑人宦官努恩加诺,还有十名特兰士兵回来了。并且,以沉重的口吻报告了国王的意外死亡。 在一片悲叹声中,宫廷书记官长古力喘着粗气。 “究,究竟,发生了什么事情?” “这一切的主谋就是马西尼撒将军。” 席尔梅斯的良心丝毫没有感觉到一丝痛痒,说明着情况。古力咽下了一大口口水,身后的诸位官员们也都开始惊讶地吵吵嚷嚷起来。 “不,不明白。为什么马西尼撒将军非要杀死陛下不可呢?” 面对理所当然的疑问,席尔梅斯用一种坦然甚至是一种漠然的态度回答着。理由就是,马西尼撒将军利用国王对他的信任,将军队的资金拿过来据为己有,这件事情被国王发现了,就打算要将他驱逐出宫廷,所以才导致他拉拢黄金假面犯下了弑王的大罪。那个黄金假面,也被特兰士兵杀死了—— 疑惑与不信任的浮云,在古力的胸中翻涌着。这真是一个让人难以置信的故事。不对,如果是马西尼撒的话中饱私囊是一定的,但只是因为这个原因,他就将侍奉这么久的国王杀死了吗?这个故事对克夏夫尔来说太有利了吧?即使觉得不太可能,但这个克夏夫尔,难道就没有计划着做出这件无法无天的事情吗?—— 但是,假如客将军克夏夫尔才是弑王的元凶,又有谁能对他加以惩罚呢?能够对他治罪吗? 王宫里国王的高官们中,唯一一个有实力的马西尼撒现在也已经死了。全军上下没有一个人可以杀死克夏夫尔。 不仅如此,刚刚死去的马西尼撒,他缺失人望这个现象也已经显露无遗了。 “马西尼撒将军死了。被杀了!” 这个报告传到部队的时候,一瞬间的沉默之后,随之而来的是鼓掌声和欢呼声。 “罪有应得,这是老天的惩罚!” 甚至连这种话都有人说,赞同的声音也此起彼伏着。还有人拿出了酒壶酒杯,互相干杯庆祝着。作为一个弑杀国王的犯人被诛杀掉后发生这种现象也是自然而然的啊! 总而言之,为了替马西尼撒报仇,而拼死与克夏夫尔战斗的好事者是决不会出现的,席尔梅斯巧妙地成为了一个将弑王者诛杀的功臣。 甚至,他还火上浇油。 “据说马西尼撒将本应该发给士兵们的俸禄据为己有。” “那个家伙很有可能干出这种事情来。不,应该说他一定会干。” “没错,把我们的俸禄夺回来吧!” “现在就去马西尼撒的府上。” 醉醺醺的士兵们发出骚动了。结果军纪不正这件事情,死去的马西尼撒也有一半的责任。并且,席尔梅斯命令自己的部下,让他们将骚动扩大规模。那其中有着绝好的人才。 他就是五名大队长中的一位,弗拉马塔斯。他被交予的这个煽动任务,就是用令人吃惊的巨大声音,并少有地用帕尔斯语与帕尔斯人沟通。他换了衣服佯装成帕尔斯人的样子大声叫喊着。 “马西尼撒的财宝,是从我们士兵手里夺走的。现在马西尼撒死了。我们应该从他的家里,把我们的俸禄拿回来!现在马上去他的家里。” “没错,没错!” 在呼应的声音中,倾耳去听的话,其中有帕尔斯???马西尼撒的府上有一百多名士兵进行警卫,不过看到赶来的暴徒,有一半已经逃走了。剩下的半数人用自己的手将门打开,将暴徒们请了进来。 黄昏的天空中飞舞着几十道火焰,那是火把被扔了起来。拥有雪白墙壁的雄伟住宅,毛毯和帘子被火点燃,强势地燃烧了起来。红色和黄色的火焰舞动着,在白色和黑色烟气的漩涡之中,掠夺正在持续开展着,士兵们相互争夺着银质的餐具和绢之国的陶器。 最可怜的,是那些马西尼撒的家人和还没有来得及逃出去的仆人们。由兴奋转为狂乱的士兵们,只要见到人影便跳过去一通乱砍。仆人们的尸体就那么放着,家人们的尸体上沾满鲜血的宝石和装饰品还有黄金的带子还要被抢夺一番。 “我知道马西尼撒令人们讨厌,但没想到会被憎恶到这个程度。” 得知惨事发生,宫廷书记官长古力叹息着,他也好高官们也好都无法阻止这一切。 席尔梅斯出动了帕尔斯部队,将掠夺者中三十几个带头的人当场处以极刑,并救出了二十多个幸存的家人和仆人。这并是因为他慈悲为怀。在王宫里,他要让所有人看到,有能力维持秩序的人只有席尔梅斯一个。转眼间,马西尼撒的府上就被烧成了灰烬。 “看到了吗,查迪,我为你报仇了!” 席尔梅斯没有躲避面前的火焰,一边从后方眺望着,一边在心里对已死的心腹说着。 目前在王都亚克密姆内,带领着组织得最好的最为强大的部队的人,正是客将军克夏夫尔。并且,原本立下多次战功,却只是一介佣兵队长的人,在前几天刚刚被重任为南方军都督,再加上今天又杀死了“逆贼”马西尼撒,他已经自认是密斯鲁国唯一的忠臣了,这种风云突变虽然令人哑然无语,但毕竟这也是现实。 如果现在把客将军克夏夫尔当作对手来为人处世的话,实在是百害而无一益。宫廷书记官长古利作出了如此的判断。 “弑王的两名罪人都已经被诛杀了。将二人的头颅放在王都的城门上以示众人。” 守护马西尼撒的时就名密斯鲁士兵,也都已经被诛杀了,所以就把尸体扔到沙漠里,去当作胡狼的美餐吧。不是有二十个人吗?尽管有人发现了计算并不准确,但是最终也没有说出口。 席尔梅斯在宫廷书记官长古利的身旁窃窃私语着。 “古利卿,我于先王侯赛因陛下驾崩之时,被赐予了遗言。他决定由你来执政,并将今后十年的国政委托给了你。” 古利倒抽了一口气,上半身轻轻地向后仰了一下。 “我,我来执政——?” “正是如此。” “不,但是,我不是王族啊——这是没有道理的事情。” “可这是先王的遗愿!” 席尔梅斯双眼中充斥着光,将古利的舌头冻结住了。 古利只是一个认真的官僚,以非王族的身份作为摄政来统治国家这种事情,想都没有想过,尽管很想得到权限和随之而来的俸禄,但并没有想得到这么夸张。 可是,尚未年老的国王突然死去,密斯鲁国的权利体制,变得极为脆弱而且还有很多漏洞。侯赛因三世讨厌竞争者的存在,还没有立王太子,而且王妃死后,也没有正是再立新的王妃。 本来就应该推选一个不应该成为国王的人当国王。那样的话,可以卖一个大大的人情。席尔梅斯是这么考虑的,不过由于事态发展得过快,只能依靠古利的智慧了。 “您知不知道有什么人适合担当新的国王?书记官长大人,不,摄政王。” 古利已经被席尔梅斯拿出的毒酒灌得有些醉了。脑子里翻着王族的名簿,选出了一个名字。 “一个叫萨里夫的王子比较适合。年龄大概是八岁,母亲是密斯鲁人,由于是平民出身所以没有贵族作为后盾,身体也十分虚弱,母子二人一直都在后宫的一个角落里生活着——” “原来如此,十分理想嘛。” 席尔梅斯煞有介事地点着头,古利似乎有些胆怯地看着他的表情。 “如果是那样的人的话,对待有着不幸遭遇的人,应该会以慈悲为怀吧。古利卿,你也这么想吗?” “啊,我正是此意。” 席尔梅斯面对着古利那一副被击中要害的表情,邪恶地笑着。 “就是这个意思啊。那些完全不知道劳苦的名门子弟,年纪轻轻就到了拥有权势的程度,对世间来说也没有什么害处。没有实力,不能揣测别人的心理,以为自己是全能的,失败的话也都归咎于部下——” “——” “新的国王应该受到摄政王的教育,为了使他成为一名贤明的君主,我也会尽绵薄之力的。恳请您能信赖我。” “那,那是当然的了。” 古利没有一点武力。只有依赖席尔梅斯。只是,古利从茫然自失当中醒悟过来之后,注意到了一件事。就是有必要让南方军都督人选重新回到一张白纸上。古利提心吊胆地将这件事情告诉给了席尔梅斯。 “嗯,的确如你所说的那样啊。” 在几天之前,席尔梅斯还打算着亲自作为南方军都督前往亚克夏赴任。不过,那样一来,席尔梅斯就无法留在王都亚克密姆了。 照今后的发展来看,四面八方的军队有可能会拒绝对新国王的忠诚,攻打王都亚克密姆。到了那个时候,就要借助亚克密姆的城墙,来防御敌人了。 “没有援军前来的话,却还要固守城池是一种愚昧的策略。” 有很多兵家都赞同这个主张,但是那也必须要在攻城军统一的条件之下才能成立,如果能够指挥统帅密斯鲁全军的大人物不在,而亚克密姆被长期包围的话,军队和城池也一定会分裂瓦解。 “关于那件事情,以后再说吧。现在首当其冲的,是萨里夫王子即位的事情。之后全都听从新国王的命令就可以了。” “确,确实如此。” “那么,我们一起,去迎接萨里夫王子吧。” 就这样,七月二十五日夜晚,萨里夫王子年仅八岁,头上就戴上了密斯鲁国的王冠,下弦之月闪着黄色的光芒,几朵云在空中飘着,这真是一个酷热的夜晚。 新国王按照站在他左右的生母吉尔哈娜和宫廷书记官长古利所教的话进行宣言。 “我在这里成为密斯鲁国王。对我的王位有所异议的人将成为大逆不道的罪人。” 随后新国王按照交给他的那样,发出了一个又一个命令。隆重地举办先王侯赛因三世的葬礼,赐予生母吉尔哈娜王太后的称号。任命古利为摄政王—— 离高官们较远站着的席尔梅斯的旁边,隐隐约约有一个婀娜优美的身影。正是孔雀公主的菲特娜。 “克夏夫尔大人,真没想到您的目标这么快就实现了——” “还差得远呢。不要在这个时候大意啊,孔雀公主。” “是,不过我很高兴。” “夏加德怎么样了?” “服过了药已经睡了。努恩加诺在监视着他。” “是嘛。” 包括对夏加德如何处置一事,明天不得不决定很多事情。不过在今天晚上,对要将意外的幸运紧紧握在手中的自己来说,还是应该简单地喝上几杯吧。席尔梅斯这么想着。 尚且不能大意,用敏锐的视线环顾了一下左右,确认没有人看到他们二人之后,席尔梅斯对菲特娜低声说道。 “今晚就在你的住处过夜吧。” 孔雀公主用比今夜的月光还要灿烂的笑容回答着。 “不只是今夜,从今以后一直都要这样。” 雪白的纤纤小手,缠绕在健壮的大手上。那两个被分开的手镯再次合为了一体。

几条纵横帕尔斯王国东部国境的大道上布满了武装的士兵和军马。 帕尔斯历三二一年四月,这是一个充满花朵和蜜蜂的季节。大道两侧布满了桔木、石榴、芍药、罂栗、紫花地丁、延命菊、桃花、金盏花等各式各样的花丛,花瓣在骑着马的骑士的甲上飞舞着,呈现出一样的美感。 他们的目的是由红色砂岩筑成的培沙华尔城。目前这座城塞已为王太子亚尔斯兰所占领,正要向侵略国土的鲁西达尼亚人发动战争。檄文被散发到各处,憎恨着鲁西达尼亚军的暴虐但是又不知道该采取什么行动的各地诸侯和领主们,于是聚集了兵马络绎于途地跑到亚尔斯兰身边来了。 他们在培沙华尔城的西方会合,在河上搭起浮桥,陆陆续续地集结在王太子麾下。 培沙华尔城的大门从天明到黑夜大大地敞着,仿佛饥渴已地吞食着闪闪发着光的甲群。他们的领导者们对着把马停在面对着广场的露台下,脱去了甲的亚尔斯兰表示敬意,有人自豪地,有人竭尽全力地报上了自己的名字。 “在下是雷伊城主鲁项,今天是为响应亚尔斯兰殿下的檄文号召前来击退侵略者鲁西达尼亚人的。请殿下准许我们追随左右。” “在下是欧克萨斯领主姆瑞鲁之子萨拉邦特。受老病的父亲之命前来追随亚尔斯兰殿下。若能获得殿下首肯,那是在下的万幸。” “在下是蒙安德拉寇拉斯陛下赏赐万骑长荣誉的夏普尔的弟弟伊斯方,希望能代亡兄之位为殿下效命,决不能让兄长的仇人鲁西达尼亚人留下任何一个活口。” “我是特斯,原本在南方的萨拉担任守卫队长,此次同志们一起来投效殿下,请殿下准许我们随行。” 就这样,这些自报名号的骑士们带着部下陆陆续续地来到亚尔斯兰的阵营。 鲁项是一个年纪已经超过五十岁,有着健壮格和堂堂仪态的人物,头发和胡须都是深灰色的。萨拉邦特和伊斯方则都是二十左右的人。萨拉邦特是一个和达龙和奇斯瓦特相较之下也丝毫不逊色的伟丈夫,他只在脸颊的部分蓄着胡须,这或许是因为不喜欢自己稍显稚嫩的脸庞之故吧?伊斯方个子中等,有一副像生长于沼泽旁的苇草似的强韧格,透明也似的琥珀色眼珠。特斯年纪大概在二、三十岁,有一对像银币似的眼睛,是一个有战士容姿的男人。在他的左肩上挂着铁锁。 万骑长夏普尔的弟弟伊斯方素有“被狼养大的男人”之称。家中的主人对女奴隶下手使其珠胎暗结的情形,在贵族或骑士阶级的家中是经常会发生的事。而正妻因为嫉妒,把女奴隶和孩子一起出家门。在伊斯方两岁的那年冬天,他和母亲被弃置于山中。父亲虽然知道这个情形,但是为了不引发任何家庭风波,也只好装作不知道了。 当时才十六岁的夏普尔眼见父亲的无情和母亲的刻薄感到十分不满,他策马朝山中急驰而去。而到了三十几岁的时候,这个男人便成万骑长。在他只有十六岁的时候,他就已经是个顶尖的骑手了。他把粮食、装满了水的皮水筒和御寒的毛毯放在马背上,好不容易才找到目的地。幼儿还活着,母亲则把所有的衣物都里在自己的小孩身上,自己只披了一件薄衣因而冻死了。当夏普尔从马上飞跳下来的时候,两匹狼立即逃跑了。夏普尔原以为幼儿被狼吃了,没想到那两匹狼是把自己猎获的兔子放到幼儿的身旁去。 于是,伊斯方便被哥哥所救,平安健康地成长了。当哥哥在王都担任武将的时候,伊斯方便成了王都的代理人,留在故乡守卫。哥哥的死让伊斯方悲痛不已,同时又感到十分激怒,但是,在这之前,他都没有会找鲁西达尼亚人为兄仇。 这些士兵们彼此推挤着在广场前列队等候,这时候,露台内部的门打开了。 穿着黄金的甲,左肩上停着告死天使的王太子亚尔斯兰出现在露台上。今年的九月他才十五岁。他那如晴朗夜空颜色的瞳孔给旁人一很强烈的印象。 亚尔斯兰的左边是奇斯瓦特,右边是达龙,这两个人号称帕尔斯的两大万骑长。就制度上而言,帕尔斯军在国王和大将军之下有十二名万骑长,但是,自从亚特罗帕提尼败战,王都叶克巴达那陷落之后,再加下远征辛德拉,这期间又有许多人战死,或是行踪不明,能够认还健在的就只有达龙和奇斯瓦特两个英雄了。不过,光是这两个人的威仪就足以压倒大军了。 “帕尔斯万岁!王太子殿下荣光无限!” 萨拉邦特首先发出了轰然的欢呼声。其他的诸侯和骑士们也跟着大声唱和,培沙华尔城的广场上充满了足以摇撼地轴的响声。无数的枪和剑举向天际,奏的太阳反射着这些武器,光所形成的波涛不断地闪动着。这个情况比去年年末开始远征辛德拉时还要壮观。 两个女性在广场的一隅看着这个景象。 “好壮观啊!” 如此感叹着,发色带红的少女就是亚尔佛莉德。另一个黑绢般的头发长及腰部的美女笑着回答道: “实很壮观。那个人或许会为我们将帕尔斯变成一个乐世界呢!而要做到这一点是需要时间之神来相伴的。” 法兰吉丝一笑,那仿如银色月光反射在水晶杯难以言喻的华丽感就洋溢出来了。身为侍奉密斯拉神的女神官,同时也身为一个武艺高超的人,法兰吉丝也是一个让周遭的人不禁要多看几眼的美人。 “或许我们正处于历史的重要舞台,在将来的时代中会出现在吟游诗人的诗歌之中呢!” “亚尔佛莉德,对你而言,目前最重要的是和那尔撒斯大人的恋歌走向吧?” 法兰吉丝不带恶意地揶揄亚尔佛莉德,轴德族的少女带着认真的表情深思着。 “嗯,话当然是没错。不过,想起自今年春天以来的事情,和我以前的生活并没有多大的改变嘛!我还想为王太子殿下多做一点事。” “真是令人感到高兴。如果你有这样的自觉,不只对王太子殿下,对那尔撒斯大人而言都会是一件好事哪!” 人一旦增加,工作也就相对地多了起来。为各事情忙得一蹋糊涂的那尔撒斯和达龙,能够坐下来喘一口,喝喝耶拉姆为他们泡的绿茶已经是许久不曾有过的事了。 “老实说,那尔撒斯,我原先并没有预期会有这么多的诸侯齐聚到殿下身边来。” 达龙这样起了个话头,那尔撒斯轻轻地笑了笑。 “我知道你为什么会有这样的疑虑。你是担心奴隶解放令会引起贵族和仕绅豪商们的反感而不响应号召吧?” “是啊!因为再怎么说,他们都得不到任何好处的。虽然我知道殿下的善良、公正,但老实说,我没有想到你会将那个废止令明文化。” 以达龙的眼光来看,奴隶制度的废止是亚尔斯兰成为一个国王,掌握不可侵犯的权力所必须实施的措施,根本不需要打一开始就做这样的宣言。 那尔撒斯闻言又笑了起来。 “如果诸侯们有这样的想法,自然也会有他们的算计。奴隶制度废止令中有一个微妙之处。” 那尔撒斯所指的是记述于奴隶制度废止令的前提条件。帕尔斯国内的奴隶要完全被解放,禁止贩卖人口是在“亚尔斯兰即位为国王之后”,而不是现时的事情。当然,这是那尔撒斯所细心设想出来的。如果目前就断然实施的话,一来没有实质的效果,二来,如果事情没有弄好,搞不好那些希望奴隶制度继续保存下去的诸侯们甚至会以此为要挟而投靠到鲁西达尼亚那边去。 以诸侯们的立场来看,除了亚尔斯兰王太子之外,没有人可以作他们和鲁西达尼亚国作战的盟主。而当亚尔斯兰收了帕尔斯全部的失土即位为国王时,诸侯们所拥有的财产,也就是那些奴隶就要全部被解放了。对诸侯们而言,这是一个大的矛盾。 尽管是为了恢帕尔斯国土和王权的正义之战,但是,如果结果反而使自己受到了大的损失,那么,诸侯和贵族们就不可能这么热心的。要让他们成为同志是必须耍一些计谋的。也就是说,让诸侯们有以下这样的错觉。 “亚尔斯兰王太子在即位之后就要废止奴隶制度,但是,王太子也需要诸侯的力量相助。所以,如果诸侯为王太子建立功勋,之后再团结起来要求继续保留奴隶制度的话,即使是王太子也没有办法加以拒绝。没有什么好心的,奴隶制度废止令终是会如水泡般消失得无影无踪的**” 听了那尔撒斯的说明,达龙不禁讶地看着朋友。 “那么,这么说来,不是等于欺骗了诸侯了吗?那尔撒斯,反正你是打一开始就不打算接受他们的要求罗?” “你也可以这样解释。” 那尔撒斯恶意地笑着,喝着他的绿茶。 “可是,诸侯要怎么想是他们自己的事,殿下不需要负什么责任的。因为对殿下而言,正的道路就是靠殿下自己本身的力量和德泽收国土,实施比旧时代更公正的统治。” 所谓的改革并不是让所有的人都获得幸福,在以前不公正的社会制度中获得利益的人可能会因改革而蒙受损失。如果奴隶自由了,诸侯们就会失去拥有奴隶的自由。也就是说,问题的关键在于应该把重心放在哪一边,而不是什么事都可以变得更好。 “达龙,我觉得亚尔斯兰殿下有一不可思议的感化力。” “对于这一点我也有同感。” “所以,我甚至想像着在收帕尔斯国土的这几年间,诸侯们的想法也会受到殿下的影响。如果真的是这样,那是最好的。如果事情没有这么顺利,凭着你的勇武和我的策略,我们也无需太过慌张。” 兵力急速地膨胀了。人马不断地涌入培沙华尔城内,也有很多的人在城外张起了帐幕露营。 但是,并不是兵力越多越好。如果聚集了十万名的士兵,一个月就需要九百万份的粮食。除此之外,军马也需要草料。军队对生产没有什么帮助,纯粹只是消费物资,所以,本来数量应该压到最低限度才是。 “哎呀!如果他们也能带来像士兵那么多数量的粮食来就好了。” 那尔撒斯正式被王太子亚尔斯兰任命为中书令。这是王太子代理国王掌理国政时赋予辅佐者的地位。这个地位事实上就是宰相,地位比其他臣子先,负责御前会议的书记工作,是一个很重要的职位,公文也都是由中书令起草。亚尔斯兰先前所发布的檄文也是那尔撒斯以中书令的身份所草似的。 那尔撒斯快速而有效率地将应该称为帕尔斯王国的临时政府的王太子府加以组织化。他首先将王太子府分为文治部门和军事部门,再把文治部门分为会计、土木等八个部门,在每个部门都设置一个负责人。其中最重要的是就是担任会计部门的负责人人选。 那尔撒斯选用的会计是一个叫帕提亚斯的人,他是一个担任大队商副队长、三十岁左右的男人,以前曾在南方的港都萨拉的关里担任负责会计的书记官。当那尔撒斯任职宫廷书记官的时候,从萨拉送来的文件突然之间变得井然有序,那尔撒斯觉得很不可思议,曾经命人调查过到底是谁制作这些文件。而这个帕提亚斯逃了王都,花了两个月的时间到达了培沙华尔城,于是,那尔撒斯便立刻委以重任。帕提亚斯不但长于计算,也精于文书,对各地方和商业的实际情形也了若指掌,是一个不可多得的人才。 某一天,帮忙那尔撒斯处理文件的耶拉姆问道: “那尔撒斯大人,后世将会怎样评论亚尔斯兰殿下所做的事呢?” “那要看结果而定了。” 那尔撒斯的回答其冷静。 “如果亚尔斯兰殿下以王者的身份获得成功的话,或许会被评为一个宽厚、讲信义的人吧?但是,如果他失败了,或许就会被批评为不听诸侯的忠告,执意改革而又感情用事,以至于有了错误判断的人吧?到底会有什么评,现在还无法知道。” “一切都要看结果吗?” “王者是很辛苦的角色。他会获得什么样的评不是取决于他想做什么,而在于他做了什么。人们不是根他有什么样的理想,而是根他为现实世界带来了些什么来判定他到底是明君还是暴君,是善王还是恶王的。” “真是严苛啊**” 耶拉姆喃喃说道,那尔撒斯用一只手拢拢他色泽明亮的头发。 “可是,这评方式却是很正的啊,耶拉姆。” 如果不是这样,就会有为了一已的理想而将人民当成牺牲品的国王出现了。只因为自己认定是一件好事便不计后果,以致造成了许多的牺牲者也不在乎,这样一来,民众就将陷于水深火热当中了。当然,为了自己的权势和利欲而迫切渴求王位的人就不在讨论之列了。” “所以,我一点都不想当国王啊!我还是喜欢快乐一些、逍遥一点的生活方式。王者的辛苦就交给亚尔斯兰殿下去担吧!” 那尔撒斯带着玩笑的语说完又把眼光落在文件上。耶拉姆不想打那尔撒斯工作便悄悄开了。 忙碌的不只是那尔撒斯。担任侍卫兵的加斯旺德在亚尔斯兰的房间门口铺了毛毯,抱剑而眠。亚尔斯兰阵营的兵力因为急遽地增加,所以培沙华尔城内到处都有陌生的脸孔四处活动。这些人当中或许掺杂有和鲁西达尼亚军勾结的刺客。 在白天,法兰吉丝也经常守在亚尔斯兰旁边,不准可疑的人接近。然而,她毕竟是个女儿身,晚上还是要回到自己房间的。原本在亚尔斯兰的房门口抱着剑睡觉的是勇将达龙,但是,在当了万骑长之后,因为工作繁忙,于是守卫的工作便交由加斯旺德来负责了。 这原本是无可厚非的事,但是,对培沙华尔城的环境不甚熟悉的萨拉邦特,在晚上要回自己的房间时却走错了路而来到了亚尔斯兰的房门前,他差一点踏到加斯旺德,在不问青红皂白的情况下被训叱了一顿。 对加斯旺德而言,这是他对王太子忠诚的表现,并没有其他不良的意图。然而,在萨拉邦特看来,这个外国人根本就是藉着身居王太子身边的要职而狐假虎威,轻视他这个新来的人。加斯旺德生硬的帕尔斯语和让人感觉严厉的语也是造成误解的原因。萨拉邦特不禁怒火中生,用长靴跺着地大声吼道: “以一个外国人的身份却待在王太子殿下的身边,简直就是僭越得过火了。立刻滚回自己的国家去养你的牛吧!” 面对这些苛刻的侮辱,加斯旺德的表情显得很僵硬。浅黑色的皮肤上漾起了血色,往前跨出了一大步。 “你再说一次试试看!无礼的家伙!” “真是可笑啊!黑狗竟然变红了。” 帕尔斯人侮辱辛德拉人的时候,经常大声骂对方为黑狗。 对加斯旺德而言,帕尔斯语并不是他的母语。他虽然想立刻回骂回去,可是,在这一瞬间,他却说不出帕尔斯语来。他重重地吐了一口,用辛德拉语回击。 “罗嗦的家伙!如果我是黑狗的话,那你又是什么?那张笨蛋一样的脸孔不就跟那偷吃了东西之后,在熟睡之际被勒死的驴子一个模样吗?” 萨拉邦特听不懂辛德拉语,可是,很明显的,对方并不是在赞赏他,所以,他的血也直往上冒,火并不下于加斯旺德。他斜睨着年轻的辛德拉人,把手搭在剑柄上。 “辛德拉的黑狗!我要教教你什么叫做文明国的礼仪作法。拔剑吧!”话刚说完,他的大剑已经半抽出了鞘。加斯旺德可不是那面对挑战就会畏缩的人。他也拔起了剑,两个人也不管是在什么地方,就在王太子的寝室前单挑起来了。 这时候亚尔斯兰和耶拉姆在那尔撒斯的房间里研读绢之国的兵法书,并不在自己的寝室里,所以他并不知道发生了什么事。 就在剑和剑正要交击的时候,微暗的空中发出了咻的一声。吓了一跳的加斯旺德和萨拉邦特倏地往后一跳,一支枪就插进了他们两人的中间,长长的枪柄不断地摇晃着。 丢出这一枪的男人无言地出现在他们的视线中。原本要发出怒吼的两个人在一瞬间噤了声。 “奇、奇斯瓦特大人**” 萨拉邦特拘谨地纠正了自己的姿势。有“双刀将军”之称的奇斯瓦特对萨拉邦特而言就等于是武神一样,对加斯旺德而言也是一个重量级的人物。双刀将军站在血方刚的两人当中,静静地开了口。 “王太子殿下最重视的就是同志的协调和融合,你们应该都知道这一点的。追随在殿下身旁的人因为一些无意义的小事而流血,这岂不是亲痛仇快吗?” “可是,这家伙太无礼了!” 奇斯瓦特锐利的视线落在口同声谴责对方的两人脸上。 “不服的人就拿我奇斯瓦特当对手好了!我可以用左手和右手同时跟你们打斗。怎么样?要不要试试看能不能拿下双刀将军的脑袋?” 奇斯瓦特的话实在是自我矛盾,他自己也知道这一点,可是,不论就威严、迫力或声誉而言,他都绝对不允许加斯旺德和萨拉邦特提出反驳。两个人闻言都心不甘情不愿地收起了剑,为自己的失礼道了歉之后退了下去。当然,此举并非出于真心,从此以后,每当他们视线交错之时,总是“哼”的一声,互相把头别了开去,不过,一场血之争总算是避开了。 “在正常的运作中需要奇巧的计策,这是常会有的事情。” 把十张以上的地图摊在地上,盘腿坐着的那尔撒斯自言自语地喃喃说着。达龙坐在他对面,一样看着地图。 鲁西达尼亚人的入侵对帕尔斯的历史而言是转了一个大弯?或者只是以一个单纯的事故收尾?或许在这一年之内就会有个结果吧?亚特罗帕提尼会战的败北及王都叶克巴达那的陷落固然是个悲剧,但是,要弥补这个损失却有好几方法。那尔撒斯甚至考虑到在把鲁西达尼亚人走之后,要把什么样的国家建筑在帕尔斯的土地上。 在远征辛德拉期间,他曾留了百来个人在帕尔斯国内,让他们去制作详实的地图。在每一条道路上分派了几个人做勘察的工作,再将每一份报告的点归纳起来。那尔撒斯的思虑就是如此周到。 “不管是怎么样的大国,只要有一张地图,就可以为殿下拿下这个国家。” 那尔撒斯曾向亚尔斯兰这样报告过。那尔撒斯的策略和战法看似奇迹,其实还是奠基于正的状况认为和判断。而要做到这一点就必须了解国内外的情况,收集情报。只要有一张地图,那尔撒斯的脑海里就可以描绘出正而鲜明的风景画。 “但是,如果让他本人画的话,一定很难看吧?他的手可不像头脑一样灵活哪!” 朋友达龙觉得很不可思议。尽管如此,他自己也热心地看着地图,在这里伏兵、顺着这条路绕到敌人背后等等,努力地研究如何用兵。 “不能制造出派系。只要一有派系产生,就会产生分裂。” 那尔撒斯这样向王太子进言。从以前,其实只不过是去年秋天的亚特罗帕提尼会战以来的事,总而言之,从以前就跟着亚尔斯兰的人和最近才加入阵营的人如果产生了派系而互龃龆的话,根本无以和鲁西达尼亚军作战。自从发生了加斯旺德和萨拉邦特事件之后,这个问题更加明显了。 “那尔撒斯说得有理。前些日子,加斯旺德和萨拉邦特竟然差一点就拔刀相向。该怎么做才能让那些新来的人不至于产生不满呢?” “是啊,那么就换个中书令吧?现任的中书令太年轻,而且又没有什么威严。” 亚尔斯兰睁大了眼睛,接着便笑了出来。现任的中书令不就是那尔撒斯自己吗? “那么,那尔撒斯认为谁才合当中书令呢?让我听听你的意见吧!” “请恕我直言。属下觉得鲁项可以任这个职位。他是一个长者,而且思虑又为细密、周到,在诸侯当中具人望。” “那尔撒斯认为这样好吗?” “我觉得这是最好的办法。” “那么,就照那尔撒斯所说的做吧!” 于是那尔撒斯只做了半个月的中书令就“退位”了。他的新职是军大臣。军大臣是直接隶属于王太子亚尔斯兰的军令和军政的负责人,一言以蔽之就是军师的工作。就地位而言当然不及中书令,但是,在战场上却没有其他职务比军师更为重要的了。 对那尔撒斯而言,地位根本不是什么重要的事。但是,因为在调动军队、制定战略、行使战术时需要有权限,所以他才就任军大臣这个职位。然而,即使如此,如果别人相要这个职位的话,他随时都可以礼让。因为那尔撒斯有一个最渴望的职务,那就是宫廷画家。 中书令这个地位最需要的不是秀略,而是人望。而且也需要某程度的年龄、地位、威严、经验及知名度。那尔撒斯以智略之士在帕尔斯国内享有盛名,但是,因为他曾经见逐于安德拉寇拉斯宫廷,所以,在老旧质的贵族和仕坤土豪之中不乏嫉妒他的人。 如果整合亚尔斯兰阵营的中书令被同志所嫉妒而遭抗拒的话,对整个事情而言并不是一件好事。如果那尔撒斯打一开始就没有坐上中书令的地位固然好,但是,有时候也需要有“拱手让贤”的姿态来衬托。 而当军权和政权组织化了之后,像奇夫这样的男人,骑着“风马”、“云鞍”四处施行的男人当然就不太舒服了。在远征辛德拉之际就证明了他是一个有着将军之才的人,可是,以他的质而言,对他人下命令或是听命于他人实在是一件令他难以忍受的事。更何况姑且不论下命令的人是亚尔斯兰王太子或军师那尔撒斯,如果只是那些地位高的诸侯或贵族,那更令他敬谢不敏了。 “比起你们,我对王太子殿下的用处要大得多了。后来者就不要摆出那了不起的架子!” 奇夫有这样的心情。然而,当他发现到自己有这心情的时候,自己也不禁感到意外。他对于向自由惯了而不追随任何一个主君,以帕尔斯的风和天空为友生存着的自己,将要做为某人的臣下而终其一生一事感到微微的奇妙感。 耸了耸一边的肩膀,奇夫来到自己房间外的露台,弹起了琵琶。当那梦幻也似的美丽旋律流泻出来的时候,连那些秉性浮躁的士兵们也不禁噤倾听。 最先说出“解放王亚尔斯兰”这个名称的就是奇夫。这个兼具美外表和难缠个性的青年,对亚尔斯兰个人有着不浅的好感和强烈的兴趣。但是,如果因为如此就要成为组织的一部分,和烦死人的人际关系纠结不清的话,那就恕他难以照办了。 至于让奇夫表现出关心度高于亚尔斯兰的法兰吉线,则以“不管什么样的环境变化我都可以接受”的态度展现她悠然自得的风情。而亚尔佛莉德有时候缠着那尔撒斯,和耶拉姆斗斗嘴,有时候又随着法兰吉丝学习武艺。每个人心中都有各自的想法,同时准备迎接一天天逼近的夺回王都的日子的来临。新加入阵营的伊斯方和萨拉邦特也勤练着剑法,训练自己的爱马,等待着上阵的日子。 刚获得中书令地位的鲁项虽然不是为了地位而投效亚尔斯兰的,但是,受到高度的评毕竟是一件令他十分欣喜的事。当然,他对亚尔斯兰和那尔撒斯都有好感。因此他也积地投入整合亚尔斯兰阵营的工作中。如果让鲁项居间调停诸侯之间的纷争并充当说客的话,没有人会有任何议的。 那尔撒斯的人事处理得非常成功。由于鲁项坚固地整合了亚尔斯兰阵营的内部,因此,那尔撒斯便得以将他的智略全部集中于对鲁西达尼亚的作战计划上。有一次,他把奇夫请到自己的房间共同商量一些事情。而当商谈告一段落之后,奇夫很奇妙地带着爽快的表情走在走廊上** 于是,当在培沙华尔城的亚尔斯兰王太子军的阵容完成的时候,在帕尔斯其他的地区也开始发生一些变化。 叶克巴达那。本来是自英雄王凯.霍斯洛以来,历经三百多年的帕尔斯王都。而现在,自去年十月之后,这里就在鲁西达尼亚军的武力占领下了。 鲁西达尼亚国王伊诺肯迪斯七世背地里被称为“右脚踏在梦想之池,左脚踩在妄想之沼”中,他既没有身为一国的统治者所需要的势,也没有任何才能。原本就不算是强国的鲁西达尼亚王国之所以能灭掉马尔亚姆,制压帕尔斯王国,功劳应该全都归于王弟吉斯卡尔。 王弟吉斯卡尔是鲁西达尼亚的宰相,也是军队最高司令官,如果没有他,政府和军队根本都动不了。鲁西达尼亚的政治组织和法律制度都还没有完全整备,所以,有很多地方都必须仰仗个人的力量和手腕。如果吉斯卡尔无能又病弱的话,或许鲁西达尼亚早就灭亡了。 吉斯卡尔在吃过早餐之后,被王兄唤了过去。看见走进室内的弟弟,伊诺肯迪斯七世张开了双手。 “啊!我亲爱的弟弟啊!” 对于这开头语,吉斯卡尔已经厌烦了。在这一段台词之后一定是永无止竭的难题。自从他生为王弟之后,到今天为止刚好满三十六岁,在这一段不算短的时间内,他有千百次被王兄询问的经验。对伊诺肯迪斯王而言,吉斯卡尔事实上是一个可靠的、专门处理疑难杂症的负责人。对这样的弟弟,他再怎么投注爱意在他身上都不足惜。虽然对吉斯卡尔来说这是天大的麻烦。 国王并不知道弟弟内心的思绪,他继续说道: “帕尔斯的王派好像要进行一些不怕天谴的作为。你觉得我们到底应该怎么做呢?” “那完全要看哥哥,不,要看国王陛下怎么做了。” “我?” “是的。是要跟他们作战呢?还是要跟他们讲和呢?” 吉斯卡尔不好意地反诘道。喜欢看王兄翻白眼无所从的样子固然不是一个很好的嗜好,但是,如果不是偶尔有这样的乐趣在,他实在没有办法继续担任王弟这个吃力不讨好的职位。而且,在哥哥翻白眼的那段时间内,吉斯卡尔本身也可以整合一下自己的思绪。 “啊,我有一个好主意了。我们不是有一个很重要的人质吗?” “您是说人质吗?” “是啊!弟弟呀,你想想看吧!地牢里不是幽禁着帕尔斯的国王吗?那个人就是人质。我们可以告诉他们,如果还爱惜这个人的生命,就马上撤兵。这样一来,他们一定动不了手的。” 伊诺肯迪斯七世仿佛沉醉在自己的良策当中似地不断地张开、交抱着他的双手。而吉斯卡尔则在他的面前陷入了沉思。国王的眼睛中虽然映出了弟弟的表情,但是,他并没有仔细地揣度。 王兄也不笨哪!吉斯卡尔这样想着,心中不禁大感意外。因为伊诺肯迪斯七世所想到的事是吉斯卡尔老早以前就想过的。不过,吉斯目次洋还有进一步的想法。被幽禁在地下牢房里的安德拉寇拉斯三世的存在无是一把两刃刀。如果杀了安德拉寇拉斯,或许会使得帕尔斯军同心合力蜂涌到唯一的王位继承人亚尔斯兰王子那边去,对鲁西达尼亚而言,反而是一个麻烦。 “怎么样?这是一个不坏的主意吧?弟弟呀!” 伊诺肯迪斯王没有使用“亲爱的”这个形容词。 “是可以考虑。” 吉斯卡尔这样回答。安德拉寇拉斯王的生命是鲁西达尼亚最后的一张王牌,绝对不能轻易使用。除此之外,还有一个使计算更形杂的要素,那就是那个众所周知的帕尔斯王妃泰巴美奈的存在。 原本泰巴美奈是鲁西达尼亚军的俘虏,她做为人质的值应该是足以和安德拉寇拉斯匹敌的。然而,目前却不能把泰巴美奈当成人质,因为鲁西达尼亚国王伊诺肯迪斯七世本身对泰巴美奈有着执着的眷恋。 以吉斯卡尔看来,他明白泰巴美奈是不能可能答应伊诺肯迪斯七世的求爱的。不管那个女人在谜样的笑容背后藏有什么企图,她是绝对不可能出自真心地爱伊诺肯迪斯七世的。吉斯卡尔是这样想的。然而,当事人伊诺肯迪斯七世可不这么想。问题就在这里。 “打从抓到那个女人之后已经过了半年了。好歹也该死心了吧?” 吉斯卡尔心里这样想着,可是,伊诺肯迪斯七世却有另一想法。 “我们鲁西达尼亚国皈依依亚尔达波特神是在最初的布教之后的五百年。我要获得泰巴美奈的心,不管要花几年,我都不会放弃的。” 吉斯卡尔闻言不禁想叫王兄凡事都要可而止。王兄固然可以无视于现实而做着他的美梦,但是,吉斯卡尔可不能任事情再这样下去。承担一国命运的责任都在吉斯卡尔的双肩上。 “不管怎么说,一切都拜托你了,弟弟。现在我得向神祷告了。” 吉斯卡尔把王兄的声音扔在脑后,开了国王的房间。春天的阳光洒在走廊上,然而,吉斯卡尔却没有闲情逸致去欣赏。 一个男人走到吉斯卡尔身旁,他就是在吉斯卡尔底下处理行政实务的宫廷书记官欧尔加斯。他脸上的表情就像冬天罩着云层的天空一样地阴暗。 “王弟殿下,有急事要向您禀报。” “到底是什么事?” “是关于用水管道的事。” “哦,是波坦那家伙破坏的用水管路啊?修工作有进展吗?” 欧尔加斯的报告也令人很不愉快。先前大主教波坦开王都时曾破坏了王都北方的用水管路。在冬季时,王都所需要的用水虽然还不至于匮乏,但是,当节从春天变成夏天时,农耕所需的用水量就明显地增加了。用水量不足的情况已经越来越严重了。这个消息使得吉斯卡尔的心情更形沉重。 “渐渐地进入干水期了。工程的人手需要增加,可是**” 吉斯卡尔叹了一口。 这个时候,吉斯卡尔的心里有一个想法在酝酿着。那就是干脆放弃王都叶克巴达那,把它献给王太子亚尔斯兰的军队就算了。 原本吉斯卡尔对帕尔斯的国土、叶克巴达那的城镇就没有什么特别的喜好。既然用水管路已经被波坦破坏了,眼看着盛夏即将来临,叶克巴达那就要没有水用了,那么,根本就没有必要执着于叶克巴达那了。 把叶克巴达那城内所留下来的金银财宝全部运走,放火烧了叶克巴达那。把此地的居民当成鲁西达尼亚的奴隶一起带走。等亚尔斯兰来到叶克巴达那的时候,他所得到的也只不过是一座烧毁了的城池罢了。亚尔斯兰军一定会很失望吧? “或许这个作法有值得细心考量的值。暂时开帕尔斯国境,等亚尔斯兰一行人坐困愁城的时候再乘虚而入也可以,不是吗?” 不管怎么说,这件事是不能即断即行的。眼前吉斯卡尔先答应增加二千名人手参加工程的工,然后让欧尔加斯退了下去。 ‘事情真是太多了。征服帕尔斯之后,麻烦事增加得比领土还多。不应该是这样的。“ 此时吉斯卡尔毫不客用力地啐了一口。如果不将投入修用水管路的士兵们叫回来,就没有办法对付亚尔斯兰的进攻了。到底哪一件事应该放在前头呢? 依亚尔达波特神似乎无意让忠实的信徒获得安息似的。那天,当红黄色的太阳从天空的正中央朝西方沉下去时,一个从西方来的传令使者进了叶克巴达那的城门。当时,吉斯卡尔还在工作中。 “启禀王弟殿下。几天前,银假面大人攻陷了叛徒们所盘踞的萨普鲁城。属下奉命立刻回来报告消息。” “哦?攻陷了啊?” 吉斯卡尔睁大了眼睛,轻轻地点了点头。好不容易有一个问题获得解决了。 有着银假面名的席尔梅斯在包围着萨普鲁城的情况下迎接着春天的来临。 在最初的出击中失去两千多名士兵的堂骑士团,从那次以后就躲进了素有难攻不落之称的要塞中。虽然席尔梅斯曾以各方法想把他们诱出来,但是,堂骑士就是按兵不动。不管怎么说,堂骑士团是孤立的,只要有耐心,他们终究会被消灭的,但是,席尔梅斯无无法这么悠闲地等待。亚尔斯兰举兵反攻的报告已经传到他手边了。席尔梅斯召了以前的万骑长沙姆来商量。 “沙姆,你听说安德拉寇拉斯的儿子之事了吗?” “属下已经听说亚尔斯兰殿下举兵之事了。” “殿下的称呼只在对正统的王族时才用的。” 丢下了这句话,席尔梅斯便交抱着双手沉思了起来。在他被卷进鲁西达尼亚人之间的抗争,在荒野中包围对方的城塞时,亚尔斯兰已经集结了武力,立了其帕尔斯王派的盟主地位。席尔梅斯也必须快攻下萨普鲁城,立自己的根地才行。他凝视着在荒野的艳阳下显得有些朦胧的萨普鲁城的崖壁,对着以前的万骑长问道: “沙姆呀!怎么做才能让那些躲在岩壁内的脏污的沙漠鼠辈们露脸呢?你有没有什么好计策?” 银色面具的表面在阳光的照射下闪着彩虹般的七色光彩。这个时候,沙姆看着那如幻影般的风景。从亡父欧斯洛耶斯五世婢中接过王位,堂堂地迎向王宫的战场的年轻国王的身影在空中浮现,随即又消失了。 “说起来,这个人也的背负了不幸的命运。不管是武勇也好,智略也罢,只要认真地加以培育,或许他也可以成为一个秀的国王。” 沙姆这样想着,甚至有些许的感伤,可是他并没有把这个想法说出来。他知道,席尔梅斯要的是敬畏和服从,而不是同情。席尔梅斯无从知道沙姆的心思,短暂的沉默之后,他把手放到银色面具上。沙姆地看着他。 “席尔梅斯殿下**” “现在没有外人在场。不偶尔接空,连完好的那一半搞不好也会腐烂掉了。” 喃喃说完,席尔梅斯松开了银色面具的金属栓子,把原来的脸暴露在风中。原本已经有心理准备的沙姆,内心仍不免有些畏惧。白净秀丽的左半边脸和被烧焦了的右半脸的巨大差距对有心理准备的人来说也是一个很大的冲击。 只看着席尔梅斯秀丽的左半边脸,沙姆再度下了决心。他要帮助这个人把鲁西达尼亚人出帕尔斯,使国土和和平再度回到帕尔斯抱。如果可能的话,他还必须避免席尔梅斯和安德拉寇拉斯王,以及亚尔斯兰王子之间产生不必要的流血之争。他虽然获安德拉寇拉斯王颁赠万骑长之位,同时委他守卫王都叶克巴达那之职,但是,他却没有尽到自己的责任,而且还苟延残喘到现在。只要自己还活着的一天,他就不能停下痛苦的脚步。 “萨普鲁城内没有水井,光靠三条用水管路来获得水源。我已经知道这些地下用水管路的位置,立刻就叫士兵们去挖掘吧!” “要在水中下毒吗?” “不,这样做的话,日后这些水就不能用了。在占领城池之后,如果不能立刻或者长期使用的话就没有什么意义了。” “说得也是。那么,要怎么做呢?” 沙姆淡淡地对席尔梅斯说出他的想法。听完,席尔梅斯用力地点点头。 “好,这样好。就照你的计划做吧!” 席尔梅斯很信任沙姆。在把沙姆纳为臣下之后,席尔梅斯对沙姆更绝对地信任了。或许是他觉得做为一个国王应该有够大的器量吧?然而,同时他也绝对不允许别人背叛他。 在萨普鲁城内,独裁的支配者大主教波坦正在对骑兵和士兵们说教。他站在神坛上挥舞着双手,口沫横飞声嘶力竭地说着。 “这座城是一个天然的要塞,而且又有天上的依亚尔达波特神的加护,邪恶的教徒是绝对攻不进来的。我们将要以这座城为根地,在这一片土地上建立一个神的王国。你们都是神的使徒,是要参加战的贵重身躯。带着你们的荣誉和慎重的心情吧!神的影子永远都在你们的头上。” 骑士和士兵们感动地湿润了眼睛。然而,理所当然地,例外的情形是随处可见的。 “什么战嘛?没有女人,也没有酒,连财物都不能为已有。一点都不好玩,为什么我们非得在这荒郊野外赔上生命打仗?” 有人私底下这么窃窃私语着,却也没有人开这座城。因为城内的监视为严峻,城外又有帕尔斯人严阵以待,根本没有办法逃亡。 当结束说教的波坦正想开神坛时,位于城内深处的水场传来了叫声。 “失火了!火冒出来了!” 骑兵们闻声面面相觑,往水场方向跑去。于是他们看到,看到了火势顺着水流从用水管路流过来。 这是沙姆的呀法,他把油灌入地下用水管路,然后再点火使之燃烧。 由于地下用水管路的天井和水面之间还有空,所以火不会熄灭。火乘着水势渐渐朝着里面流进来了。水场是用石头和木材筑成的,现在火烧上了木材,水场在一片红色和金黄色的火焰中闪着耀眼的光芒。 跑到水场观看究竟的波坦立刻就知道这是帕尔斯人的策略,他不禁恨得咬牙切齿。 “可恶,这些教徒!” 怒骂并不能改善事态,烟雾弥漫整个城内,鲁西达尼亚的士兵们慌失措。尽管他们拔出了剑,拿起了枪,可是,他们面临的敌人是火和烟,这些武器根本起不了什么作用。 “灭火!不会快灭火吗?” 话是这么说没错,但是,就算把水浇下去也只是助长火势罢了. 就在混乱当中,一枝箭破风飞来,刺进指示众人灭火的骑兵脸上。骑兵发出了惨叫声滚落水中,在火焰和水柱中消失了踪影。被这突如其来的遽变吓呆了的鲁西达尼亚人看见了从其他的地下用水管路出现穿着甲的人群时,立刻陷入了一阵恐慌。 “教徒入侵了!” 开口大叫的骑兵被一跃而上的席尔梅斯用长剑砍裂了左肩,在鲜血和惨叫声中倒了下来。 看见闯入城内的帕尔斯人的身影时,在回廊中的大主教波坦不禁心中大骇。他曾经拷问或杀害过许多教徒,但是,从来没有和拿着武器的对手战斗过。“挡住他们!挡住他们!”他高声下令,然后立刻就消失了身影。其他的骑兵们在狼狈中仍然奋力地拔剑反击。 “神啊!请加护我们吧!请赐予我们打倒教徒的力量吧!” 一场充满血腥的战斗于是展开了。堂骑士团被迫得走投无路,只能勉强采取守势,然而他们却不向教徒们投降。他们口中颂唱着神的名字,朝帕尔斯人斩杀过去。剑和剑交击,枪和枪交刺着,金属的响声充斥着整个城内,被绑着的马在血腥和火焰当中慌失措在嘶鸣,鲜血飞溅在石板上,而死者和伤者接二连三地倒在遍地的血污上。 “波坦在哪里?不要让波坦逃了!” 席尔梅斯一边命令,一边仍然不停地挥动着手中的剑。尽管在其他方面有某些缺点,但是,号称“帕尔斯正统国王”的席尔梅斯绝对不是一个懦弱的人。不但如此,在帕尔斯历代的国王中,像他这么勇猛的人物恐怕也不多。 一个堂骑士团员刺出了尖细的枪。席尔梅斯的盾牌往左一动,挡开了枪尖,右手的剑一闪,砍断了对方的咽喉。这个时候,一把用两手挥舞的厚刃长刀从另一个方向挥了过来。以绝妙的身手闪过这一击让对方扑了个空之后,席尔梅斯手中沾满鲜血的长剑一挥,只听得一声像是切瓜果的声音,堂骑士团员的胸甲被砍裂了,白刃刺进了他的身。 喷射而出的鲜血在雏假面的前后左右织成了一片红色的雾。被砍断的头颅落在地上,而被砍落的手臂则在火焰和烟雾中飞舞着。 帕尔斯的骑兵们跟在席尔梅斯后面挥舞着自己的武器砍倒鲁西达尼亚骑兵,其中尢其以查迪的动作最为醒目。自从他和达龙单打独斗中败北之后,他便放弃了剑技,改用可以更加充分发挥其刚力的武器。而现在他两手挥舞着的是一根巨大的棍棒。这根棍棒是用木头做成,卷着牛皮加以强化。而且在前端钉有好几根粗钉子。如果用力一捶,人的头盖骨甚至会被击裂,而眼珠子也会因为冲击力太大而飞出。 查迪的四周堆起了鲁西达尼亚骑士们的尸。 怒号和惨叫声充满了萨普鲁城的中庭、回廊、塔中、城壁,鲜血和火花染红了骑兵们的视线。 堂骑士团根本没有料到敌人会侵入城内。他们深信陡峭的岩山和双重的铁门是不应该会被攻破的。 他们也深信这座城原本虽是帕尔斯军的,但是他们断了敌人的兵粮而使对方开了城,而现在在他们还有粮食这段期间是不会有什么问题的。 光靠信仰和勇是挡不住帕尔斯人的猛攻的。不知道是谁发出了叫声,开始朝着城门的阶梯跑去,于是,其他的人也都跟着跑了。他们想逃到城外去。 城门被打开了。鲁西达尼亚人被帕尔斯人的部队和漫在的烟雾所逼,纷纷往外面逃生。帕尔斯强烈的太阳在两道厚重的门外照耀着。从阴暗的城内突然来到外面,眼睛一下子无法应明亮的光线,什么都看不到。 鲁西达尼亚人一个接一个被出了城外。上位的人虽然下令排队整备阵形,然而,崩散的秩序是没有办法立刻就恢的。鲁西达尼亚人虽然想排出阵形,但是,人潮不断地从城门涌向城外,现场一片混乱。 “发射!” 这是沙姆发出的命令。指挥别动队的他一开始就在城门的出入口让士兵瞄准了准星,吩咐弓箭队待而动。 跑向城外的堂骑士团员们在从天而降的箭雨攻击下,一个接一个地倒了下来。尽管如此,他们的勇却一点都没有养活的迹象。他们挥起了剑,身上的甲发出巨大的响声,朝着敌阵冲去。 沙姆的战法其巧妙。他让士兵们暂时停止射箭,同时往后退,看来仿佛是帕尔斯的士兵们挡不住冲杀过来的堂骑士团的攻势。只要鲁西达尼亚往前进,帕尔斯军就往后退。鲁西达尼亚人阵列就像被吸住似地拉开了。再加上该处又是一无长物的平地,鲁西达尼亚的士兵又都穿着厚重的甲,根本不可能跑太久。于是,鲁西达尼亚人在用尽了力之后,停下来喘一口。 原本应该已经溃不成军的帕尔斯士兵一齐停下脚步。当他们再度筑起整齐的军列后,便朝着突进的速度明显地慢下来的堂骑士团射出如雨般的箭。第一阵的齐射使一百个以上的敌人倒了下来,其他的人慌忙举起了盾挡往箭雨。 以沙姆为先锋的骑兵队从侧面冲了出来。为了挡住箭雨,堂骑士团员们把盾牌举到了头上。于是,面对来自侧面的攻击,他们的身便完全没有了防御。枪和剑刺穿了他们的身,而他们也一筹莫展。 终于,信心和勇都用光了。在阵形完全崩散了之后,鲁西达尼亚人们四处奔逃,丢下了剑、枪,甚至连甲也脱掉了。 地上的砂因为吸取堂骑士团员的血而濡湿了。 萨普鲁城陷落,挂在城头上的神旗被拉了下来。 俘虏当中,堂骑士团的领队被带到席尔梅斯面前。席尔梅斯对着受了伤、流着血、被绑得像家畜一样的俘虏们问道: “波坦怎么了?那个半疯狂的和尚藏在哪里?” 活捉波坦。抓住他之后,像绑野兽一样地捆着他,拉着他在荒野中步行,然后将他带到王都叶克巴达那去,交给跟波坦势如水火的王弟吉斯卡尔。吉斯卡尔一定会欢天喜地地将波坦处刑吧?对席尔梅斯而言,让鲁西达尼亚、依亚尔达波特教徒之间彼此憎恨,因各自的野心而相互残杀是一件大快人心的事。 然而,超过一百四十人的堂骑士团俘虏们没有一个人开口答话。或许是因为他们也不知道波坦的行踪,也可能知道但不愿告诉席尔梅斯。 “依亚尔达波特神在试炼我们信徒的忠诚心。我们不能背叛大主教。” “哼,你们的神也没办法就无法试炼的事测试你们信徒的忠诚心吗?” 席尔梅斯冷冷地笑着,鲁西达尼亚骑兵的两眼中浮起了狂热的光芒。他在全身被绑得死紧的情况下,抬起了满是鲜血的脸,仿佛酒醉了似地对着看不见的人说道: “神啊!请赦免我们的罪吧!我们为了把背弃神明的教徒从地上铲除,使这个世界成为神的王国而奋战,可是,无能无才的我们却败给了邪恶的教徒。事情演变至此,至少也要以我的一条命为减少一个敌人的数量。神哪,请您明鉴吧!” 于是,一件不可思议的事情发生了。那个骑兵应该是受了连站起身来都不行的重伤了。然而,这时候他却以像是被火追逐着的野兽般的态势一跃而起,朝着席尔梅斯冲撞过去。 一时大意的席尔梅斯顿时失去了平衡。整个人朝后方摇晃,甲发出了碰撞的响声,一只膝盖着了地。就在这瞬间,另一个骑兵飞奔而出,想用自己的脚勾住席尔梅斯的脚让他倒地。 就在这时候,席尔梅斯的长剑发出了可怕的怒吼声。长剑的第一击将第一个骑兵的头部和身分了开来,然后刺进第二个骑兵的侧头部。鲜血喷射而出,短促的惨叫声撞击在墙壁上产生了回响。 “把这些人一个一个给我杀了!” 席尔梅斯一怒之下下达了命令。不过他又对着想将这些人拖出去的查迪说道: “不,宣誓放弃依亚尔达波特神的人可以饶过一命。” 然而,这一百四十个俘虏的信念都为坚定。没有一个人放弃自己的信仰,每个人都在颂唱着神名的状况下就死。 行刑结束的时候,查迪似乎对血腥味有些厌腻似地问道: “要检查首级吗,殿下?” “算了,我不想和狂信者打交道。” “其他的人该怎么处置?” “要一个一个斩首也太麻烦了。” 席尔梅斯的银色面具发出朦胧的光芒。 “让他们死在沙漠中好了。反正在没有水没有粮食的情况下,他们都会死光的。如果还有人能逃过一死,就算是依亚尔达波特神的加护吧!” 命令立刻就被付诸实行了。残存的鲁西达尼亚士兵们被拿走了武器、马匹、甲等装备,也没有带水或粮食就被到沙漠中去了。而且其中又有许多已经受了伤,连接受治疗的会都没有。 这些人的总数达到二万人。宣誓愿意归顺王弟吉斯卡尔的一万两千人保存了性命。其他的人或者战死,或者遭处刑;总之,堂骑士从萨普鲁城被一扫而空了。 当城内进行着血腥的处决时,城外有一队人策马驰骋在西方一法尔桑之地。 那就是依亚尔达波特教的大主教,端审问官波坦。当双方在混战当中,他丢下了城池,丢下了拼命作战的骑士们,只带着几个随从逃出城外。 “可恶啊!可恶啊!看着吧!你们这些教徒、端者、背教者们!轻视神和职者的人都要被地狱的业火烧死的!” 波坦朝着笼罩着暮色的天空叫出了他的诅咒。随行的一个骑士问他今后该往何处去,波坦的两眼闪着光芒回答。 “马尔亚姆!我们到马尔亚姆去!那里还有足够的军队,也还保有正的信仰。我一定要借着该国的力量来惩罚那个愚蠢的侵入伊诺肯迪斯、可恶的吉斯卡尔,还有那个银假面!” 于是,牺牲了许多信仰坚定的骑士们的性命而让自己苟延残喘下来的波坦,胸中燃着杂的火焰,朝着西方飞奔而去了。

TAG标签: 财神8cs8彩票网
版权声明:本文由财神8cs8发布于财神8cs8彩票网,转载请注明出处:汗血公路,第十四卷